Grisélidis Réal

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Grisélidis Réal
Grisélidis Réal (1998) by Erling Mandelmann.jpg
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suisse
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Archives littéraires suisses (CH-000015-0: ALS-Réal)Voir et modifier les données sur Wikidata
100elles 20190625 Boulevard Grisélidis Réal - Boulevard St Georges 121059-1.jpg
plaque commémorative

Grisélidis Réal, née le à Lausanne[1] et morte le à Genève, est une écrivaine, artiste peintre et prostituée suisse.

Biographie[modifier | modifier le code]

Née dans une famille d'enseignants[2], Grisélidis Réal rejoint son père à Alexandrie à l'âge de 6 ans et passe son enfance en Égypte et en Grèce où son père meurt alors qu'elle a 9 ans. Revenue à Lausanne avec sa mère, Grisélidis en reçoit une éducation très rigide contre laquelle elle se révolte.

Elle entreprend des études à l'école des arts décoratifs de Zurich et est diplômée en 1949. Mariée à 20 ans, elle a un premier fils en 1952, puis se sépare de son mari, et a une fille en 1955 avec un autre homme. Elle a un second fils en 1956 dans une tentative de recoller son mariage qui finira néanmoins par un divorce. Elle vit alors avec César Gattegno, dont elle a un fils en 1959. Soit 4 enfants de 3 pères différents.

Elle tente d'abord de gagner sa vie comme artiste peintre. Partie à Munich avec un noir américain schizophrène et deux de ses enfants, confrontée à la violence de son amant et à son cruel manque de ressources, elle décide, en 1961 de se prostituer[3]. Un métier qui lui permet de nourrir ses enfants, qu'elle pratique d'abord comme un moyen de survie, puis comme une militante, jusqu'en 1995.

Elle est emprisonnée en Allemagne pour avoir vendu de la marijuana à des soldats américains, puis rapatriée en Suisse où elle continue de se prostituer quelque temps. Elle commence à écrire en prison, et à peindre. Elle tente de quitter la prostitution, grâce à une bourse, pour se consacrer à l'écriture de son autobiographie, Le noir est une couleur[4], et à sa peinture.

Au cours des années 1970, Grisélidis Réal devient une activiste, une des meneuses de la « Révolution des prostituées » à Paris : 500 femmes prostituées occupent la Chapelle Saint-Bernard, à Paris, en juin 1975 et réclament la reconnaissance de leurs droits. Rejetant l'argument selon lequel une femme ne se prostitue que si elle y est obligée par le souteneur, elle déclare que la prostitution peut aussi être un choix, une décision[5]. Elle tient à ce que sur ses documents officiels figurent non seulement écrivain mais aussi « péripatéticienne » qu'elle considère comme une deuxième profession. Elle apparaît, filmée chez elle en 1975 ou 1976, à la fin du documentaire Prostitution de Jean-François Davy.

Grisélidis amène sa « Révolution » à Genève en 1977 et reprend la prostitution, activité abandonnée sept ans auparavant. Elle est une des fondatrices en 1982 de l'association de défense des prostituées Aspasie. Elle a étendu son combat en participant à des conférences internationales, en venant parler de ce qu'elle considère comme son métier dans des universités, en donnant de nombreuses interviews et en animant des réunions publiques. Dans son petit appartement des Pâquis, elle crée un centre international de documentation sur la prostitution.

Parallèlement à ce combat politique, Grisélidis Réal a toujours revendiqué un rôle social de la prostitution qu'elle considère comme une activité qui soulage les misères humaines et qui a sa grandeur. En 1977, elle écrit que « la prostitution est un acte révolutionnaire »[6]. Elle a développé une vision positive de ce qu'elle a appelé en (dans la préface de Carnet de bal d'une courtisane), « un Art, un Humanisme et une Science ». Dans le même temps, elle reconnaît la difficulté du métier et dénonce toute exploitation[7].

Grisélidis Réal en 2003 à Genève.

Grisélidis Réal publie ses premiers textes dans la revue Écriture. Elle fait de son expérience de prostituée la matière de ses livres : ce sont là des témoignages et des plaidoyers pour la reconnaissance d'un statut, et en même temps des poèmes libérateurs. Le récit Le noir est une couleur (1974) frappe par le mélange singulier des tons : violence lyrique, scatologique, hyperréalisme et onirisme ; s'y opposent deux mondes, celui de l'ordre et celui de la spontanéité, le monde des petits bourgeois et le monde des Tsiganes. C'est dans le même registre qu'elle publie en 1992 La Passe imaginaire, « fruit d'une correspondance entretenue de l'été 1980 à l'hiver 1991 avec Jean-Luc Hennig »[8].

En phase terminale d'un cancer, elle est euthanasiée le mardi , dans un centre de soins palliatifs de Genève, et est enterrée au cimetière du Petit-Saconnex. En mettant de l'ordre dans ses affaires, ses enfants découvrent des manuscrits dont l'un est publié en  : Suis-je encore vivante ? Journal de prison ; il s'agit en fait de sa première œuvre, écrite lors de sa détention en Allemagne.

Tombe de Grisélidis Réal au cimetière des Rois à Genève, en 2019.

Le , sa dépouille est transférée au cimetière des Rois à Genève, malgré la polémique soulevée[9],[10]. L'épitaphe « écrivain, peintre, prostituée » est gravée sur sa tombe conformément à sa volonté, affirmée publiquement : « Si vraiment les gens veulent conserver une tombe ou je ne sais quoi, [...] il faut que ça serve à quelque chose. Que ça provoque encore un petit peu de scandale, et que les gens viennent baiser, forniquer, vraiment, là qu’ils se sentent libres de transgresser tous les tabous en disant : "Vraiment, cette bonne femme, elle mérite qu’on arrose sa tombe de foutre"[7],[11]. » Les projets de stèle commandés par sa famille sont refusés par deux fois par le Conseil administratif de la Ville de Genève au motif qu'ils évoqueraient de manière trop explicite un sexe féminin[12]. Son fonds d'archives artistiques est conservé aux Archives littéraires suisses à Berne et son fonds d'archives militantes[13] au Centre Grisélidis Réal - Documentation international sur la prostitution à Genève dans le quartier des Pâquis où elles sont désormais ouvertes au public[14]

Artiste peintre[modifier | modifier le code]

  • Techniques et matériaux : Grisélidis Réal utilise une grande variété de techniques et de supports. Son outil de préfèrence est le dessin. Ses techniques les plus employées sont : la craie à l'huile sur toile et le stylo à bille sur papier. Elle utilise aussi le fusain, la mine de plomb, le crayon, le collage de feuilles aluminium et le feutre sur papier. Elle peint également à la gouache, à l'huile sur toile ou sur carton. Elle applique de la peinture textile sur les foulards en soie[15].
  • Forme, style et iconographie : Les œuvres sont figuratives. Parfois épurée, parfois surchargée de motifs ornementaux, elles montrent des créatures sauvages, magiques et sacrées. Ses thématiques sont diverses: faune et flore idéales et fantasmées, mais aussi scènes intimes inspirées par sa vie personnelle.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Le noir est une couleur, Paris, Éditions Balland, 1974 ; Lausanne, Éditions d'en bas, 1989 ; Paris, Éditions Verticales, 2005
  • La Passe imaginaire, Vevey, Éditions de l'Aire/Manya, 1992 ; Paris, Verticales, 2006
  • À feu et à sang, recueil de poèmes écrits entre et , Genève, Éditions Le Chariot 2003
  • Carnet de bal d'une courtisane, Paris, Verticales, 2005
  • Les Sphinx, Paris, Verticales, 2006
  • Suis-je encore vivante ? Journal de prison, Paris, Verticales, 2008
  • Mémoires de l'inachevé (1954-1993), textes réunis et présentés par Yves Pagès, Paris, Verticales, 2011

Chanson[modifier | modifier le code]

  • Le Carnet de Grisélidis, paroles de Grisélidis Réal et Pierre Philippe, musique de Thierry Matioszek et Alain Bashung, chanson interprétée par Jean Guidoni sur l'album Putains, Universal, 1985

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Grisélidis Réal (préf. Yves Pagès, éditeur), Mémoires de l'inachevé : (1954-1993), Paris, Verticales / Gallimard, , 378 p. (ISBN 978-2-07-245321-2, lire en ligne)
    Information tirée de la préface.
  2. The Independant du 7 juin 2005.
  3. « Grisélidis Réal (1929-2005) », sur Bibliothèque cantonale et universitaire BCU Lausanne, (consulté le 8 mars 2015).
  4. « Belle de nuit : Grisélidis Réal Autoportraits de Marie-Eve de Grave – Les vagabonds sans trêves », sur www.vagabondssanstreves.com (consulté le 20 août 2016).
  5. Voir extraits d’entretien in Judith Belladonna, Folles femmes de leurs corps, prostituées, revue Recherches, n°26, 1977
  6. Centre Grisélis Réal
  7. a et b Hélène Combis, « La vie révolutionnaire de Grisélidis Réal, écrivaine péripatéticienne », sur France Culture.fr, (consulté le 12 novembre 2020).
  8. « La Passe imaginaire - Verticales - Verticales - GALLIMARD - Site Gallimard », sur www.gallimard.fr (consulté le 14 septembre 2020)
  9. Laurence Bézaguet, « Grisélidis Réal : “Tant de femmes méritent le cimetière des reines ! », La Tribune de Genève,‎ (lire en ligne, consulté le 9 mars 2009).
  10. Marc Burri, François Isoard et Raluca Antonescu, « Genève : le transfert au cimetière des Rois du corps de Grisélidis Réal, prostituée, peintre et écrivain, continue à faire débat », Le journal de 19:30, Télévision suisse romande, 8 mars 2009 regarder en ligne (consulté le 9 mars 2009).
  11. Clémentine Billé, « Grisélidis Réal, pute en lutte contre la misère sexuelle », sur Slate, (consulté le 12 novembre 2020).
  12. « La stèle de Grisélidis Réal encore refusée », sur Tribune de Genève (consulté le 17 juin 2014).
  13. Marion Destraz, Séverine Gaudard, « Archives militantes et associatives : le cas Grisélidis Réal », sur Recherches d'idées : carnet de recherche des étudiants en science de l'information de la Haute école de gestion de Genève, (consulté le 13 août 2020)
  14. « Les archives militantes de la prostituée Grisélidis Réal ouvertes au public », sur rts.ch, (consulté le 13 août 2020)
  15. Zouyene, Jehane., Grisélidis Réal, peintre : catalogue raisonné, Editions HumuS, , 160 p. (ISBN 978-2-940127-81-8 et 2940127816, OCLC 994746034, lire en ligne).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean-Luc Hennig, Grisélidis, courtisane, Paris, Albin Michel, 1981; réédition, Éditions Verticales, 2011
  • Philippe Renaud, Péripépathétiquement vôtre, In : Écriture, Lausanne, 47, 1996, p. 103-126, réédité dans Sept Histoires à rebrousse-poil, Vevey, éditions de l'Aire, 2013, pp. 57-84.
  • Imaginé par Gérard Laniez, Grisélidis Réal, La Nuit écarlate ou Le Repas des fauves, association Himéros, 2006

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]