Grenat d'yttrium et d'aluminium

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YAG dopé au néodyme.

Le grenat d'yttrium et d'aluminium, de formule Y3Al5O12, communément désigné par son acronyme anglais YAG (yttrium aluminium garnet), est un solide cristallin mais ce n'est pas un grenat au sens minéralogique du terme (ce n'est même pas un nésosilicate). Il est essentiellement utilisé dans la fabrication des lasers dits « lasers YAG », dont il constitue le milieu amplificateur. En réalité, ce sont les ions inclus dans sa structure (notamment Nd3+) en substitution des ions Y3+ qui forment le véritable milieu amplificateur, puisque ce sont eux dont on réalise l'inversion de population par pompage optique.

Découvertes en 1973, les propriétés optiques du YAG en font une matrice idéale pour un milieu amplificateur, d'autant qu'il est facile à faire croître en cylindres de quelques centimètres de diamètre. Il est souvent dopé au néodyme (le cristal résultant est rose), parfois au fer (le cristal est alors violet). Le laser Nd:YAG est l'un des lasers à solide les plus répandus dans le monde, avec un large spectre d'émission, centré dans le proche infrarouge (longueur d'onde d'émission laser : 1 064 nm).

Les lasers YAG sont une famille de lasers très étendue.

Le YAG a aussi été utilisé pour imiter le diamant.

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