Gregory Porter

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Gregory Porter
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Gregory Porter en 2013.

Informations générales
Naissance (44 ans)
Sacramento (Californie), Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale Auteur-compositeur-interprète
Activités annexes Acteur
Genre musical Jazz, blues, soul, gospel
Années actives Depuis 1996
Labels Motéma Music
Blue Note
Influences Nat King Cole
Marvin Gaye
Joe Williams
Donny Hathaway
Site officiel gregoryporter.com

Gregory Porter (né le à Sacramento, en Californie) est un auteur-compositeur, chanteur et acteur américain.

Gregory Porter est influencé par la musique soul de Marvin Gaye et par le jazz de Nat King Cole. En 2010, il sort son premier album, intitulé Water. Au moment de sa sortie, le disque reçoit d'excellentes critiques. En 2013, avec son troisième album intitulé Liquid Spirit, le chanteur confirme son succès aux États-Unis et en Europe. Liquid Spirit remporte même le Grammy Award du Meilleur album de jazz vocal. Gregory Porter est également un acteur de théâtre. Il s'est notamment illustré à Broadway, dans la comédie musicale It Ain't Nothin' But the Blues.

Biographie[modifier | modifier le code]

Le chant et le théâtre : deux passions[modifier | modifier le code]

Gregory Porter est né à Sacramento[1] et a grandi à Bakersfield, en Californie[2]. Il est le septième enfant de sa famille et possède trois sœurs et cinq frères[3]. Sa mère est pasteur et il ne connaît pratiquement pas son père[4]. Gregory Porter entre à l'Université d'État de San Diego grâce à une bourse universitaire sportive[5]. En effet, le jeune Gregory Porter souhaite mener une carrière dans le football américain. Mais, une blessure à l'épaule lui empêche définitivement de poursuivre son avenir sportif[4].

Gregory Porter décide alors de se consacrer au chant, car la musique l'attire tout particulièrement[6]. Le jeune étudiant se produit dans des clubs de jazz et chante dans des chorales de gospel. Ces deux genres musicaux ont d'ailleurs bercé la jeunesse de Gregory Porter[7]. À l'université, il est rapidement encouragé par son professeur de musique, Kamau Kenyatta[8]. Ce saxophoniste, pianiste et compositeur devient son mentor et joue un rôle essentiel dans le développement professionnel de Gregory Porter[2]. Kamau Kenyatta présente son étudiant au flûtiste Hubert Laws. Ce dernier fait passer une audition à Gregory Porter, qui interprète Smile de Nat King Cole. Après avoir entendu le jeune chanteur, Hubert Laws le choisit pour interpréter cette chanson dans son album Hubert Laws Remembers the Unforgettable Nat "King" Cole. Cet album est sorti en 1998 et rend hommage au crooner Nat King Cole[2]. Eloise Laws, la sœur de Hubert, remarque Gregory Porter lors de son audition[2]. Elle lui confie alors un rôle principal dans la comédie musicale intitulée It Ain't Nothin' But the Blues (en), qui retrace l'histoire du blues[7]. Gregory Porter se produit sur scène avec Eloise Laws, mais aussi avec l'acteur Ron Taylor. En 1996, It Ain't Nothin' But the Blues est joué à l'Arena Stage de Washington. Puis, en 1999, la comédie musicale est à l'affiche de l'Ambassador Theatre à Broadway[9]. Le 9 janvier 2000, It Ain't Nothin' But the Blues est jouée pour la dernière fois : c'est la deux cent quatre-vingtième représentation. Au cours de la même période, la pièce est nommée pour quatre Tony Awards, dont celui de la Meilleure comédie musicale[9],[10]. En 2004, Gregory Porter joue à nouveau au théâtre[7]. Il tient cette fois le rôle-titre de la comédie musicale Nat King Cole and Me[11].

Premiers albums et reconnaissance[modifier | modifier le code]

Gregory Porter a donc réussi à embrasser une carrière de chanteur. Toutefois, il souhaite écrire et interpréter ses propres chansons. Gregory Porter choisit alors d'enregistrer son premier album, qui s'intitule Water[6]. Celui-ci sort en novembre 2010 aux États-Unis[12]. Cet album est produit par Kamau Kenyatta, son fidèle professeur et ami. Michael G. Nastos publie une critique positive de Water sur le site américain Allmusic. Il imagine déjà Gregory Porter en « future grande star masculine du jazz », et le compare à José James[12]. En 2011, Water est nommé aux Grammy Awards dans la catégorie Meilleur album de jazz vocal[4],[12]. Cette nomination permet à Gregory Porter de faire ses preuves dans plusieurs festivals, ainsi que dans des émissions de télévision et de radio. En avril 2011, Gregory Porter apparaît par exemple dans l'émission Later… with Jools Holland, animée par le pianiste Jools Holland sur la chaîne anglaise BBC Two. Il participe également à l'émission radiophonique de Jamie Cullum sur BBC Radio 2[4]. Gregory Porter se produit en concert dans son pays natal, notamment au National Black Arts Festival d'Atlanta[13]. Une tournée est aussi organisée aux Pays-Bas et au Royaume-Uni, où il partage la scène avec Jools Holland et son Rhythm & Blues Orchestra[13].

Gregory Porter au festival Kunstflecken le 16 septembre 2013
Gregory Porter en concert à Neumünster (Allemagne) en septembre 2013.

Pour son deuxième album, Gregory Porter « aspire à retrouver l'authenticité qu'on ressent à l'écoute de Bill Withers dans [ses] propres compositions[7] ». En 2012, Gregory Porter met alors toute son authenticité dans son nouvel album, intitulé Be Good[14]. Le style de Nat King Cole est très présent dans sa musique : « il continue d'incarner la figure du père idéal pour moi, explique Gregory Porter. Ses textes de chansons ressemblent à des recommandations qu'on peut suivre toute sa vie[7] ». Pour promouvoir ce deuxième album, le chanteur parcourt l'Europe et ses provinces. Il se produit ainsi à Paris, Llandudno, Malmö, Oslo, ou encore à Vienne[15]. En 2013, Gregory Porter sort un troisième album intitulé Liquid Spirit[16]. Cet album marque une rupture entre les deux premiers albums du chanteur. Tout d'abord, il n'est plus produit par le label Motéma Music mais par Blue Note[17]. Cet album est aussi plus personnel que les précédents. Au moment de la sortie de Liquid Spirit, Gregory Porter déclare que « [ses] chansons traitent de sujets qui [lui] sont familiers : la douleur, l'amour maternel, les blessures provoquées par l'injustice et le racisme[17] ». Les critiques françaises apprécient Liquid Spirit. Selon Olivier Nuc, Gregory Porter fait entendre « sa plus belle brassée de compositions depuis ses débuts[18] ». Pour Paola Genone, Liquid Spirit « déclenche une furieuse envie de danser[19] ». En 2014, Liquid Spirit remporte le titre de Meilleur album de jazz vocal lors de la 56e cérémonie des Grammy Awards[20].

Parallèlement à sa carrière solo, Gregory Porter participe à différents projets musicaux. En 2013, il enregistre une chanson pour l'album Evolutionary Minded, qui rend hommage à Gil Scott-Heron[21]. L'année suivante, il reprend Don't Let Me Be Misunderstood avec Jamie Cullum, pour son album Interlude. Gregory Porter collabore également avec des DJs comme le Français Ludovic Navarre, qui a remixé Musical Genocide, et l'Allemand Claptone, qui a remixé la chanson Liquid Spirit[22],[23]. En 2015, Disclosure et Gregory Porter enregistrent la chanson Holding On. Avec ce morceau, Gregory Porter passe du jazz à la musique house. Ce passage d'un genre à un autre ne dérange pas le chanteur, qui déclare être « intéressé par tous les genres de musique et par tous les moyens de s'exprimer musicalement[24] ».

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums solo[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Bob Eagle et Eric S. LeBlanc, Blues : A Regional Experience, ABC-CLIO,‎ , 598 p. (ISBN 978-0-313-34423-7, lire en ligne), p. 416.
  2. a, b, c et d (en) « Gregory Porter – About », sur Gregory Porter.com (consulté le 3 juillet 2012).
  3. (nl) Amanda Kuyper, « Gregory Porter: Reus die alle stijlen bindt », sur NRC.nl,‎ (consulté le 3 juillet 2012).
  4. a, b, c et d Christophe Passer, « Gregory Porter, velours neuf », sur L'Hebdo.ch,‎ (consulté le 3 juillet 2012).
  5. (en) Tracye Dee, « Gregory Porter: Where Soul Meets Jazz », sur iRock Jazz.com (consulté le 3 juillet 2012).
  6. a et b Dominique Queillé, « Gregory Porter, saveur soul », sur Libération.fr,‎ (consulté le 3 juillet 2012).
  7. a, b, c, d et e Olivier Nuc, « La ferveur soul de Gregory Porter », sur Le Figaro.fr,‎ (consulté le 3 juillet 2012).
  8. (en) « Kamau Kenyatta, Associate Producer of Grammy-Winning Best Jazz Vocal Album », sur UCSD.edu,‎ (consulté le 2 mai 2016).
  9. a et b (en) « It Ain't Nothin' But the Blues – IBDB », sur Internet Broadway Database.com (consulté le 3 juillet 2012).
  10. (en) « It Ain't Nothin' But the Blues Awards », sur Internet Broadway Database.com (consulté le 3 juillet 2012).
  11. (en) Owen Perkins, « Reviews – Nat King Cole and Me », sur TheaterMania.com,‎ (consulté le 5 septembre 2013).
  12. a, b et c (en) Michael G. Nastos, « Gregory Porter – Water », sur Allmusic.com (consulté le 3 juillet 2012).
  13. a et b (en) « Acclaimed Vocalist Gregory Porter Offers up Another Round of Soulful Jazz on Be Good », sur Motéma.com (consulté le 3 juillet 2012).
  14. (en) Chris Nickson, « Gregory Porter – Be Good », sur Allmusic.com (consulté le 3 juillet 2012).
  15. (en) « Gregory Porter – Tours », sur Gregory Porter.com (consulté le 3 juillet 2012).
  16. (en) « Gregory Porter – Liquid Spirit », sur Allmusic.com (consulté le 29 août 2013).
  17. a et b Jonathan Hamard, « Le jazzman Gregory Porter de retour avec Liquid Spirit », sur Charts in France.net,‎ (consulté le 29 août 2013).
  18. Olivier Nuc, « Gregory Porter, une voix qui compte », sur Le Figaro.fr,‎ (consulté le 29 août 2013).
  19. Paola Genone, « As du jazz », L'Express, no 3 243,‎ (lire en ligne).
  20. (en) Chris Barton, « Grammys 2014: Gregory Porter, Wayne Shorter among jazz winners », sur Los Angeles Times.com,‎ (consulté le 27 janvier 2014).
  21. Anne Chépeau, « Gregory Porter : la voix du succès », sur France Info.fr,‎ (consulté le 10 septembre 2013).
  22. (en) « Future Classic: Gregory Porter Musical Genocide (St-Germain Version) », sur Music Is My Sanctuary.com,‎ (consulté le 7 juin 2015).
  23. Jimmy Boursicot, « Liquid Spirit de Gregory Porter habilement remixé », sur Radio Monaco.com,‎ (consulté le 7 juin 2015).
  24. (en) Stefan Kyriazis, « Gregory Porter heading for top of UK album charts with Liquid Spirit », sur Sunday Express.com,‎ (consulté le 7 juin 2015).

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (de) Christian Broecking, Gregory Porter : Jazz, Gospel & Soul, Berlin, Broecking Verlag,‎ , 140 p. (ISBN 978-3-938763-42-1)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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