Gregory Boyington

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Gregory Boyington
Gregory Boyington
Gregory Boyington

Surnom « Pappy »[1], « Gramps »
Naissance
Coeur d'Alene, Idaho
Décès (à 75 ans)
Fresno, Californie
Origine États-Unis
Allégeance Drapeau des États-Unis États-Unis
Arme logo des United States Marine Corps United States Marine Corps
Grade Colonel
Années de service 19341947
Conflits Seconde Guerre mondiale
Seconde guerre sino-japonaise
Commandement VMF-214
Distinctions Medal of Honor
Navy Cross
Tombe de G. Boyington - Arlington 2012

Gregory « Pappy »[1] Boyington, né le à Cœur d'Alene en Idaho et mort le , est un pilote de chasse américain du Corps des Marines des États-Unis, titulaire de 28 victoires homologuées dont six en Chine avec l’American Volunteer Group (AVG, mieux connus comme les « Tigres volants »).

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

D'origine Sioux[2], Gregory Boyington est né en 1912.

Carrière militaire[modifier | modifier le code]

Article connexe : VMA-214.
Gregory Boyington en octobre 1945 avec la Medal of Honor.

En 1934, diplômé de mécanique aéronautique par l'université de Washington, il s'engagea comme officier de réserve dans l'artillerie. Il obtint son transfert dans la réserve du corps des Marines le 13 . Le 16 juillet, il est rendu à la vie civile et est embauché chez Boeing. Après avoir demandé à suivre les cours de pilotage, il est affecté à la base aéronavale de Pensacola pour suivre des cours de pilotage en . Le , il est nommé sous-lieutenant d'active sur la base de Quantico en Virginie. Le 4 novembre 1940, il est promu lieutenant et revient comme instructeur à Pensacola. Lassé de ses fonctions d'enseignant et attiré par l'aventure, il démissionne du corps des Marines le 26 août 1941. Il s’engage aux côtés du général Chennault et de ses Tigres Volants, en Chine, où il est crédité de 6 victoires selon ses notes personnelles et 4,5 selon le journal de marche de l'unité. C'est lors de ce séjour en Chine qu'il hérite du sobriquet de « Pappy » car il est le pilote le plus âgé. Il montre un tempérament marginal et peu conformiste.

Après l'attaque de Pearl Harbor, il rejoint à nouveau les Marines. Il rompt son contrat avec les Tigres Volants en avril 1942. En juillet 1942, il est de retour aux Etats-Unis et réintégré comme major (commandant) de réserve. Il arrive dans le Pacifique sud en janvier 1943 comme officier-adjoint à la VMF-122. Début septembre 1943, il reçoit le commandement de l'escadrille VMF-214. Cette unité est constituée de pilotes normaux ayant terminé leur temps de repos et de jeunes pilotes fraîchement sortis de l'école de pilotage. A contrario de la légende qui dit que les pilotes sont des fortes têtes ayant maille à partir avec la justice. Ce mythe est amplifié par la série télévisée éponyme. Leur base est située sur l'île de Vella Lavella, dans le Pacifique Sud. Le surnom de l'escadrille est d'abord « The Boyington's bastards ». En accord avec ses pilotes, il choisit le surnom « The Black Sheep » (les « Brebis galeuses »); durant leur premier déploiement de septembre à octobre 1943. L'escadrille est homologuée de 127 victoires aériennes dont 22 sont attribuées à « Pappy ». Les conditions de vie spartiate et le rationnement de l'alcool, lui permirent de se consacrer corps et âme à son unité. Il n'y eut jamais de bar et de visites de femmes comme à l'écran.

En , il est abattu et déclaré mort. On lui décerne à titre posthume, la Medal of Honor, la plus haute distinction américaine et on l'élève au rang de lieutenant-colonel. Or, il a survécu au crash de son avion et a été capturé par les Japonais. Libéré 20 mois plus tard, il reçoit sa décoration des mains du président Truman le 5 octobre 1945. Il est rendu à la vie civile le 1 août 1947. En vertu d'une loi autorisant le détenteur de la plus haute distinction nationale à se retirer dans le grade supérieur, il est nommé colonel.

Un Chance Vought F4U Corsair, appareil sur lequel il a principalement volé.

Vie civile[modifier | modifier le code]

Il écrit ses mémoires dans le livre Baa baa black sheep dont la série Les Têtes brûlées est inspirée. Il apparaît dans l'un des épisodes où il incarne un général[Note 1].

Il est le père de trois enfants, issus d'un premier mariage, dont un fils qui intègre l'Académie de la Force aérienne des États-Unis en 1959.

Il meurt en d'un cancer, à Fresno en Californie. Des obsèques militaires sont organisées en son hommage au cimetière national d'Arlington où il est enterré non loin du boxeur Joe Louis.

Postérité[modifier | modifier le code]

Robert Conrad jouant le rôle de Gregory Boyington.

Son histoire et celle de son escadrille (VMF-214 alias The Black Sheep) sont à l’origine de la série télévisée américaine Les Têtes brûlées. Dans la série, son rôle est interprété par Robert Conrad. Gregory "Pappy" Boyington a joué dans 3 épisodes le rôle du général Kenlay dans Les Têtes brûlées comme le précise l'ouvrage Baa Baa Black Sheep[3].

Décorations[modifier | modifier le code]

Naval Aviator Badge.jpg
A light blue ribbon with five white five pointed stars
Bronze star
Bronze star
Silver star
Naval Aviator insignia
1re rangée Medal of Honor Navy Cross Purple Heart
2e rangée Presidential Unit Citation w/ bronze service star Prisoner of War Medal American Defense Service Medal w/ bronze service star
3e rangée American Campaign Medal Asiatic-Pacific Campaign Medal w/ silver campaign star World War II Victory Medal

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. À environ 28 minutes du début dans le 15e épisode de la saison 1, intitulé Objectif Rabaul 2/2 en français et The deadliest enemy of all en anglais.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Boyington 1977, p. 132
  2. Boyington 1977, p. 83
  3. Boyington 2009, p. 395

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Gregory Boyington, Baa Baa Black Sheep, New York, Bantam Book, (1re éd. 1958) (ISBN 0-553-23015-8).
  • (fr) Gregory Boyington (trad. Yann Brindejont), Tête brûlée : Ma véritable histoire [« Baa Baa Black Sheep »], Levallois-Perret, Éd. Altipresse, , 400 p. (ISBN 978-2-911-21870-5)
  • (fr) Bernard Baeza, Fana de l'aviation 304 à 307 : Gregory Pappy" Boyington Légende et réalité, Levallois-Perret, Éd. Larivière, (ISSN 0757-4169).

Liens externes[modifier | modifier le code]