Grave Digger

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Grave Digger

Pays d'origine Allemagne
Genre musical heavy metal, power metal, speed metal
Années actives 1983-aujourd'hui
Site officiel Site Officiel

Grave Digger est un groupe allemand de metal formé en 1980.

L'Histoire[modifier | modifier le code]

Grave Digger (en anglais, le fossoyeur) est un groupe de heavy metal traditionnel d'origine allemande qui a vu le jour au début des années 1980. Bien qu'il puisse sans conteste être classé parmi les plus grands de la scène du métal, son succès commercial n'en a jamais témoigné. Après quelques apparitions peu marquantes dans divers festivals, le groupe, alors composé de Chris Boltendahl, Peter Masson, Willi Lackmann et Albert Eckardt, enregistra une chanson pour une compilation nommée Roch For Hell, en 1983. Un an plus tard, nos quatre fossoyeurs sortaient leur première pièce studio : Heavy Metal Breakdown.

Ils travaillèrent ensuite sur leur second album, Witch Hunter, en 1985. Quand cet album fut prêt, Lackmann quitta le groupe et fut remplacé par C. F. Brank.

Le groupe revint au-devant de la scène lors de quelques festivals, durant lesquels il assura même les premières parties d' Helloween et de Celtic Frost. Ces tournées se soldèrent par la sortie de leur troisième album studio, War Games, en janvier 1986. Cet album fut critiqué à sa sortie par les fans de la première heure, qui accusèrent le groupe de dérive commerciale. Peu après la sortie de l'album, Peter Masson céda sa place à Uwe Lulis. En 1987, Chris et ses compères décidèrent de renommer le groupe. Ainsi, il s'appela simplement Digger. Sous ce nouveau nom sortit l'album Stronger than Ever. Cet album, de par son agressivité, aurait pu rappeler un peu les albums des débuts du groupe Grave Digger. En réalité, du fait de la production, le son épuré de cet album était un peu dans la veine de groupes de hard rock puissant mais mélodique tels que Europe ou Van Halen (dans leur période la plus mélodique et commerciale). Malgré la bonne qualité de cet album, Stronger than Ever fut un échec commercial. La résultante en fut le clash du groupe qui conduisit à la séparation de ses membres, comme le déclara Chris à la fin de l'année 1987.

Le groupe se reforma partiellement en 1991. Chris Boltendahl et Uwe Lulis soutenus par 2 nouveaux venus, Tomi Göttlich et Jörg Michael (qui fut également le batteur de Rage, de Stratovarius, et de Running Wild) sortirent alors leur quatrième album : The Reaper. Cet album fut une « claque » pour un grand nombre de fans. Il était le véritable retour aux sources qu'ils avaient espéré. La même année sortit l'album Best of the Eighties. C'était un best of regroupant leurs meilleurs titres.

L'album Symphony of Death suivit immédiatement The Reaper en 1994. Les titres qui le composent sont issus des chutes de l'album précédent.

Dans la foulée, le groupe enchaîna par une tournée mémorable en Allemagne, avec Frank Ullrich, une nouvelle recrue au post de batteur, tournée durant laquelle ils assurèrent même la première partie de Manowar. En 1995, Heart of Darkness vit le jour. Ce fut un album très sombre, s'octroyant même quelques influences des premiers travaux d' Annihilator.

En 1996, Stefan Arnold devint le nouveau batteur de Grave Digger. Cette année marque également la réalisation de leur premier concept-album épique, Tunes Of War, qui traite non sans une certaine allégresse de l'histoire de l'Écosse, dans laquelle William Walace est le héros légendaire. Cet album fut en réalité la première partie d'une trilogie médiévale achevée en 2000 par Excalibur. Le second album, sorti en 1998, n'est autre que Knights of the Cross (Jens Becker fut entre temps nommé bassiste du groupe). Toujours puissant mais moins épique cependant, ce deuxième opus se donne pour concept la Première Croisade ayant éclaté en 1095. L'Inquisition et les Templiers sont au cœur de cet album. Excalibur acheva ainsi cette trilogie médiévale en toute beauté, en explorant en profondeur la légende du Roi Arthur. Une tournée mondiale se profila à l'horizon. Hans-Peter Katzenburg, qui fut le claviériste du groupe durant cette tournée sera proclamé digne de garder son poste par la suite. En 2000, le groupe fêta son vingtième anniversaire avec un grand concert à Bochum, mais cet événement fut également marquant lorsque le guitariste Uwe Lulis quitta le groupe pour former son propre groupe Rebellion (groupe) avec l'ancien bassiste de Grave Digger, Tomi Göttlich. Uwe Lulis fut remplacé par Manni Schmidt qui joua avant dans le groupe Rage.

En 2002, un premier live enregistré durant le passage du groupe dans ce qui est considéré comme le plus grand festival de heavy-metal d'Europe, le Wacken Open Air, se dévoila au grand jour, Tunes of Wacken - Live. Un DVD y fut couplé. Un an plus tard, Rheingold sortit dans les bacs et combla la plupart des fans. Après le Rheingold-Tour, le groupe enregistra un nouvel album, The Last Supper, qui, bien que le groupe s'en défende encore, s'apparente de très près à un autre concept-album. En effet, bien que seuls 3 titres parlent ouvertement des derniers jours du Christ, l'ensemble des chansons s'entiche avidement d'une certaine opposition entre le bien et le mal, mêlant passion et désarroi au travers d'un son brute de décoffrage, pouvant parfois être attribué à du thrash-metal.

Le mois d'octobre 2005 vit la réalisation d'un nouveau DVD live enregistré durant le Last Supper-Tour au concert de Sao Paulo. Le titre de ce live, 25 To Live, célèbre le 25ème anniversaire du groupe.

Après Liberty Or Death sorti en 2007, alors que les réactions des fans semblaient mitigées, certains reprochant au groupe son manque d'innovation, leur dernier album, Ballads of a Hangman, sorti en 2009 les a réconciliés et en a même conquis de nouveaux. En 2009, le groupe se sépara de ses deux guitaristes Thilo Herrmann et Manni Schmidt qui furent remplacés par Axel Ritt, un vieil ami du chanteur Chris Boltendahl.

Formation actuelle[modifier | modifier le code]

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

  • Heavy Metal Breakdown (1984)
  • Witch Hunter (album)|Witch Hunter (1985)
  • War Games (album)|War Games (1986)
  • The Reaper (1993)
  • Symphony Of Death (1994)
  • Heart of Darkness (album)|Heart of Darkness (1995)
  • Tunes of War (1996)
  • Knights of the Cross (1998)
  • Excalibur (2000)
  • The Grave Digger (2001)
  • Tunes of Wacken - Live (2002)
  • Rheingold (album)|Rheingold (2003)
  • The Last Supper (album)|The Last Supper (2005)
  • 25 To Live (2005)
  • Liberty or Death (album)|Liberty or Death (2007)
  • Ballads of a Hangman (2009)
  • The Clans Will Rise Again (2010)
  • The Clans Are Still Marching (2011)
  • Clash Of The Gods (2012)
  • Return of the Reaper (2014)

EP et singles[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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