Grant Park

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Les immeubles de New East Side en direction du nord depuis Grant Park, avec la Buckingham Fountain au centre.
Plan de Grant Park.

Grant Park (autrefois appelé Lake Park) est un grand parc public (1,29 km²) situé dans le centre de la ville de Chicago (Illinois).

Situation[modifier | modifier le code]

Grant Park se trouve dans la partie Est du secteur financier du Loop (Downtown Chicago). Il est délimité par le quartier de New East Side au nord (East Randolph Street), Michigan Avenue à l'ouest, la marina de DuSable Harbor sur le lac Michigan à l'est (Lake Shore Drive), et le secteur de Near South Side au sud. Grant Park comprend l'intégralité du Millennium Park dans sa partie nord-ouest.

Description[modifier | modifier le code]

À Grant Park, on peut y voir la célèbre Buckingham Fountain et visiter l'Institut d'art de Chicago. En 1835, les habitants cherchèrent à protéger l'espace le long du lac Michigan de l'urbanisation. La ville créa un premier parc le 29 avril 1844. Avec les gravats du Grand incendie de 1871, le terrain s'agrandit sur le lac. Le parc fut renommé en l'honneur du général et président américain Ulysses S. Grant en 1901. Comme la plupart des parcs et espaces verts de la ville de Chicago, Grant Park est entretenu par le Chicago Park District.

Grant Park est le lieu de nombreuses manifestations culturelles dont des concerts, des festivals mais aussi des représentations officielles. C'est à cet endroit que le Président Barack Obama a tenu son discours de victoire le jour de son élection dans la nuit du 4 novembre 2008. Chaque année depuis 1931, date de sa création, se tient le Grant Park Music Festival, une série annuelle de concerts de musique classique. Elle est la seule série de concert de musique classique en plein air aux États-Unis. Le Chicago Jazz Festival est un festival de jazz populaire se déroulant sur quatre jours à Grant Park pour la célébration du jazz libre. Chaque année, le Taste of Chicago, le plus grand festival de la gastronomie du monde s'y déroule durant cinq jours au mois de juillet.

En 1997, la ville de Chicago reprit le contrôle des anciennes friches ferroviaires et de la gare de triage de l'Illinois Central Railroad situées à l'angle nord-ouest de Grant Park (jusqu'alors propriété de la compagnie de chemin de fer) et envisagea la reconvertion de cette zone sans projet défini. C'est en 1999 que le conseil municipal dévoila au public l'un de ces grands projets de ville : l'extension de Grant Park par la création du Millennium Park, un parc moderne doté de nombreux aménagements. D'une superficie de 101 000 m², ce parc a été voulu par Richard M. Daley, maire de Chicago de 1989 à 2011. Les travaux ont commencé au mois de juin 1999 et ont été achevé au début de l'année 2004. Millennium Park a ouvert au public le 16 juillet 2004 après cinq ans de travaux et a été inauguré par une cérémonie et des festivités qui rassemblèrent plus de 300 000 personnes. Le Millennium Park comprend la Crown Fountain, le Pavillon Jay Pritzker, la Passerelle BP, le Lurie Garden, la Cloud Gate, le McCormick Tribune Plaza, et le Théâtre Harris ce qui fait de Grant Park l'une des principales attractions de la ville.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]