Grant Park

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Grant Park
Image illustrative de l'article Grant Park
Les immeubles de New Eastside depuis le Rose Garden à Grant Park, avec la Buckingham Fountain au centre.
Géographie
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Commune Chicago
Quartier Loop / Near South Side
Superficie 1,29 km²
Cours d'eau Lac Michigan
Histoire
Création 29 avril 1844
Ancien(s) nom(s) Lake Park (jusqu'en 1901)
Personnalité(s) Edward H. Bennett
Caractéristiques
Type Parc
Lieux d'intérêts Institut d'art de Chicago, Millennium Park, Court President, Buckingham Fountain, Rose Garden, Museum Campus
Gestion
Propriétaire Chicago Park District
Ville de Chicago
Protection National Register of Historic Places depuis 1993
Accès et transport
Stationnement 2 218 places
Gare Millennium Station
Métro       : Randolph/Wabash
Localisation
Coordonnées 41° 52′ 33″ nord, 87° 37′ 08″ ouest

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Grant Park

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Grant Park

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Grant Park

Grant Park est un grand parc public d'une superficie de 1,29 km² situé dans le centre de la ville de Chicago, dans l'État de l'Illinois. Appelé Lake Park lors de sa création en 1844, il fut renommé Grant Park en 1901 en l'honneur du 18e président des États-Unis Ulysses S. Grant. La superficie du parc a été élargie à plusieurs reprises au cours de son histoire par le biais de l'expansion des terres acquise sur le lac Michigan. Le parc a été réaménagé par l'urbaniste Edward H. Bennett, le concepteur avec Daniel Burnham du Plan de Chicago de 1909.

Depuis 1993, Grant Park est protégé au titre des National Register of Historic Places (« Registre national des lieux historiques »).

Grant Park offre de nombreuses attractions différentes dans son grand espace ouvert. Il est également traversé par de grands boulevards dont South Columbus Drive. À Grant Park, on peut y voir la célèbre Buckingham Fountain, visiter l'Institut d'art de Chicago, admirer les œuvres monumentales du Millennium Park, et contempler le panorama urbain de Chicago depuis le Museum Campus (qui contient certains des musées les plus prestigieux de la ville tels que le Muséum Field, l'aquarium John G. Shedd, et le planétarium Adler). Un grand parking souterrain à plusieurs niveaux se trouve dans le coin nord-est du parc.

Description[modifier | modifier le code]

Situation[modifier | modifier le code]

Grant Park se trouve en plein cœur de Downtown Chicago, principalement dans le secteur financier du Loop dont le parc constitue sa partie Est, et dans le secteur de Near South Side au sud-est (dans lequel il déborde légèrement et constitue environ 1/10e de Grant Park). Il est délimité par le quartier de New Eastside au nord (East Randolph Street), Michigan Avenue à l'ouest, la marina de DuSable Harbor sur le lac Michigan à l'est (Lake Shore Drive), et Roosevelt Road au sud. Grant Park comprend l'intégralité du Millennium Park, dans sa partie nord-ouest, et le Museum Campus, dans sa partie sud-est.

Historique[modifier | modifier le code]

Plan de Grant Park.

En 1835, les habitants cherchèrent à protéger l'espace le long du lac Michigan de l'urbanisation. La ville créa un premier parc le 29 avril 1844. Avec les gravats du Grand incendie de 1871, le terrain s'agrandit sur le lac[1]. Officiellement nommé « Lake Park » en 1847, le site commence a souffrir de l'érosion de ses berges situées en bordure du lac. Le 9 octobre 1901, le parc est rebaptisé « Grant Park » en l'honneur du général et 18e président des États-Unis Ulysses S. Grant (1822-1885). Dans le même temps, la ville de Chicago à des projets et envisage des grands travaux d'aménagements.

En 1904, la firme d'architectes-paysagers Olmsted Brothers proposa que le muséum Field déménage de son emplacement initial au palais des Beaux-Arts de Chicago et devienne une pièce centrale du parc. Finalement, c'est au Museum Campus que le muséum Field fut déplacé. Les célèbres architectes-urbanistes Edward H. Bennett et Daniel Burnham imaginent Grant Park dans leur Plan de Chicago de 1909 comme étant un vaste espace vert et boisé intégrant des musées et des bâtiments municipaux. Cependant, la construction est bloquée par des procès lancés par correspondance par Aaron Montgomery Ward, un entrepreneur de Chicago, qui chercha à protéger le caractère épuré et ouvert de Grant Park, à la manière de Central Park. Le seul bâtiment pour lequel Ward ne s'opposa pas fut l'Institut d'art de Chicago. En 1911, la Cour suprême de l'Illinois statue en faveur de Ward et les travaux d'aménagement du parc commencent.

En 1934, la commission de South Park est consolidée avec d'autres organismes de gestion des espaces verts de Chicago pour créer le Chicago Park District (CPD), un nouveau département des parcs placé sous la jurisdiction de la ville. Dès sa création, le CPD poursuit le développement de Grant Park avec l'aide de subventions municipales (principalement) et fédérales. De nouvelles essences d'arbres sont plantés et des jardins sont créés. De nombreuses sculptures et statues se trouvant dans le parc ont été offertes par des organisations et des particuliers. De grands projets, comme ce fut le cas pour le Millennium Park, ont en partie été financés grâce aux dons de personnalités locales, d'hommes d'affaires, d'entrepreneurs et de philantropes de Chicago.

Un écureuil occidental dans Grant Park.

Dans les années 1990, les autorités décident d'étendre le parc vers le sud (dans le coin sud-est) pour permettre la transformation et la mise en valeur de l'emplacement des trois institutions dédiées aux sciences naturelles qui se trouvent toutes trois dans ce qui est connu aujourd'hui comme étant le Museum Campus. Avant qu'elle ne soit rattachée à Grant Park, cette zone sur laquelle se trouve les musées constituait la partie nord de Burnham Park, un parc de 2,42 km2 situé juste au sud. En 1998, les travaux du Museum Campus s'achèvent et le nouveau « parc des musées » est inauguré. Comme pour la plupart des parcs et espaces verts de la ville de Chicago, Grant Park est entretenu par le Chicago Park District. La ville de Chicago est propriétaire de certains éléments de Grant Park (dont les aménagements du Millennium Park, ou encore la Buckingham Fountain entre autres).

En 1997, la ville de Chicago rachète l'emplacement sur lequel se trouve les anciennes friches ferroviaires de la compagnie Illinois Central Railroad jusqu'alors propriété des chemins de fer. La municipalité projette le réaménagément de cette vaste zone qui constitue aujourd'hui la partie nord du parc (environ 2/10e de Grant Park). Deux grands projets verront le jour sur cet emplacement : le Millennium Park (dans la zone ouest et dont les travaux auront duré de 1999 à 2004), et le Maggie Daley Park (dans la zone est, un parc amménagé en promenades sous lequel se trouve un vaste parking souterrain).

Enfin, Chicago est le point de départ de la célèbre Route 66[2]. Aujourd'hui déclassifiée, cette route historique joignait, de 1926 à 1985, Chicago à Los Angeles sur une longueur totale est-ouest de 3 670 km. À Chicago, le point de départ officiel a varié selon les périodes, autrefois situé au cœur de Grant Park, à proximité de la Buckingham Fountain, il se trouve aujourd'hui sur Adams Street près de l'Institut d'art de Chicago.

Événements notables[modifier | modifier le code]

Grant Park en automne.

Depuis de nombreuses années, Grant Park est l'un des endroits les plus importants de Chicago pour les événements politiques, civiques et les célébrations. En 1865, Grant Park servit de lieu de rassemblement le jour du cortège funèbre du président Abraham Lincoln où des milliers de personnes étaient présentes pour lui rendre un dernier hommage[3]. En 1911, le parc a accueilli le Chicago International Aviation Meet, une représentation aéronautique internationale[4]. Lors de la Convention nationale républicaine de juin 1912, le 26e président des États-Unis Theodore Roosevelt, qui séjourna au Congress Plaza Hotel (situé juste en face du parc), s'adressa depuis le balcon de sa chambre à la foule qui s'était rassemblée à Grant Park pour le soutenir[5]. En 1959, pour célébrer l'ouverture de la Voie maritime du Saint-Laurent et la Foire internationale de 1959 (International Trade Fair), une foire liée au commerce, la reine Élisabeth II, débarqua à Grant Park à bord du yacht britannique connu sous le nom de Britannia.

Entre le 26 et le 29 août 1968, le parc a été le théâtre de violents affrontements entre la police de Chicago et des manifestants pendant la convention nationale démocrate de 1968. Des manifestations pour protester contre les guerres du Viêt Nam (dans les années 1960) et d'Irak (dans les années 2000) s'y sont également déroulées. C'est à Grant Park, qu'en 2008, le 44e président des États-Unis Barack Obama a fait son discours devant des milliers de personnes le soir de son élection. Le 20 mai 2012, lors du 23e sommet de l'OTAN qui s'est tenu à Chicago, des milliers de personnes étaient présentes pour protester contre cette conférence diplomatique. Aujourd'hui, le parc est toujours le lieu où se déroule des événements tels que des manifestations politiques voire des événements festifs comme les feux d'artifices qui ont lieu chaque année pour fêter le réveillon de la Saint-Sylvestre.

Lieux d'intérêts[modifier | modifier le code]

En plus d'être doté de plusieurs musées et d'institutions culturelles (l'Institut d'art de Chicago et le Museum Campus, qui est composé de trois autres musées), du Millennium Park (qui est en quelque sorte "un parc dans un parc") avec ses œuvres monumentales, ses promenades, et ses salles de spectacles, Grant Park possède également de nombreux jardins fleuris et biens entretenus (le plus important étant le Rose Garden, entourant la Buckingham Fountain) ornés de statues et d'œuvres contemporaines dont des grandes sculptures, d'un grand carré dédié au président Abraham Lincoln (lieu connu sous le nom de Court President, environ 1/6 de Grant Park), de plusieurs courts de tennis, d'un skatepark (le Skate Plaza), de plusieurs terrains de baseball et d'un grand parking souterrain de 2 218 places.

Millennium Park[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Millennium Park.
Vue d'ensemble du Millennium Park, avec au centre le pavillon Jay Pritzker, au nord le Lurie Garden, à l'ouest la passerelle BP, à l'est la Cloud Gate, au sud le théâtre Harris, au nord-est la Crown Fountain, et au sud-est le Wrigley Square (depuis l'Aon Center).

En 1997, la ville de Chicago reprit le contrôle des anciennes friches ferroviaires et de la gare de triage de l'Illinois Central Railroad situées à l'angle nord-ouest de Grant Park (jusqu'alors propriété de la compagnie de chemin de fer) et envisagea la reconversion de cette zone sans projet défini. C'est en 1999 que le conseil municipal dévoila au public l'un de ces grands projets de ville : l'extension de Grant Park par la création du Millennium Park, un parc moderne doté de nombreux aménagements. Le parc se connecte au reste de Grant Park par la passerelle BP et le Nichols Bridgeway.

D'une superficie de 99 000 m², ce parc a été voulu par Richard M. Daley, maire de Chicago de 1989 à 2011. Les travaux ont commencé au mois de juin 1999 et ont été achevés au début de l'année 2004. Millennium Park a ouvert au public le 16 juillet 2004 après cinq ans de travaux et a été inauguré par une cérémonie et des festivités qui rassemblèrent plus de 300 000 personnes. Il est l'une des attractions incontournables de la ville.

Le Millennium Park comprend :

Institut d'art de Chicago[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Institut d'art de Chicago.

Deuxième plus grand musée d'art du pays après le Metropolitan Museum of Art de New York, l'Institut d'art de Chicago (Art Institute of Chicago) abrite l'une des plus importantes collections d'art des États-Unis. Ouvert au public depuis 1879, le musée fut établi initialement à l'angle sud-ouest de State Street et de Monroe Street. Depuis 1893, il se trouve à Grant Park juste au sud du Millennium Park. Le musée est particulièrement renommé pour ses collections de peintures impressionnistes et post-impressionnistes. Selon un consensus bien établi, ces collections arrivent juste après celles du musée d'Orsay par leur importance.

En 2014, le site d'avis et de conseils touristiques Tripadvisor a classé l'Institut d'art de Chicago « meilleur musée du monde »[6]. Une campagne de communication à la tonalité décalée, visant à faire connaître cette distinction en mettant en scène l'index tendu en mousse (Foam finger) des supporters sportifs américains, a été organisée en 2015 par le musée dans la ville de Chicago et sur les réseaux sociaux[7].

Buckingham Fountain[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Buckingham Fountain.

Buckingham Fountain est l'une des plus grandes fontaines au monde[8]. Pièce centrale de Grant Park, la Buckingham Fountain est située sur Columbus Drive et Congress Parkway, en bordure du lac Michigan. Elle a été conçue par l'architecte-urbaniste Edward H. Bennett et le sculpteur Jacques Lambert, sur le modèle du parterre de Latone, dans les jardins de Versailles. Son nom vient de Kate Buckingham, qui est à l'origine d'une donation de 300 000 dollars destinés à assurer la maintenance de la fontaine. Elle est inaugurée le 26 août 1927 et fonctionne tous les jours entre 8h00 et 23h00, de mi-avril à mi-octobre. Elle contient quelques 5,7 millions de litres d'eau et possède un total de 193 jets.

Museum Campus[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Museum Campus.
Statue de Bertel Thorvaldsen trônant devant l'entrée du planétarium Adler, l'une des trois institutions du Museum Campus.

Attenant au Grant Park, dans son coin sud-est, le Museum Campus (parfois appelé Museum Park - « parc des musées ») est un espace vert d'une superficie de 23 hectares situé entre le lac Michigan à l'est, la voie rapide de Lake Shore Drive à l'ouest, et le stade de Soldier Field au sud, dans le secteur de Near South Side. Il fut créé dans les années 1990 par le Chicago Park District pour transformer et mettre en valeur le cadre de ces trois institutions en parc boisé aménagé en promenade. Un isthme étroit le long de la Solidarity Drive, dominé par des sculptures néo-classiques en l'honneur de Kościuszko, Havlíček et Nicolas Copernic, se connecte à Northerly Island (sur le site de l'ancien aéroport de Meigs Field) à hauteur du planétarium qui est rattaché au continent dans l'est du Museum Campus[9]. Les musées, tous dédiés aux sciences naturelles, figurent parmi les destinations les plus prestigieuses de la ville :

Manifestations culturelles[modifier | modifier le code]

Grant Park est le lieu de nombreuses manifestations culturelles dont des concerts, des festivals mais aussi des représentations officielles. C'est à cet endroit que le Président Barack Obama a tenu son discours de victoire le jour de son élection dans la nuit du 4 novembre 2008. Chaque année depuis 1931, date de sa création, se tient le Grant Park Music Festival, une série annuelle de concerts de musique classique. Elle est la seule série de concert de musique classique en plein air aux États-Unis. Le Chicago Jazz Festival est un festival de jazz populaire se déroulant sur quatre jours à Grant Park pour la célébration du jazz libre. Chaque année, le Taste of Chicago, le plus grand festival de la gastronomie du monde s'y déroule durant cinq jours au mois de juillet. Enfin, depuis 2005, le festival de musique Lollapalooza se déroule à Grant Park et y accueille des groupes comme les Pixies, Rage Against the Machine, Daft Punk, Red Hot Chili Peppers, Nada Surf, Weezer ou encore Manu Chao.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Au cinéma[modifier | modifier le code]

Galerie d'images[modifier | modifier le code]

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Dennis H. Cremin, « Waterfront », dans James R. Grossman, Ann Durkin Keating, Janice L. Reiff, The Encyclopedia of Chicago, The University of Chicago Press, , 864–6 p. (ISBN 978-0226310152, lire en ligne)
  2. La Route 66, un itinéraire mythique à travers les États-Unis d'Amérique
  3. (en) « Grant Park: The Evolution of Chicago's Front Yard », Editors notes, Amazon (consulté le 19 août 2013)
  4. (en) Gerry Souter, « Guts and Glory: The Last Great Aerial Tournament », Chicago History Journal,‎ (lire en ligne)
  5. http://www.politico.com/magazine/story/2016/03/2016-donald-trump-1912-teddy-roosevelt-213780
  6. « Les 20 meilleurs musées du monde selon les visiteurs », Atlantico, (consulté le 22 mai 2015)
  7. « L’Art Institute of Chicago lance une campagne de communication décalée « Champions du monde de l’Art » », Club Innovation & Culture France, (consulté le 22 mai 2015)
  8. (en) « Buckingham Fountain », Chicago Park District (consulté le 28 février 2011)
  9. (en) John Graf, Chicago's Parks, Arcadia Publishing, , 13–14 p. (ISBN 0-7385-0716-4)

Articles connexes[modifier | modifier le code]