Grégoire Pakourianos

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Fresque représentant Grégoire Pakourianos dans le monastère de Batchkovo.

Grégoire Pakourianos (en grec Γρηγοριος Πακουριανός, en arménien Գրիգոր Բակուրյան) est un militaire byzantin d'origine arménienne[1] mort en 1086.

Biographie[modifier | modifier le code]

Issu d'une famille de la noblesse arménienne[2], Grégoire est le fils d'Alouz et le petit-fils de Pakourianos[3], du Tayk, dans le thème d'Ibérie, région rattachée à l'Empire au début du XIe siècle. Membre de l’armée byzantine à partir de 1060, il guerroie en Arménie, thème d'Ibérie, Syrie et dans la péninsule balkanique, mais échoue à défendre Ani contre Alp Arslan, chef des Seldjoukides, en 1064. Il sert sous Michel VII Doukas (1071-1078) et Nicéphore III Botaniatès (1078-1081) sur les frontières orientales et occidentales de l'Empire. Mais bientôt en 1072-1073, la progression seldjoukide le contraint à évacuer la forteresse de Kars, dont il confie la défense au roi Georges II de Géorgie, ce qui n'empêche pas les Turcs de prendre la ville.

Par la suite, il est surtout actif dans les Balkans et Michel VII le récompense en lui donnant d'importantes propriétés dans les régions de Philippopolis, à l'embouchure du Strymon et autour de Mosynoupolis[4].

Plus tard, il est impliqué dans le coup d’État militaire d'Alexis Ier Comnène contre l’empereur Nicéphore III. C'est chez lui qu'Alexis et son frère Isaac se réfugient lorsqu'ils sont encore à Constantinople et qu'ils risquent l'aveuglement pour leur coup d'état. Grégoire Pakourianos accepte de l'aider et en reconnaissance de ses bons et loyaux services, le nouvel empereur le nomme généralissime des armées de l’ouest de l’Empire (« grand domestique » d'Occident)[4].

Ossuaire du monastère de Batchkovo où Grégoire Pakourianos est enterré.

Investit de ses nouvelles fonctions militaires, Pakourianos commande dès 1081 le flanc gauche de l’armée byzantine contre les Normands à Dyrrachion. En dépit de la défaite, Pakourianos est chargé de rassembler les débris de l'armée tandis qu'Alexis se replie à Constantinople. Un an après, en 1082, il expulse les Normands de Moglena, aujourd'hui en Grèce. Il sert ensuite d'ambassadeur avec d'autres personnalités byzantines auprès de l'empereur Henri IV du Saint-Empire pour que celui-ci intervienne contre les territoires normands en Italie, de manière à libérer les Byzantins de la pression exercée par Robert Guiscard. Il est tué quelques années plus tard face aux Petchenègues, lors de la bataille de Beljatovo au nord de Philippopolis (aujourd'hui Plovdiv en Bulgarie), en 1086[5]. Dans son Alexiade, Anne Comnène met en avant les liens profonds qui unissent Alexis et Grégoire Pakourianos, ce qui pourrait signifie qu'ils se connaissent avant 1081, quand Grégoire décide de suivre Alexis dans sa rébellion. Au début du règne de ce dernier, Grégoire Pakourianos reçoit en effet de nombreux cadeaux et hommages de la part de l'empereur du fait de ses succès militaires mais aussi de son rôle dans le recrutement de chevaliers occidentaux qui viennent se mettre au service de l'Empire byzantin[6],[7].

Mécénat[modifier | modifier le code]

Il est également connu comme mécène et promoteur de la culture chrétienne. Avec son frère Apasios, il effectue en 1074 une donation significative au monastère orthodoxe d'Iviron sur le mont Athos.

En 1083, il fonde le monastère orthodoxe de Petritzos (aujourd'hui le monastère de Bačkovo en Bulgarie), peuplé exclusivement d'Ibères[8], dont il promulgue le règlement dans un fameux typikon[9]. Il y a inscrit son nom en caractères arméniens plutôt que grecs[10].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Gérard Dédéyan (dir.), Histoire du peuple arménien, Privat, Toulouse, 2007 (ISBN 978-2-7089-6874-5), p. 317.
  2. Anne Comnène, L'Alexiade, Livre II, chapitre 4.
  3. (ru) V. A. Arutiunova – Fidanian, Tipik Grigoriia Pakuriana (Le Typicon de Grégoire Pakourianos), Erevan, 1978, p. 249 (34-43).
  4. a et b Malamut 2007, p. 111.
  5. Malamut 2007, p. 111-112.
  6. Malamut 2007, p. 112.
  7. Voici comment s'exprime Anne Comnène quand elle raconte la mort de Pakourianos : « A cette nouvelle, l'autocrator pleura ceux qui venaient de périr, aussi bien chacun pris à part que tous en bloc ; mais affligé surtout de la mort du grand domestique [Grégoire Pakourianos], il versait sur lui des torrents de l'arme. Car déjà avant son élévation à l'Empire, il chérissait extrêmement l'homme »Comnène 1967, VI, 14, 4
  8. Catherine Asdracha, La région des Rhodopes aux XIIIe et XIVe siècles : étude de géographie historique, Verlag der Byzantinisch-Neugriechischen Jahrbücher, Athènes, 1976, p. 294 (74).
  9. Louis Petit, Typikon de Grégoire Pacourianos pour le monastère de Pétritzos (Bachkovo) en Bulgarie, texte original, Viz. Vrem., XI, Suppl. no 1, SPB 1904, XXXII+63 p.
    Gautier, P., Le typikon du sébaste Grégoire Pakourianos, Revue des études byzantines, T. 42 (1984), pp. 5-145
  10. (en) Cyril Alexander Mango, The Oxford History of Byzantium, Oxford University Press, 2002 (ISBN 0198140983), p. 12.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Elisabeth Malamut, Alexis Ier Comnène, Paris, Ellipses, (ISBN 9782729833107)
  • Anne Comnène (trad. Bernard Leib), L'Alexiade, Paris, Les Belles lettres, (ISBN 978-2-251-32219-3)