Govindappa Venkataswamy

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Govindappa Venkataswamy
Description de l'image Govindappa Venkataswamy.jpg.
Naissance
Décès (à 87 ans)
Madurai (Inde)
Profession
Activité principale
Distinctions

Padma Shri en 1973

Dr. B. C. Roy en 2001

Govindappa Venkataswamy est un chirurgien ophtalmologiste indien né en 1918 et mort en 2006.

Biographie[modifier | modifier le code]

Govindappa Venkataswamy est né dans une famille d'agriculteurs dans un petit village dans le sud de l'Inde. Il a obtenu son diplôme de médecine à la faculté de médecine Stanley à Chennai et a rejoint le corps médical de l'armée indienne pour pratiquer l'obstétrique. Mais face à une maladie dégénérative, il n'était pas capable de pratiquer l'obstétrique. Venkataswamy n'a pas abandonné et a commencé à étudier l'ophtalmologie et avec des instruments spécialement conçus pour ses mains arthritiques. Ces instruments lui permettaient d'effectuer plus de 100 chirurgies de la cataracte par jour[1]. Il est devenu le chirurgien de la cataracte le plus admiré en Inde et fondateur de l'hôpital spécialisé Aravind[2]. Il fut récompensé de nombreux distinctions dont la Padma Shri en 1973 et la DrB.C. Roy distinction en 2001.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Le problème de la cécité est un sujet de préoccupation majeur dans les pays pauvres où le gouvernement n’est pas en mesure de répondre aux besoins accrus de santé. En Inde, 12 millions de gens sont aveugles, la plupart à cause de cataractes survenues avant l’âge de 60 ans (plus tôt qu’en Occident). La cécité est souvent une condamnation à la pauvreté à vie, ou à la mort précoce, puisque le malade ne peut travailler ni s’occuper de lui-même[3]. En concevant un nouveau modèle d'interventions de la cataracte, plus efficient, sans nuire à la qualité de l'opération, le Dr Venkataswamy est arrivé à faciliter l'accès aux soins des populations les plus démunies en Inde[4].

Origines de l'hôpital Aravind[modifier | modifier le code]

À 58 ans, au lieu de prendre sa retraite de l'armée Indienne, il décide de créer son premier hôpital Aravind pour réaliser une chirurgie de la cataracte à faible coût, pour les personnes les plus pauvres[5]. Or, les banques refusant de lui prêter l'argent, il a hypothéqué les bijoux de sa famille et les maisons de ses frères et sœurs pour financer la construction[6]. Le premier hôpital Aravind ouvre en 1976, dans la maison de son frère. Il compte 11 lits : six réservés pour les personnes qui ne pouvaient pas payer, les cinq autres destinés aux patients payants[7]. La première année, le Dr Govindappa Venkataswamy effectua 5,000 interventions chirurgicales.

Modèle socio-économique d'Aravind et Aurolab[modifier | modifier le code]

Malgré le succès inédit du premier hôpital Aravind, le nombre des opérations est très limité par le coût élevé de verres à changer -- $150 par paire -- soit 50 % d'un salaire mensuel à l'époque. Or il semble que l'entrepreneur social David Green est inspiré par la même vision humaniste que Sri Aurobindo et Govindappa Venkataswamy. Ainsi, avec une approche imaginative inspirée par le modèle du management de Mac Donald -- David Green découvrit comment réduire le coût à $10 la paire et convainc Govindappa Venkataswamy d'ouvrir une usine. La première usine de lentilles Aurolab[8] ouvre en 1992.

L'approche d'Aurolab vise à dégager une petite marge sur les articles vendus en générant un volume de ventes très élevés (comme Mac Donald)[9]. Les produits d'Aurolab sont utilisés dans les hôpitaux spécialisés en plus de 120 pays[réf. souhaitée]. En 2014, il fournit 10 % de l'offre mondiale en réalisant un bénéfice de 40 % sur investissement, permettant l'ouverture d'autres hôpitaux Aravind.

Expansion[modifier | modifier le code]

Depuis son début en 1976, avec un hôpital de 11 lits à Madurai, Aravind établit des succursales à Theni, Tirunelveli, Coimbatore, Pondichéry, Dindigul et TirupurIls sont autonomes financièrement et bien équipés avec les cliniques spécialisées. Pour augmenter la disponibilité de son service, Dr. Govindappa Venkataswamy a établi une trentaine de magasins dans les villages ruraux. Ces magasins sont équipés de caméras qui permettent aux docteurs d’examiner les patients à distance. Cette innovation a triplé l’accessibilité aux soins. En 2011, le réseau Aravind en Inde avait une équipe de 3 200 personnes (dont 21 ophtalmologues issu de 3 générations de la famille de Dr. Govindappa Venkataswamy). Dans l'exercice se terminant en mars 2013, 3,1 millions de patients externes ont été traitées et plus de 370 000 interventions chirurgicales effectuées. Au total, depuis 1976, ces hôpitaux reçurent plus de 32 millions de patients et effectuèrent plus de 4 millions d'opérations ophtalmologiques, à un prix modique, dont deux tiers gratuitement[3]. Les cliniques ophtalmologiques de la communauté prennent soin des besoins d'une population semi-urbaine[10].

Le modèle socio-économique d'Aravind[11] est reconnu mondialement comme un exemple de combinaison intelligente entre capitalisme et finalités sociales. En 2014, il y a plus de 300 hôpitaux dans le monde (au Népal, Bangladesh et la fondation SEVA[12] en Berkeley) suivant ce modèle, traitant le SIDA, les soins maternels, etc. Ce modèle est aussi renommé pour son efficacité. Les chirurgiens d'Aravind réalisent 2,000 opérations par an, contre 400 dans les autres hôpitaux indiens et 200 aux États-unis[13]. Aravind reçoit des centaines de visiteurs chaque année : ils viennent étudier la faisabilité pour diminuer les frais énormes de chirurgie en Occident où les mêmes opérations coûtent souvent 10 à 50 fois plus chers. Ce modèle est devenu un sujet de nombreuses études[14] et une inspiration pour les autres entrepreneurs sociaux en herbe.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « A Short Biography - Govindappa Venkataswamy », sur www.blogpyramid.com (consulté le 19 avril 2015)
  2. Aravind est « le lotus blanc » en sanskrit, il est lié à la déesse Lakshmi et aux dieux Vishnu et Shiva.
  3. a et b (en) « The New Heroes . Meet the New Heroes . Dr. V and David Green | PBS », sur www.pbs.org (consulté le 17 avril 2015)
  4. (en) « Dr Govindappa Venkataswamy: The Man Who Saved Millions of Eyes » (consulté le 18 avril 2015)
  5. « Dr Govindappa Venkataswamy, fondateur de l'hôpital de chirurgie ophtalmique Aravind », sur talks.socenters.com (consulté le 17 avril 2015)
  6. (en) Stephen Miller, « McSurgery: A Man Who Saved 2.4 Million Eyes », Wall Street Journal,‎ (ISSN 0099-9660, lire en ligne)
  7. (en) Pavithra K. Mehta et Suchitra Shenoy, Infinite Vision: How Aravind Became the World's Greatest Business Case for Compassion, Berrett-Koehler Publishers, (ISBN 9781605099798)
  8. (en) « Aurolab », sur www.aurolab.com, (consulté le 17 avril 2015)
  9. (en) « The Opinion Page », sur opinionator.blogs.nytimes.com International New York Times, (consulté le 17 avril 2015)
  10. (en) « Aravind Eye Care System », sur www.aravind.org (consulté le 17 avril 2015)
  11. J.H. Lee, « Le « social business », une nouvelle voie pour sortir de la pauvreté », Acropolis, no 250,‎
  12. (en) « Seva Canada: A Solution in Sight, Vancouver Charity, BC Charity, Charitable Organization Vancouver Canada », sur blog.seva.ca (consulté le 18 avril 2015)
  13. (en) J. Rosenberg, « A Hospital with Vision », New York Times,‎
  14. (en) « Aravind Eye Care System » (consulté le 19 avril 2015)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • 80 Hommes pour changer le monde, entreprendre pour la Planète, de Sylvain Darnil et Mathieu Le Roux
  • (en) Pavithra K. Meta et Suchitra Shenoy, Infinite Vision: How Aravind Became the World’s Greatest Business case for Compassion, San Francisco, CA, Berrett-Koehler Business books, 2011, 322 p. (OCLC 760199030)