Gorgonocephalidae

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Les Gorgonocephalidae sont une famille d'ophiures (échinodermes), de l'ordre des Euryalida.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Ce sont des ophiures planctonivores pourvues de grands bras généralement très ramifiés permettant de filtrer l'eau de mer en piégeant le plancton, un peu à la manière de leurs cousins les crinoïdes. Ces bras sont couverts d'une épaisse peau recouvrant les plaques, ce qui est inhabituel chez les ophiures[2]. Elles vivent le plus souvent tassées en boule pendant la journée, et étendent leurs bras la nuit tombée pour se nourrir, mais de nombreuses espèces sont abyssales et ne connaissent pas ces variations. En effet, ces espèces vivent le plus souvent dans les eaux froides ou très profondes, à l'abri des prédateurs auxquels leur mode de nourrissage les exposerait. Avec leur disque central large et souvent bombé, les anglophones leur ont donné le surnom de « basket stars » (étoiles-paniers), celles aux bras non ramifiés étant appelées « serpent stars ».

Au sein de cette famille, certaines espèces du genre Gorgonocephalus peuvent dépasser 1 m de diamètre, ce qui en fait probablement les plus grosses ophiures connues [3].


Liste des genres[modifier | modifier le code]

Selon World Register of Marine Species (26 novembre 2013)[4] :



Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]