Gorges d'Héric

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Les gorges d'Héric sont parcourues par un sentier pédestre jusqu'au hameau d'Héric.

Les gorges d'Héric se situent à proximité de Mons-La-Trivalle dans le département français de l'Hérault et la région Occitanie.

Elles ont été creusées par l'Héric dans le massif du Caroux. Ces gorges sont situées au cœur du parc naturel régional du Haut-Languedoc.

L'ensemble formé par le massif du Caroux et les gorges d'Héric situé sur les communes de Rosis, Colombières-sur-Orb, Saint-Martin-de-l'Arçon, Mons-la-Trivalle et Cambon-et-Salvergues, est inscrit au Fichier national des sites classés[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

La vallée de l'Héric, communément appelée gorges d'Héric dans sa partie aval, est un haut lieu touristique du parc naturel régional du Haut-Languedoc. Elle sépare le plateau du Caroux à l'est des monts de l'Espinouse à l'ouest.

Le ruisseau à l'origine des gorges prend plusieurs noms au fil de son cours. Nommé « ruisseau de l'Epinouse » en amont de la vallée, il prend sa source en plein cœur de la réserve de faune sauvage Caroux-Espinouse, au pied du Mont de l'Espinouse (1012 m). Il prend ensuite le nom de ruisseau du Vialais au niveau du pont du même nom. Au pied du Roc Fourcat, son cours s'encaisse fortement en une succession de trous d'eau propices à l'initiation au canyoning[2].

En aval du village d'Héric à sa confluence avec le ruisseau du Soumal, le ruisseau change à nouveau de nom pour devenir le ruisseau d'Héric et former les gorges d'Héric à proprement parler, dominées par le pittoresque massif des aiguilles.

Il se jette dans l'Orb au niveau du village de Tarassac.

Géologie des gorges d'héric[modifier | modifier le code]

Contexte général[modifier | modifier le code]

Formation de la Pangée[modifier | modifier le code]

Au début du carbonifère, la Pangée est en train de continuer sa formation. Le Gondwana, est en train de se rapprocher de la Laurasie. La plaque océanique de la mer qui les séparent encore (proto-tétis), poussée par le Gondwana passe petit à petit sous le socle continent de la Laurasie. Ce mécanisme tectonique poursuit la formation de la partie sud de la chaîne hercynienne[3].

Chaîne hercynienne[modifier | modifier le code]

Une fois terminée la chaîne (orogenèse hercynienne) s’étend à l'est jusqu'au Caucase, et forme vers la nord la montagne noire, les Cévennes, le massif central, la chaîne armoricaine du coté européen[4], ainsi qu’en Amérique du Nord les Laurentides et les Appalaches. Elle coupe la Pangée en deux, au niveau de l’équateur, et court sur 6 à 7000 kilomètres de long, sur 400 kilomètres de large. Avec des sommets allant jusqu à 6000 mètres.

Formation de la chaîne du Caroux[modifier | modifier le code]

Métamorphisme régional du Caroux[modifier | modifier le code]

Les Cévennes, le Caroux, font partie du sud de la chaîne hercynienne. Le soulèvement de la chaîne hercynienne au niveau du Caroux est daté de 340 Ma à 330 Ma au milieu du viséen (Carbonifère).

Elle formera une montagne bien plus haute qu'elle ne l'est actuellement. Le soulèvement entraînera le glissement de la couverture sédimentaire marine (datant du début du primaire, Ordovicien, jusqu'au dévonien), sur ces flancs Sud et Nord, formant au Sud une nappe de charriage (du pardaillan, minervois, ...), ainsi que les schistes du Verdier, les marbres de St Pons.

L'érosion intense de la chaîne Hercynienne formera les bassins sédimentaires de Graissessac et de Lodève, Salagou.

Métamorphisme de contact du Caroux[modifier | modifier le code]

Au Namurien vers 310 Ma, l'érosion déjà amorcée des reliefs entraîne un rééquilibrages isostatique et un amincissement lithosphérique[5]. Le manteau supérieur qui remonte et se décompresse fond partiellement. La base de la croûte terrestre fond à son tour. Les granitoïdes qui se forment progressent vers la surface, assurant un transfert de chaleur dans tout le dôme thermique ainsi constitué. A la fin du permien la chaîne Hercynienne est totalement érodée. Les montagnes ont disparu.

Géologie du Caroux, et des gorges d'Héric[modifier | modifier le code]

Ce que l'on voit dans la gorges d'Héric, est la racine, le socle de la chaîne Hercynienne.

C'est un peu un «voyage au centre de la terre», comme si l'on se promenait entre la croûte terrestre et le manteau supérieur, dans la lithosphère. Car ces roches se sont formées à plusieurs dizaines de kilomètres de profondeurs.

Métamorphisme régional du Caroux et des gorges d'Héric[modifier | modifier le code]

gneiss œillée

Au pied des gorges d'Héric[modifier | modifier le code]

Les Gneiss œillées (orthogneiss), les migmatites (début de fusion), sont des roches issues du métamorphisme du granit là où des mouvements de compressions, d'étirement, ainsi que de fortes pressions et chaleurs, ont métamorphosé les granits en Gneiss[6], laissant voir ce qui s'est passé dans les profondeurs de la croûte, à cette époque là, à plus de 10 kilomètres sous terre.

Au sommet des gorges d'Héric[modifier | modifier le code]

schistes

Des schistes, des micaschistes (métamorphisme des marnes) moins métamorphosés, puis des granits[7], laissent voir aussi ce qui s'est passé à cette époque, mais plus haut, plus près de la croûte terrestre sédimentaire, à plus ou moins 5 kilomètres sous terre.

Ce sont ces événements qui ont donné naissance, et participé à la vie de ces montagnes hercyniennes.

granite

Points remarquables[modifier | modifier le code]

  • Gouffre du Cerisier
  • Les Minarets

Sports[modifier | modifier le code]

Le massif est connu pour être un haut lieu de la pratique de l'escalade et du canyoning[8], les innombrables aiguilles offrant autant de possibilités d'ascension, pour certaines dans le 7e degré.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Fichier national des sites classés » [PDF], sur Ministère de la transition écologique et solidaire, (consulté le 26 septembre 2018)
  2. Randonnées au Caroux (Guide du Caroux.) - Broché (1978) de Gérard Rey, David Mazet, et Section du Caroux Club alpin français
  3. Michel Faure, « Chaîne varisque en France » [PDF], sur https://www.univ-orleans.fr, (consulté le 20 septembre 2018)
  4. « La chaîne Varisque », sur http://www.gm.univ-montp2.fr, (consulté le 20 septembre 2018)
  5. E. Le Goff, « Le Languedoc-Roussillon un héritage géologique » [PDF], sur http://www.occitanie.developpement-durable.gouv.fr/, (consulté le 20 septembre 2018), voir page 5 à 9
  6. « Les gorges d'Héric » [PDF], sur https://montagne-hautlanguedoc.com/, (consulté le 20 septembre 2018)
  7. « Massif gneissique du Caroux », sur https://lithotheque.ac-montpellier.fr, (consulté le 20 septembre 2018)
  8. « Canyoning Hérault – Canyon du Vialais Gorges D’héric – Caroux – Eaurizon », sur www.eaurizon.eu (consulté le 26 septembre 2018)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]