Gordon Spice

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Gordon Spice
Biographie
Date de naissance (77 ans)
Lieu de naissance Londres
Nationalité Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Carrière
Années d'activité 1963-1989
Qualité Pilote automobile
Constructeur de voitures de sport
Équipe Sprinzel Lawrence Tune Racing Ltd.
Escuderia Montjuich
Wishart's Garage
Gordon Spice Group
(devenu Gordon Spice Racing)
Belga Castrol Team
Jean Rondeau
Tiga Racing Services Ltd.
Spice Engineering
Une Morgan +4 d'origine (ici version 1963).
Une Deep Sanderson 301 Coupé.
Une Ford Capri II 3.0.

Gordon Spice, né le à Londres, est un pilote automobile britannique de voitures de Grand Tourisme, de monoplaces, de voitures de tourisme, et de sport-prototypes, qui fonde en 1984 avec son frère Derek -directeur d'équipe- et Raymond « Ray » Bellm -principal sponsor- l'écurie Spice avec pour partenaire Tiga Racing de Tim Schenken et Howden Ganley durant deux ans, après avoir personnellement couru pour Tiga Racing Services Ltd. en 1983 avec Neil Crang (en) pour partenaire.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son activité personnelle au volant s'étale sur plus d'un quart de siècle, de 1963 (sur Morgan Plus 4 privée, mais rapidement avec l'écurie de Chris Lawrence durant la saison suivante avec le même modèle et une Deep Sanderson (de) 301 Coupé qui concourt déjà aux 24 Heures du Mans avec Spice et son propriétaire Ch. J. Lawrence) à 1989 (aux 24 Heures du Mans, sur modèle SE89C de son écurie).

En 1970 il effectue sa première course de Formule 5000 à Oulton Park, sur Kitchiner K3A-Ford V8 4.7L.. Il en dispute jusqu'en 1972, son meilleur classement étant une quatrième place à Mallory Park, en mars 1972 sur une Kitchmac M10 (dérivée d'une McLaren M10 (de), équipée d'un moteur Chevrolet V8)[1].

Il a participé à douze reprises aux 24 Heures du Mans entre 1964 et 1989 (à près de 50 ans, avec un intervalle libre de quatorze ans entre ses deux premières prestations), terminant six fois dans les quinze premiers et finissant troisième à deux reprises en 1980 (neuf tours derrière la voiture gagnante de ses coéquipiers Jean Rondeau et Jean-Pierre Jaussaud) et 1981[2], grâce à l'écurie française de Jean Rondeau, et en obtenant quatre victoires de catégories, dont deux sur ses propres châssis (Spice SE86C en 1987, et SE88C en 1988, dans la catégorie C2).

À partir de 1986, il court presque exclusivement avec ses propres châssis Spice, du SE86C au SE89C à moteurs Ford Cosworth DFL 3,3 L V8. Ses véhicules sport-prototypes sont du type FIA Groupe C, une catégorie créée en 1982 en lieu et place des Groupes 5 (TS) et 6 (SP) de l'ancienne catégorie B. Il remporte alors vingt-cinq victoires personnelles en Groupe C2 (vingt sur des distances d'endurance) et quatre Coupes FIA des conducteurs, entre 1984 et 1988. Son écurie gagne trois Coupes FIA des Prototypes du Groupe C2, et en 1989 le team Chamberlain Engineering obtient l'ultime titre C2 décerné par la FIA, avec encore des voitures de Spice Engineering. La firme impose finalement son châssis en mondial Sport dans trente-trois courses du Groupe C2 sur six saisons (dont vingt-neuf en nom propre), entre 1984 et 1989.

En 1991 des difficultés de trésorerie obligent les frères Spice à vendre Spice Engineering. Avec de nouveau dirigeants la société tente alors de se tourner vers la Formule 1 en 1995, mais le projet se solde par un échec[3].

Palmarès personnel[modifier | modifier le code]

Tourisme[modifier | modifier le code]

Championnat britannique des voitures de tourisme[4]
  • participations entre 1968 et 1984
  • 33 victoires (sept en classe C pour 1975, quatre en classe D pour 1976, quatre en classe D pour 1977, six en classe D pour 1978, six en classe D pour 1979 et six en classe D pour 1980, le tout sur Ford Capri II 3.0)
  • 3e en 1975, 1976 et 1980, sur Ford Capri II 3.0 (quatrième en 1978 et 1979)

Endurance[modifier | modifier le code]

Championnat du monde des voitures de sport
  • Champion dans la catégorie C2 en 1985, 1986 et 1988 en compagnie de Ray Bellm et en 1987 en compagnie de Fermín Vélez (championnat catégoriel organisé pendant cinq ans, le dernier vainqueur étant l'Espagnol Fermín Vélez en 1989).
Victoires en Groupe C2 pour voitures de sport-prototype

Tiga Race Cars est troisième de la Coupe FIA des Prototypes du Groupe C2.

Spice Engineering est vainqueur de la Coupe FIA des Prototypes du Groupe C2, Spice et Bellm se voyant également décerner un award par la FIA à titres individuels - premiers ex-aequos du championnat pilote.

Une Spice SE86.

Spice Engineering est deuxième de la Coupe FIA des Prototypes du Groupe C2, Spice et Bellm se voyant décerner une nouvelle fois la Coupe FIA des conducteurs du Groupe C2 à titres individuels - premiers ex-aequos du championnat pilote.

Spice Engineering est vainqueur de la Coupe FIA des Prototypes du Groupe C2, Spice et désormais Vélez se voyant décerner la Coupe FIA des conducteurs du Groupe C2 à titres individuels - premiers ex-aequos du championnat pilote.

Spice Engineering est vainqueur de la Coupe FIA des Prototypes du Groupe C2. Spice et Bellm se voient décerner une nouvelle fois la Coupe FIA des conducteurs du Groupe C2 à titres individuels - premiers ex-aequos du championnat pilote. Le daupin Chamberlain Engineering, alors également doté de Spice, remporte la saison suivante le dernier championnat du Groupe 2 mis sur pied, avec Fermín Vélez et Nick Adams (en). En 1989 (neuvième) puis surtout 1990, Spice Engineering essaie de concurrencer les grands constructeurs du Groupe C1 que sont alors Mercedes, Jaguar ou Nissan, ne pouvant faire mieux que quatrième au général avec la SE90C-Cosworth, Chamberlain Engineering s'imposant encore en 1992 pour la dernière édition du championnat en FIA Cup sur une Spice SE89C-Cosworth, devant le Team S.C.I. avec parfois une SE90C.

La Rondeau M379 avec laquelle Gordon Spice termina troisième des 24 Heures du Mans 1980 avec les frères belges Philippe et Jean-Michel Martin, obtenant la victoire de catégorie GTP.
24 Heures du Mans
24 Heures de Spa
6 Heures de Jarama
RAC Tourist Trophy
  • 5e en 1976 et 1979 sur Ford Capri ;
  • 3e en 1978 et 1981 sur Ford Capri.
6 Heures de Silverstone
1 000 kilomètres de Spa
  • 5e en 1982 sur Rondeau M382
1 000 kilomètres de Mosport
  • 5e en 1985 sur Tiga GC85
1 000 kilomètres de Jerez
  • 4e en 1987 sur Spice SE86C
1 000 kilomètres de Brands Hatch
  • 4e en 1988 sur Spice SE88C

Résultats aux 24 Heures du Mans[modifier | modifier le code]

Année Voiture Équipe Équipiers Résultat
1964 Deep Sanderson 301 Lawrence Tune Engineering Chris Lawrence Abandon
1978 Porsche 911 Carrera RSR Charles Ivey Racing Larry Perkins / John Rulon-Miller (pl) 14e
1979 Dome Zero RL Dome Co. Ltd. Chris Craft / Tony Trimmer Abandon
1980 Rondeau M379 Belga Jean Rondeau Philippe Martin / Jean-Michel Martin 3e et vainqueur de la catégorie GTP
1981 Rondeau M379 Otis Jean Rondeau François Migault 3e
1982 Rondeau M382 Malardeau Automobiles Jean Rondeau François Migault / Xavier Lapeyre Abandon
1984 Tiga GC84 Spice Tiga Racing Ray Bellm / Neil Crang (en) Abandon
1985 Tiga GC85 Spice Engineering Ray Bellm / Mark Galvin 14e et vainqueur de la catégorie C2
1986 Spice SE86C Spice Engineering Ray Bellm / Jean-Michel Martin 19e
1987 Spice SE86C Spice Engineering Fermín Vélez / Philippe de Henning (pl) 6e et vainqueur de la catégorie C2
1988 Spice SE88C Spice Engineering Ray Bellm / Pierre de Thoisy 13e et vainqueur de la catégorie C2
1989 Spice SE89C Spice Engineering Ray Bellm / Lyn St. James Abandon

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Rothmans F5000 Championship round : Mallory Park, 26 Mar 1972 - OldRacingCars.
  2. Avec pour équipier le français François Migault, derrière Jacky Haran (de), Jean-Louis Schlesser et Philippe Streiff sur une autre Rondeau, arrivés deuxièmes après Ickx et Bell.
  3. (en) Spice plans bizarre F1 program - GrandPrix.com, 6 février 1995.
  4. Fiche de Gordon Spice - BTCC (voir archive)

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Gordon Spice et Jeremy Walton (compiled by), Life of Spice : the autobiography of Gordon Spice, Newbury Park, Calif, Haynes North America, , 240 p. (ISBN 978-1-844-25568-9, OCLC 640070205).

Liens externes[modifier | modifier le code]