Glume

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Glumes et glumelles (Cynosurus cristatus).

Les glumes sont l'équivalent de bractées, généralement au nombre de deux, parfois plus, situées à la base de l'épillet, inflorescence élémentaire typique des Poaceae (graminées). Ce sont des bractées dites « vides » car elles ne sous-tendent aucun bourgeon ou organe. Les fleurs, ou fleurons, composant l'épillet sont insérées entre deux glumelles, la lemme (ou glumelles inférieure) et la paléole (ou glumelle supérieure).

Description[modifier | modifier le code]

Les glumes sont des pièces foliacées sessiles et alternes (en apparence opposées), allongées et comme pliées en deux, qui recouvrent et protègent la base de l'épillet. Elles sont de forme et de texture très variables. Elles sont dans certains cas munies d'une arête (ou arista), appelée familièrement « barbe », qui peut être terminale ou dorsale. Elles présentent des nervures, faisceaux de tissu vasculaire, en nombre variable et plus ou moins proéminentes. La glume inférieure est en général plus petite que la glume supérieure, et parfois, très réduite, semble absente. Les glumes peuvent ressembler aux glumelles qu'elles enveloppent plus ou moins, et il est important lorsqu'on examine des inflorescences de graminées d'identifier les glumes qui permettent d'identifier les épillets comme unités.

A maturité, les glumes et glumelles peuvent se séparer ou rester adhérentes au grain. Dans ce dernier cas, on parle, pour les céréales concernées comme l'orge, l'épeautre ou le riz, de grains « vêtus ». Dans les autres cas, les glumes sont éliminées au battage et constituent la « balle », on parle alors de céréales à grain nu, bien plus faciles à préparer, car on peut les moudre sans décorticage préalable. La balle ne doit pas être confondue avec le son qui est l'enveloppe du caryopse et non de la fleur.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Ce mot français dérivé du latin gluma, substantif lié au verbe glubere signifiant peler ou écorcer, apparaît après 1584, parfois sous la variante « gloume ».[réf. nécessaire]

Cas du riz[modifier | modifier le code]

Les glumes et glumelles des grains de riz (Oryza sativa) constituent une enveloppe dure et indigeste présente dans le riz paddy. On doit l'enlever afin d'obtenir le riz consommable, dit « décortiqué », et livrer ainsi aux consommateurs, soit le riz cargo (riz complet), soit le riz blanc, dont on a également retiré le péricarpe.

Notes et références[modifier | modifier le code]