Gillet Automobiles

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Gillet Automobiles
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Création Voir et modifier les données sur Wikidata
Site web www.gilletvertigo.comVoir et modifier les données sur Wikidata

Gillet est un constructeur automobile artisanal belge fondé par le namurois Tony Gillet. La gamme se compose d'un modèle unique : la Vertigo, une GT originale. Son prix de base est estimé aux alentours de 200.000 euros, et seulement 28 exemplaires ont été produits (2011)[1].

Historique[modifier | modifier le code]

En 1991, Tony Gillet fonde la société et opère depuis un petit atelier de Saint-Servais. Lui et son équipe travaillent alors à la confection du premier prototype de la Vertigo, qui va devenir le véhicule phare de l'entreprise. Le premier modèle est dessiné par le designer Charles Van Den Bosch. En 1992, le projet est finalisé, la Vertigo est présentée au salon de l'automobile de Bruxelles[1].

En 1994, la commercialisation du modèle Vertigo démarre. Ce véhicule décroche le record du monde d'accélération pour un véhicule produit en série avec un 0-100 km/h en 3,266 secondes, brisant les records existants en 2 et 4 roues motrices[2]. Cette même année, Tony Gillet est invité chez le roi Albert II pour lui présenter la Vertigo.

La société déménage vers une nouvelle structure à Gembloux.

En 1995, l'entreprise franchit l'Amérique du Nord en présentant la Vertigo au salon de Détroit. La même année, Albert II permet à Tony Gillet de conduire sa Vertigo sur le Circuit de Monaco, juste avant le départ du Grand Prix automobile de Monaco 1995[1].

La Vertigo Streiff voit le jour en 1996. Elle a été spécialement conçue pour les besoins de l'ancien pilote de F1 Philippe Streiff, devenu paraplégique à la suite d'un accident pendant un essai privé sur le circuit de Jacarepagua, à Rio de Janeiro, au Brésil. Cette voiture de sport se pilote grâce à un joystick, elle ne possède ni pédales, ni volant[1].

L'entreprise décide de mettre en place un département spécialement dédié à la création de pièces en matériaux composites. Ses clients sont principalement issus du monde de la compétition automobile ou moto. En 1999, ce département R&M (Research and Molding) réalise la "Bulle" de la Mercedes du mariage de Philippe et Mathilde[3].

Deux années plus tard, les Automobiles Gillet se lancent dans la compétition automobile. Tony Gillet fonde alors la "Team Belgian Racing", qui devient trois fois Championne du monde de FIA GT en catégorie G2, en 2006, 2007 et 2008.

En 2009, l'entreprise cesse la compétition.

La Vertigo .5 voit le jour : allégée et plus puissante, elle accueille le moteur V6 "GTA" 3 litres atmosphérique 24 soupapes d'Alfa Romeo.

Gillet Vertigo .5 Spirit

Toujours en 2009, un partenariat avec le designer italien Zagato se crée. Les deux entreprises développent "l'Alfa Romeo TZ3 Corsa".

C'est en 2011 que les Automobiles Gillet sortent la Vertigo .5 Spirit, version améliorée de la .5. Le moteur 3.0 "GTA" est remplacé par un V8 atmosphérique Maserati 4,2 litres délivrant 420 chevaux[4].

En 2014, Automobiles Gillet participe à la confection de la Zagato Mostro Maserati à travers la confection du châssis monocoque en fibre de carbone/Nomex et le montage du moteur Maserati V8 4,2L. et de toutes les parties dites mécaniques : le châssis est livré à Zagato et est roulant. Le designer italien n'a plus qu'a y fixer sa carrosserie[4].

En 2014, à l'occasion du mariage du prince Amedeo de Belgique, Gillet Automobiles conçoit la bulle de verre qui recouvre la Mercedes-Benz 600 Landaulet du cortège princier[5],[1].

Activités[modifier | modifier le code]

La société produit ses automobiles à Gembloux en Belgique, dans un petit hangar en bordure de Namur[5].

7 employés (2011) travaillent au sein de l'entreprise : mécaniciens, carrossiers et électromécaniciens, tous spécialisés dans les matériaux composites et plus particulièrement dans la technologie du carbone. Les voitures sont produites à la demande et selon les spécificités souhaitées par chaque client[1].

L'entreprise offre sa propre gamme de services spécialisés dans les domaines suivants :

  • Prototypage de véhicules pour d'autres marques automobiles et pour l'industrie aéronautique[1]
  • Engineering;
  • Rénovation de véhicules anciens[1]
  • Importateur officiel de Donkervoort en Belgique[5]

Avec ses machines de moulage de pièces de carbone, Gillet fournit également des capots pour tondeuses solaires, et l'équipe travaille sur un projet de chaise roulante tout en carbone (2011)[1].

Propriétaires[modifier | modifier le code]

Parmi les rares propriétaires d'une automobile Gillet, on compte[1] :

Culture populaire[modifier | modifier le code]

La popularité de la Vertigo a explosé à l'international lorsqu'elle compta parmi les voitures phare du jeu Gran Turismo sur Playstation[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j et k « La Vertigo vrombit depuis 20 ans », sur Unionetactions.be, (consulté le 4 février 2017)
  2. « Record du monde pour un Belge », sur Lesoir.be, (consulté le 13 février 217)
  3. « Automobiles Gillet - Tony Gillet », sur Gilletvertigo.com (consulté le 13 février 2017)
  4. a et b « Vertigo .5 Spirit », sur Gilletvertigo.com (consulté le 13 février 2017)
  5. a, b et c Sébastien Jacquemart, « Visite chez Gillet, le constructeur belge qui fait fantasmer la planète », sur Lavoixdunord.fr, (consulté le 4 février 2017)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]