Gibbon cendré

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Hylobates moloch

Le gibbon cendré[1] appelé quelquefois gibbon argenté, gibbon moloch ou gibbon de Java (Hylobates moloch) est un primate de la famille des hylobatidae ou gibbons.

Le couple est formé pour la vie et reste très uni : ils dorment assis sur une branche, serrés les uns contre les autres, contrairement aux orangs-outans par exemple, qui se fabriquent un nid dans les arbres pour dormir. Le couple défend fermement son territoire. Il a un relativement petit territoire d'environ 17 ha. Les femelles chantent plusieurs fois par jour pour avertir être sur son territoire et si des étrangers sont repérés les mâles lancent des cris haut et fort pour écarter les intrus.

Description[modifier | modifier le code]

Il n'y a pas de dimorphisme sexuel. L'adulte pèse en moyenne 8 kg. Sa fourrure est gris bleuté avec le sommet de la tête gris foncé ou noir. Comme tous les gibbons, il n'a pas de queue et ses bras sont longs par rapport à son corps[2].

Répartition et habitat[modifier | modifier le code]

Le gibbon cendré est endémique à l'île de Java en Indonésie. Il vit dans la forêt tropicale humide de basse altitude et de basse montagne[1]. Il est arboricole et diurne, grimpe dans les arbres et saute d'arbre en arbre habilement à travers les forêts.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Il est principalement frugivore, il se nourrit également de feuilles et de fleurs[2].

Reproduction[modifier | modifier le code]

Tous les trois ans, en moyenne, les femelles donnent naissance à un seul jeune, après sept mois de gestation. Le jeune est allaité pendant environ 18 mois et vit avec le groupe familial jusqu'à ce qu'il ait atteint sa pleine maturité à environ 8 ans.

Sous-espèces[modifier | modifier le code]

Il existe deux sous-espèces de gibbon cendré[3] :

  • le gibbon cendré occidental (Hylobates moloch moloch)
  • le gibbon cendré oriental (Hylobates moloch pongoalsoni)
Répartition géographique

Menaces et conservation[modifier | modifier le code]

Le gibbon cendré figure parmi les primates les plus menacés. Il est classé comme En danger critique d'extinction sur la liste rouge UICN des espèces menacées de 2007. Il y a un risque de 50 % de le voir disparaitre dans les dix prochaines années[4]. La destruction de son habitat dans l'île surpeuplée de Java continue de réduire ses effectifs sauvages. Beaucoup de gibbons sont également perdus à cause du commerce illégal d'animal de compagnie, lorsque les adultes sont abattus afin que leurs bébés puissent être vendus sur les marchés comme animaux de compagnie[4]. Il y a moins de 2 000 Gibbons cendrés dans la nature considérés comme génétiquement viables pour la poursuite de l'espèce. Il existe également une douzaine de petites populations non-viables. En dehors de ces populations sauvages de nombreux Gibbons cendrés sont détenus comme animaux de compagnie dans toute l'Indonésie[4].

Plusieurs zoos essaient d'assurer la survie de l'espèce mais malgré ces efforts, la survie de cette espèce n'est pas assurée.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Référence UICN : espèce Hylobates moloch (Audebert, 1798) (en)
  2. a et b Référence Animal Diversity Web : Hylobates moloch (en)
  3. Thomas Geissmann, « Gibbon Systematics and Species Identification » (consulté le 13 avril 2006)
  4. a, b et c « The Silvery Gibbon Project » (consulté le 11 décembre 2007)

Liens externes[modifier | modifier le code]