Georges (roman)

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Georges
Image illustrative de l'article Georges (roman)
Page de titre de l'édition de 1848 de Georges,

Auteur Alexandre Dumas
Genre roman
Pays d'origine France
Date de parution 1843
Incipit de George, contrefaçon belge de 1844[1].

Georges est un roman d'Alexandre Dumas, publié en 1843.

C'est l'un des rares romans d'Alexandre Dumas où l'auteur français aborde les questions de l'esclavage, du racisme et de la colonisation comme thème central. Des contrefaçons belges, courantes en ce temps, portent le titre George.

Résumé[modifier | modifier le code]

Georges est l’histoire d’une famille de gens de couleur, les Munier, au début du XIXe siècle à l’île Maurice. Le récit se déroule sur une quinzaine d'années à partir de 1810. Après un siècle de colonisation française, l'île est devenue colonie britannique.

Pierre Munier, riche propriétaire, a deux garçons : Jacques, âgé de 14 ans et Georges, âgé de 12 ans. Lors de la bataille de 1810 contre les anglais, ne pouvant pas servir dans les rangs de la Garde nationale, Pierre Munier forme compagnie d'hommes de couleur et part au combat. Cette compagnie d'hommes de couleur arrache le drapeau anglais et le ramène sur la place de Port-Louis.

Les jalousies autour du trophée engendrent le drame autour duquel vont se nouer les destinées des principaux personnages. M. de Malmédie, commandant les troupes françaises, n’apprécie pas qu'un homme de couleur soit à l'honneur. Son fils Henri, âgé de 12 ans, encore moins : il ira récupérer le drapeau des mains de Georges et lui donnera un coup de sabre au front. Jacques pour défendre son frère donnera à Henri un coup de poing. Les pères alertés se confrontent et Pierre Munier habitué à la soumission devant les Blancs cèdera.

Souhaitant protéger ses enfants et leur offrir une éducation de qualité, Pierre Munier, après cet incident, les envoie faire des études en France. Jacques répondra bien vite à l'appel de mer et s'embarquera sur un navire. Il deviendra un capitaine émérite puis pirate et enfin négrier. George, marqué au cœur par les humiliations, va s’aguerrir jusqu’à la perfection en tout. Il deviendra un homme du monde prisé à Paris et Londres, voyagera en Égypte et en Orient, jusqu’à ce qu’il soit prêt à revenir dans la colonie affronter les préjugés de race.

Georges est invité au premier bal donné par le nouveau gouverneur anglais dont il a fait la connaissance sur le bateau en route pour l'Île-de-France. Les préjugés n'ont pas changé en 14 ans et les grandes familles s’insurgent de ce qu'ils vivent comme un affront. À ce bal, il rencontre pour la troisième fois Sara, nièce de M. de Malmédie, dont il est déjà amoureux. Dans les jours suivants, il demandera la main de la jeune fille par l'intermédiaire du gouverneur. L'oncle et le cousin refusent le mariage sous l'emprise du préjugé de couleur et du ressentiment.

Blessé au plus profond de lui-même, bien qu'il soit confiant dans l'amour de Sara, Georges jure plus que jamais de détruire le funeste préjugé à l'origine du refus de l'oncle. Il accepte de devenir le chef d'une révolte d'esclaves et d'hommes de couleur libres. Le gouverneur est informé du complot par Antonio le Malaï qui rêve de pouvoir. Les troupes anglaises maîtrisent la révolte. Georges et le reste de sa troupe se réfugient dans les montagnes de l'Île Maurice.

George, arrêté par le gouverneur se prépare pour l'exécution capitale quand arrive Sara désirant l’épouser avant qu’il ne meure. Le père et le frère de Georges profitent de la cérémonie pour le délivrer. Ils s’enfuient tous sur la corvette de Jacques la Calypso.

Mais le gouverneur a un compte à régler avec Jacques. En effet lors d’un de ses nombreux combats navals, il avait fait la nique à la frégate le Leycester commandé par le gouverneur à l’époque commodore. Et cette fois encore Jacques sauvera son bateau, son équipage et sa famille retrouvée. Le gouverneur sombrant dans le Leycester en feu.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) Alexandre Dumas, George in Alex. Dumas, Oeuvres, 7 : XIXe siècle : 1843-1844, Bruxelles, Société Belge de Libraire,‎ 1844, p. 301. Cette édition n'est pas répertoriée à la BNF.
  2. En ligne sur Project Gutenberg.
  3. L'œuvre, Bibliothèque dumaspère.com ; Fiche analytique Dictionnaire des œuvres d'Alexandre Dumas
  4. Alexandre Dumas, Georges : XIXe siècle : 1843-1848, Paris, Michel Lévy,‎ 1848. (notice BnF no FRBNF30372895j). disponible sur Gallica