George R. Price

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George R. Price
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mathématicien, généticien +
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George R. Price (6 octobre 1922 - ) est un généticien des populations américain. À l'origine chimiste, il sera aussi journaliste scientifique.

Il part à Londres en 1967, où il travaille dans le domaine de la biologie théorique au Galton Laboratory, apportant trois contributions importantes :

En 1968, Price prend connaissance des travaux de William Donald Hamilton et en fut déprimé[1] ; sa fibre religieuse fut profondément ébranlée. Il remarqua, par contre, la puissance théorique de ce nouvel axiome. Il réutilisa des outils mathématiques développés par la biologie évolutive (étude de la covariance d'Alan Robertson) pour démontrer que l'équation d'Hamilton pouvait être déduite de la sélection de groupe et impliquait que des comportements malveillants intraspécifiques étaient naturellement sélectionnés dans les grandes populations.

Selon Price ce fait théorique confirmait ce qu'il voyait partout dans le monde animal ; l'altruisme décroît de la famille immédiate au groupe (pour les animaux sociaux) pour devenir de l'agression systématique entre individus de groupes différents. Il publia cette conclusion mathématique dans Nature en 1970[2] cet article fut suivi, dans le numéro subséquent, d'un article d'Hamilton tirant toute la puissance explicative de cet apport fondamental[3]. Peu de temps après, Price se convertit au christianisme et, en 1975, après avoir donné toutes ses possessions aux pauvres, il se suicida.

Références[modifier | modifier le code]

  • Harman, Oren (2010) The Price of Altruism: George Price and the Search for the Origins of Kindness, Bodley Head. ISBN 978-1-84792-062-1

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Lee Alan Dugatkin, Inclusive Fitness Theory from Darwin to Hamilton (2007), Genetics, vol. 176, no. 3 « After he read Hamilton's altruism and kinship articles, Price was depressed. »
  2. Price G. R., Selection and covariance (1970), Nature, no. 227, p. 520–521.
  3. Hamilton W., Selfish and spiteful behaviour in an evolutionary model (1970), Nature, no. 228, p. 1218–1219.