George Bizos

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Bizos.

George Bizos est un avocat sud-africain né le en Grèce. Il a milité contre l'apartheid.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Né dans une famille juive Bizos est le fils de Antonios (connu pour sa famille et ses amis comme « Antoni ») Bizos, maire du petit village de Vasilitsi, au sud de Koroni et Kalamata sur la péninsule de Messine du Péloponnèse, en Grèce. En mai 1941, à l'âge de treize ans, George Bizos et son père aident sept soldats néozélandais (Don Gladding, Mick Karup, Peter Martin, John Lewis et trois autres), qui se cachaient dans les collines pour échapper à l'occupation nazie en Crète. Il raconte que leur fuite ne s'est pas bien passée et qu'ils dérivèrent pendant trois jours, jusqu'à attirer l'attention de l'équipage du destroyer britannique, l'HMS Kimberley, en route pour la bataille de Crète. Après la bataille l'HMS Kimberley le déposa à Alexandrie, en Égypte. En tant que réfugié, il fut envoyé en Afrique du Sud à Durban. De là, il se rendit en train jusqu'à Johannesburg. Il débarque à la gare Braamfontein, car on craignait une manifestation de l'Ossewabrandwag (une organisation Afrikaner pro-nazie) à la gare centrale. L'Ossewabrandwag reprochait à Jan Smuts d'amener les vuilgoed (ordures) de l'Europe en Afrique du Sud. La communauté grecque locale lui permit de s'intégrer à la société sud-africaine. Bizos n'alla pas immédiatement à l'école, parce qu'il ne pouvait pas parler anglais ou afrikaans mais, en 1948, l'année où le Parti national fut élu, Bizos réussit à intégrer la faculté de droit à l'Université de Witwatersrand. Il déclare être devenu politiquement engagé à partir de ce moment.

Carrière[modifier | modifier le code]

Bizos rejoint le barreau de Johannesbourg en 1954.

Durant les années 1950 et 1960, il fut l’avocat d’un grand nombre de personnes bien connues, y compris Trevor Huddleston de Sophiatown.

Au procès de Rivonia, en 1963-1964, il faisait partie de l'équipe qui défendit Nelson Mandela, Govan Mbeki et Walter Sisulu. Les accusés échappèrent à la peine de mort mais furent condamnés à la prison à vie. Il est souvent dit qu’il a rédigé le célèbre discours de Mandela lors du procès, il déclare que sa principale contribution était de conseiller l'utilisation des termes « si besoin est » apposés à la déclaration de Mandela déclarant qu'il était prêt à mourir. Bizos estime que cela a pu contribuer à éviter à Mandela la peine de mort en le présentant comme quelqu’un ne cherchant pas à mourir. Ce procès a annoncé l'arrivée d'un groupe de solides avocats des droits de l'homme, Joel Joffe, Harry Schwarz, Arthur Chaskalson et Harold Hanson .

Bizos a été l'avocat des plaignants lors de nombreuses enquêtes relatives au décès de personnes en détention. Il a été un membre éminent du barreau de Johannesburg depuis 1978. Il est membre du Conseil national des avocats pour les droits de l'homme, qu'il a contribué à fonder en 1979. Il est avocat-conseil au Centre de ressources juridiques de Johannesburg dans le contentieux Unité constitutionnelle. Il a siégé en tant que juge à la Cour d’appel du Botswana de 1985 à 1993. En 1990, il est devenu membre du Congrès national africain »( ANC), à la Commission juridique et constitutionnelle, et à la Convention pour une Afrique du Sud démocratique (CODESA), où il a servi comme conseiller auprès des équipes de négociation et a participé à l'élaboration de la Constitution intérimaire. Il a participé à la rédaction de la législation, et en particulier au projet de loi et des amendements à la Loi de procédure pénale vérité et de réconciliation, visant à mettre en conformité avec le chapitre 3 de la Constitution, de garantir les droits humains fondamentaux de tous les citoyens d'Afrique du Sud. Dans les audiences de la Vérité et réconciliation, il était le chef de l'équipe qui s’est opposé aux demandes d'amnistie au nom de Biko, Hani, Goniwe, Calata, Mkonto, Mhlauli, Slovo et les familles Schoon. Il a été nommé par le président Mandela à la Commission des services judiciaires qui avait pour but de recommander des candidats pour la nomination des juges et proposer des réformes du système judiciaire en vue d’effacer l’héritage législatif de l'apartheid. Bizos a été le leader de l'équipe pour le gouvernement sud-africain pour faire valoir que la peine de mort était inconstitutionnelle, et l'avocat de l'Assemblée nationale dans la certification de la Constitution par la Cour constitutionnelle.

En 2005, Bizos a été conseiller juridique de Nelson Mandela dans un litige avec l'ancien avocat de Nelson Mandela, Ismail Ayob.

Liens externes[modifier | modifier le code]