George Biddell Airy

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George Biddell Airy
George Biddell Airy.jpg
Fonctions
President de la Royal Society
-
Astronomer Royal
-
Chaire de professeur lucasien de mathématiques de l'université de Cambridge
-
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 90 ans)
GreenwichVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
Colchester Royal Grammar School (en)
Trinity CollegeVoir et modifier les données sur Wikidata
Activités
Autres informations
A travaillé pour
Membre de
Distinctions
Archives conservées par
Titre honorifique
Sir

George Biddell Airy () était un mathématicien, astronome, géodésien et physicien britannique.

Biographie[modifier | modifier le code]

En 1819, il entre au Trinity College à Cambridge.

En décembre 1826, il succède à Thomas Turton comme professeur lucasien de mathématiques. Il occupe cette chaire pendant un peu plus d'un an, puis est nommé professeur plumien d'astronomie et de philosophie expérimentale et devient aussi directeur du nouvel observatoire de Cambridge. Ses travaux sur la mise au point de télescopes lui valent la Médaille Copley en 1831.

En juin 1835, Airy devient Astronome royal. Il succède à ce poste à John Pond et commence une longue carrière à l'observatoire national qui est pour beaucoup dans sa célébrité. Il est lauréat de la médaille d'or de la Royal Astronomical Society en 1833, du prix Lalande en 1834 et de la Royal Medal en 1845. En 1881, à 80 ans, Sir George Airy démissionne de son poste d'Astronome Royal.

George Biddell Airy en 1891.

Il a notamment développé une théorie des arcs-en-ciel. Avec John Henry Pratt il est l'un des initiateurs de la théorie de l'isostasie et son nom reste attaché à l'un des modèles d'isostasie. On lui doit de nombreuses mesures pendulaires tentant de déterminer la masse de la Terre et, ainsi, la constante de gravitation de Newton. Les fonctions d'Airy, reliées aux fonctions de Bessel, sont des fonctions mathématiques dites « spéciales » fort utilisées en physique, en géodésie, en géodynamique et en sismologie théorique.

George Biddell Airy est devenu membre de la Royal Society le 21 janvier 1836. Il en est président de 1871 à 1873.

Son nom a été donné à un cratère de la Lune et à un cratère de Mars (Airy-0).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

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