Genyornis

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Genyornis est un genre éteint d'oiseau inapte au vol de la famille également éteinte des Dromornithidae. Il est connu par une seule espèce, Genyornis newtoni.

Description[modifier | modifier le code]

C'étaient de grands oiseaux, mesurant 2 m à 2,50 de haut pour un poids de 220 à 240 kg, incapables de voler, qui vivaient en Australie au Pléistocène supérieur jusqu'à il y a environ 50 000 ans et qui ont disparu à l'époque de l'arrivée des premiers hommes.

On ne sait pas si ces oiseaux étaient uniquement carnivores mais le bec puissant retrouvé chez certains fossiles laisse supposer qu'ils étaient à la fois carnassiers et charognards, un petit peu comme les hyènes de nos jours.

Leur plus proche parent actuel est la poule d'eau.

En 2016, une datation isotopique de 700 fragments de coquilles d'œufs a été réalisée. Elle montre que cette espèce s'est éteinte très rapidement, trop rapidement pour pouvoir l'expliquer par un changement de climat et, sans pouvoir en apporter la moindre preuve, sa disparition semble bien due aux premiers hommes arrivés sur le continent[1].

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Did Humans' Appetite For Eggs Drive This Giant Bird To Extinction?, Forbes, 2016-02-01

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