Gentlemen's club

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Scène de club britannique par Thomas Rowlandson (1796)
Hall d'entrée du club Athenaeum - Gravure de 1845

Un Gentlemen’s club est un club réunissant à l'origine des hommes de la haute société britannique ou upper class, partageant les mêmes centres d'intérêt ou les mêmes opinions politiques. Initialement londoniens, ils se sont répandus dans tout le pays et principalement dans le monde anglo-saxon. Ils tendent à être de plus en plus ouverts aux femmes.

Histoire[modifier | modifier le code]

On peut observer des prémices des Gentlemen's clubs au début du XVIIe siècle : Ainsi Walter Raleigh créa un club qui se réunissait à la taverne The Mermaid, club dont William Shakespeare était membre. Un autre club, fondé par Ben Jonson, se retrouvait à la taverne du diable (The Devil Tavern). Plus tard les clubs se sont tournés vers la politique.

Les premiers clubs apparaissent entre Pall Mall et St. James’s Palace. Le quartier continue à être surnommé Clubland, même s'il est moins souvent appelé ainsi qu'auparavant. Ils remplacèrent les coffee houses au XVIIIe siècle et atteignirent le sommet de leur influence à la fin du XIXe siècle. Ils étaient généralement formés de personnes qui partageaient les mêmes centres d'intérêts ou activités. Les jeux d'argent, principalement de cartes, étaient une activité centrale de ces clubs. D'autres tournaient autour de la politique, de la littérature, du sport, etc. Dans d'autres cas, c'était l'appartenance à une même force armée ou à une même université. Les plus anciens étaient très aristocratiques mais au fur et à mesure de leur développement le recrutement se démocratisa et un homme du XIXe siècle pouvant être considéré comme un « gentleman » était sûr de trouver un club qui l'accueillerait.

Ces clubs étaient souvent des retraites confortables pour les hommes qui souhaitaient ne pas voir leur famille trop souvent, car longtemps l'accès au club fut interdit aux femmes. La plupart d'entre eux offraient ainsi des infrastructures pour passer la nuit sur place. Lieux de convivialité, le Gentlemen's club disposait souvent d'une bibliothèque et d'un fumoir à l'usage de ses membres, en général meublés confortablement (le fauteuil dit « club » y serait apparu au début du XXe siècle).

Les critères sociaux d'admission se sont progressivement assouplis aux XIXe et XXe siècles. De même les femmes ont été progressivement admises dans de nombreux clubs.

Articles connexes[modifier | modifier le code]