Gemplus international

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Gemplus international[1] était une entreprise française de fabrication de carte à puce. Elle a fusionné avec Axalto le 2 juin 2006 pour former le groupe Gemalto.

Gemplus est considéré comme un véritable cas d'école en matière de guerre économique moderne et d’intelligence économique.

L'entreprise, numéro un mondial de la carte à puce devant SchlumbergerSema, Oberthur Card Systems et Giesecke & Devrient est victime d'un espionnage économique intense puis d'une prise de contrôle par les services de renseignement américains.

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1996, Gemplus développe le premier lecteur portable de cartes capable de traiter des données à partir d'une matrice de diodes associée à une optique, fabriquée par Motorola, et du système d'exploitation Oros[2].

En 1988, six ingénieurs — dont Marc Lassus, futur directeur de Gemplus, Daniel Legal et Philippe Maes — quittent Thomson-CSF pour tenter l'aventure de la carte à puce. Grâce à 100 millions de Francs d'aides publiques et d'importantes commandes de France Telecom pour ses cartes téléphoniques, ils fondent l'entreprise Gem qui connaît une forte croissance (40 % par an)[3].

Le savoir-faire de Gemplus intéresse grandement les services américains [4],[5]. En 2000, Marc Lassus accepte l'entrée de Texas Pacific Group (TPG) dans le capital de son entreprise à hauteur de 26 %, payés 550 millions de dollars. Lassus pensait que TPG allait l'aider à conquérir le marché américain et à entrer en Bourse. Ce fonds d'investissement américain avait auparavant été refusé deux fois par Daniel Le Gal, directeur général de Gemplus. TPG obtient en échange le droit de nommer la majorité des membres du conseil d'administration et de transférer le siège de l'entreprise au Luxembourg, la société s'appelant désormais Gemplus international[6]. Progressivement, la plupart des fondateurs historiques de Gemplus quittent l'entreprise[3].

En août 2002, alors que les plans sociaux se succèdent et qu'une guerre entre les actionnaires historiques et TPG a lieu depuis plusieurs mois, le conseil d'administration de Gemplus international nomme à sa tête Alex J. Mandl, administrateur de In-Q-Tel, le fonds de capital-risque créé par la CIA, confirmant la volonté de l'agence américaine de contrôler la cryptologie (brevets, transfert de technologie) mise en œuvre dans les cartes à puces[7].

Le 19 décembre 2002, Marc Lassus, ancien président fondateur de Gemplus, démissionne du conseil d'administration, de même que son allié Ziad Takieddine. Cette annonce intervient juste avant un vote de l'assemblée générale extraordinaire du groupe. La direction demandait la révocation des deux administrateurs, accusant Marc Lassus de ne pouvoir rembourser un prêt de 78 millions d'euros de stock-options accordé par la société lors de sa mise en bourse, et reprochant à Takieddine d'avoir critiqué des décisions prises au sein du conseil[8]. Ces démissions sont en fait une manœuvre d'In-Q-Tel pour que les Américains soient seuls maîtres à bord[7].

Le 2 juin 2006, Gemplus international fusionne avec Axalto pour former le groupe Gemalto[9].

En 2009, l’État français rachète 8 % de Gemalto via le Fonds stratégique d'investissement, devenant l'actionnaire principal du groupe. Mais il est alors trop tard pour empêcher les Américains d'obtenir les technologies de cryptologie de la carte à puce, comme en témoigne le fait que TPG a revendu ses actions l'année suivante[10].

Métiers[modifier | modifier le code]

En 2005, leader mondial des cartes à puce, leader des cartes SIM pour le GSM (55 % du chiffre d'affaires).

Données boursières[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. À l'origine Gem, du nom du Parc d'activités de Gémenos, zone d'entreprises défiscalisée dans la banlieue marseillaise où s'est implantée l'entreprise.
  2. « GEMPLUS, un lecteur portable de cartes », sur L'usine Nouvelle,
  3. a et b Nicolas Moinet, Les batailles secrètes de la science et de la technologie, Gemplus et autres énigmes, Lavauzelle Editions, , 153 p. (ISBN 2702509479)
  4. « arme (L') de l'intelligence économique (n.2864) », sur La Documentation Francaise,
  5. « Europe/USA : La guerre économique secrète »
  6. Le Monde, « Gemplus victime des déchirements entre ses actionnaires », 5 novembre 2002
  7. a et b Nicolas Moinet, « Les enseignements de l'affaire Gemplus », L'arme de l'intelligence économique, no 2864,‎ , p. 40-43
  8. Assemblée Générale des actionnaires de Gemplus du 19 décembre 2002, Gemalto Press Center
  9. rapport financier Gemplus 2006
  10. Patrick Pesnot, « L'affaire Gemplus », émission Rendez-vous avec X sur France Inter, 10 novembre 2012

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

  • Gemalto : nouveau nom après fusion Site officiel de Gemalto
  • L'émission Lundi investigation consacre un reportage à la prise de pouvoir du groupe Texas Pacific dans la société lors de leur émission spéciale "La guerre économique"

Liens externes[modifier | modifier le code]