Gaston Lachaise

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Gaston Lachaise
Gastonlachaise.jpg

Carl Van Vechten, Portrait de Gaston Lachaise (1934),
Washington, Bibliothèque du Congrès[1].

Naissance

Paris
Décès
(à 53 ans)
New York
Nationalité
États-Unis, France
Activités
sculpture
Œuvres réputées

Gaston Lachaise, né le à Paris et mort le à New York, est un sculpteur américain d'origine française.

Jeunesse et études[modifier | modifier le code]

Gaston Lachaise est le fils d'un ébéniste. En 1895, il entre à l'École Bernard Palissy à Paris, où il reçoit une formation en arts décoratifs, puis de 1898 à 1904 il étudie la sculpture à l'École des beaux-arts, sous la direction de Gabriel-Jules Thomas[2].

Carrière artistique[modifier | modifier le code]

Elevation (vers 1912-1918), bronze, Washington, Corcoran Gallery of Art.

Il commence sa carrière artistique en tant que concepteur d'objets décoratifs, de style Art nouveau, pour le joaillier français René Lalique. Après être tombé amoureux d'une américaine, Isabel Dutaud Nagel, qu'il épousera en 1917, Lachaise émigre aux États-Unis en 1906[2]. Il travaille à Boston pour Henry Hudson Kitson, un sculpteur de monuments militaires. En 1912, Lachaise part travailler à New York, comme assistant du sculpteur Paul Manship[2].

En janvier-février 1920, il expose à la Bourgeois Galleries de New York, son travail est présenté par E.E. Cummings.

La façade occidentale du GE Building à New York est ornée de quatre sculptures de Lachaise représentent la fondation de la civilisation : L'Esprit du progrès, Les Dons de la Terre à l’Humanité, La Conquête de l’espace, et Le Génie prenant la lumière du soleil.

Avec sa Floating figure de 1927, il a inspré les designers Ray et Charles Eames, au concours du Museum of Modern Art de New York pour leur première assise en résine polyester, en 1948 (La Chaise).

Ses nus féminins dotés de longues jambes et supportant un torse puissant se réfèrent aux antiques déesses de la fécondité.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Louise Bourgeois, Jean Clair, Paul R. Hornbostel, Gaston Lachaise, 1882-1935, Gallimard, 2003, (ISBN 9782070117529)
  • « Lachaise, Gaston », in David Karel, Dictionnaire des artistes de langue française en Amérique du Nord : peintres, sculpteurs, dessinateurs, graveurs, photographes et orfèvres, Presses Université Laval, 1992, (ISBN 9782763772356)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Notice sur le site de la Bibliothèque du Congrès.
  2. a, b et c David Karel, Dictionnaire des artistes de langue française en Amérique du Nord : peintres, sculpteurs, dessinateurs, graveurs, photographes et orfèvres, Presses Université Laval, 1992, (ISBN 9782763772356), p. 439.

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