Gasterosteidae

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Les Gasterosteidae ou, couramment, épinoches, sont une famille de poissons osseux de l'ordre des Gasterosteiformes.

Elle compte 16 espèces (ou, selon certains auteurs, 7 espèces) réparties en 5 genres.

Leur nom commun provient de la présence d'épines dorsales dures et acérées qui les protègent de certains prédateurs[2].

Les épines de la nageoire dorsale de cette épinoche la protègent de nombreux prédateurs, mais cette aigrette pourra la retourner et l'avaler.
Araignée semi-aquatique (Dolomedes plantarius) en train de manger une épinoche (photo prise dans une tourbière anglaise d'une réserve naturelle "Redgrave and Lopham Fen National Nature Reserve" dans l'East Anglia)

Milieu de vie[modifier | modifier le code]

L'épinoche effectue de petites migrations entre les eaux marines, saumâtres et douces. Une même espèce peut comprendre des individus vivant dans les trois types de milieux. Les individus marins remontent les fleuves pour la reproduction, qui a toujours lieu en eau douce.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Lors du frai, de mars à juillet, le mâle de Gasterosteus aculeatus se pare de couleurs vives (dos vert et ventre rouge).

Il construit un nid à partir de plantes aquatiques cimentées par une substance produite par ses reins. Il effectue une parade au cours de laquelle il exhibe son ventre rouge afin d'attirer la femelle pour qu'elle ponde dans son nid plusieurs centaines d'ovules (entre 100 et 400) qu'il féconde ensuite. Le mâle protège son nid et ses petits contre les intrus.

L'incubation dure 4 à 10 jours.

Prédation[modifier | modifier le code]

Les épines de l'épinoche la protègent de nombreux prédateurs[2]. Elle est toutefois la proie des brochets, des hérons ou des aigrettes, ainsi que de certaines araignées ichtyophages semi-aquatiques.

Liste des genres[modifier | modifier le code]

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Le nombre d'espèces reconnues varie fortement selon les auteurs. En effet, il existe chez Gasterosteus aculeatus et chez Pungitius pungitius des clades génétiques très marqués. Au sein de ces clades, des variations morphologiques et comportementales (notamment liées à la reproduction) font que, selon le concept d'espèce choisi, certaines populations, même très réduites en nombre d'individus et en répartition géographique, peuvent être considérées en tant que telles. Ceci a conduit certains auteurs à décrire plus de 200 espèces dans le seul genre Gasterosteus.

Selon[réf. nécessaire] :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Référence World Register of Marine Species : taxon Gasterosteidae Bonaparte, 1831 (+ liste espèces) (consulté le )
  2. a et b Hoogland R, Morris D, Tinbergen N (1956-57) The spines of sticklebacks (Gasterosteus and Pygosteus) as means of defence against predators (Perca and Esox). Behaviour 10: 205–236. doi: 10.1163/156853956x00156

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Koch, H. J., & Heuts, M. J. (1943). Régulation osmotique, cycle sexuel et migration de reproduction chez les épinoches. Archives Internationales de Physiologie, 53(3-4), 253-266 (résumé).