Gary Gygax

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Gary Gygax
Description de cette image, également commentée ci-après

Gary Gygax à la Gen Con d'Indianapolis de 2007

Nom de naissance Ernest Gary Gygax
Naissance
Chicago, Illinois, Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès (à 69 ans)
Lake Geneva, Wisconsin, Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale
Écrivain, créateur de jeux de rôle
Auteur
Langue d’écriture Anglais américain
Genres

Œuvres principales

Gary Gygax [ˈgaɪ.gæks][1] ( - ), né Ernest Gary Gygax, est un écrivain américain et un concepteur de jeu dans le domaine du jeu de rôle.

Il est surtout connu pour avoir coécrit avec Dave Arneson, et copublié avec Don Kaye en 1973 sous licence Tactical Studies Rules (TSR Inc.), le premier et le plus célèbre jeu de rôle : Donjons et Dragons (abrév. D&D, anglais : Dungeons & Dragons)[2].

Gary Gygax est souvent considéré comme le père du jeu de rôle moderne[3].

Biographie[modifier | modifier le code]

Pendant son enfance et son adolescence, Gary Gygax développe un intérêt pour les jeux et les récits de fantasy et de science-fiction. Dès l'âge de 5 ans, il joue à des jeux de cartes comme le pinochle (sorte de belote) et à des jeux de plateau tels que les échecs. Il joue ensuite, à partir de sa dixième année, à des sortes de grandeur nature avec des amis, l'un d'entre eux assumant le rôle d'arbitre. À partir de sa quinzième année, en 1953, il joue à des jeux de guerre miniature avec son meilleur ami Don Kaye.

Après avoir arrêté ses études secondaires, à l'âge de 19 ans Gary Gygax a suivi des cours du soir, notamment d'anthropologie, à l'université de Chicago. Un an plus tard, en 1958, il abandonne ses études, après s'être marié, pour travailler à temps plein comme courtier d'assurances[4].

Il continue à jouer à des jeux de simulation de guerre, dont un jeu de combat de tanks pendant la Seconde guerre mondiale, avec ses amis de la Lake Geneva Tactical Studies Association, ainsi qu'avec d'autres joueurs américains par courrier.

Le premier jeu qu'il publie est Chainmail, écrit avec Jeff Perren en 1966, un wargame avec des figurines, inspiré du Seigneur des anneaux. Les choix de ce jeu tactique devaient influencer durablement les jeux de rôle.

En 1970, il fonde avec Rob Kuntz et Jeff Perren la Castle & Crusade Society (en), affiliée à la Fédération internationale de wargame et dédiée au jeu de guerre miniature médiéval. Dave Arneson se joint à eux peu après.

Il fonde ensuite la compagnie Tactical studies rules (TSR) et publie la première version de D&D en , ainsi que ses notes de campagne dans le monde de Faucongris (Greyhawk, 1976, 1980, 1983). Il écrit ensuite une nouvelle version plus avancée de D&D, Advanced Dungeons & Dragons ou AD&D, entre 1977 et 1979, ainsi que d'autres jeux de rôles (comme Boot Hill, l'adaptation western de D&D en 1975).

Dans les années 1980, Gygax quitte la compagnie TSR qu'il avait fondée et qui conservait les droits de ses créations. Il écrit alors sans l'accord de TSR des romans se déroulant dans son univers de Greyhawk (La Saga de Gord). La seconde édition d'AD&D le mentionne à peine. Ses autres jeux comme Dangerous Journeys (Game Designers Workshop (en), 1992) puis Legendary Adventures (Hekaforge Productions, 1999) n'eurent pas le succès de D&D.

Depuis que TSR avait été racheté par Wizards of the Coast, Gary Gygax écrivait parfois pour les revues associées à la troisième édition de D&D, en auteur indépendant.

En 2008, il participe au film Futurama: Bender's Game mais meurt avant la sortie du film[5].

Gary Gygax est décédé le mardi à son domicile à l'âge de 69 ans, Gary Gygax était malade de longue date et souffrait en particulier d'un anévrisme cardiaque incurable[6]. De nombreux hommages lui ont été rendus par des employés de l'ex-TSR, mais aussi par des centaines de fans.

Jeux[modifier | modifier le code]

Gary Gygax en 1999 à la ModCon Game Fair, à Modène en Italie.
Son t-shirt arbore une publicité pour l’édition 3.0 de D&D, annoncé pour l'année suivante.

Gary Gygax a créé ou participé à la création des jeux suivants :

Romans[modifier | modifier le code]

  • Handbook of the monsters (1977-1978)
  • Saga of Old City (1985)
  • Artifact of Evil (1986)
  • City of Hawks (1987)
  • Night Arrant collection (1987)
  • Sea of Death (1987)
  • Come Endless Darkness (1988)
  • Dance of Demons (1988)
  • The Anubis Murders (1992)
  • The Samarkand Solution (1993)
  • Death in Delhi (1993)
  • Gary Gygax's Extraordinary Book of Names (2004)

Récompenses et hommages[modifier | modifier le code]

Plaque commémorative de Gary Gygax lors de la Gen Con 2008. Il est écrit :
The first DM,
He taught us to roll the dice.
He opened the door to new worlds.
His work shaped our industry.
He brought us Gen Con,
For this we thank him.

In fond memory of Gary Gygax
and in celebration of his spirit and accomplishments.

Récompenses[modifier | modifier le code]

Gary Gygax a reçu de nombreuses récompenses relatives aux jeux :

  • Strategists Club's « Outstanding Designer & Writer » pour la création de D&D[7]
  • Academy of Adventure Gaming Arts & Design Origins Award Hall of Fame 1980[8]
  • Quatre fois vainqueur du Games Day's « Best Games Inventor » (1979–82)
  • GenCon 2007 (40e Anniversaire), Premiere Guest of Honor[9]

Hommages[modifier | modifier le code]

  • Gary Gygax est avec J. R. R. Tolkien 18e ex æquo du classement des 30 personnes les plus influentes du monde du jeu vidéo[10].
  • Une souche de bactéries a été nommée en l'honneur de Gary Gygax, à savoir Arthronema gygaxiana PS nov. UTCC393[11].
  • Le magazine Sync a nommé Gary Gygax 1er dans sa liste The 50 Biggest Nerds of All Time (Les 50 plus grands Nerds de tous les temps)[12].
  • Le magazine SFX l'a listé 37e sur la liste des 50 plus grands pionniers de la science-fiction[13].
  • En 1999, la magazine Pyramid nomma Gygax comme l'une des personnes les plus influentes du millénaire « dans le domaine du jeu d'aventure[14]. »

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Dungeons & Dragons FAQ »
  2. Guiserix, Didier, Le Livre des Jeux de rôle, Éditions Bornemann, Paris, 1997, p. 13, (ISBN 2851825488).
  3. Sagot, Gildas, Jeux de rôle, Éditions Gallimard, Paris, 1986, p. 13, (ISBN 2-07-051030-1).
  4. (en) David Kushner, «Dungeon Master: The Life and Legacy of Gary Gygax», Wired, 3 août 2008.
  5. Kaplan, Eric : "Bender's Game" DVD, Features: "D&D&F" (Dungeons & Dragons & Futurama), 20th Century Fox Film Corporation, 2008.
  6. AFP, « Décès de Gary Gygax l'un des auteurs de Donjons et Dragons », sur Romandie News,‎
  7. (en) « DUNGEONS & DRAGONS 3-VOLUME SET », RPGnet (consulté le 20 octobre 2008)
  8. (en) « Hall of Fame », Academy of Adventure Gaming Arts &Design (consulté le 29 mars 2008)
  9. (en) « GenCon 2007 », Spewgilist.com (consulté le 20 octobre 2008)
  10. (en) The GameSpy Staff, « GameSpy's 30 Most Influential People in Gaming », GameSpy.com,‎
  11. (en) Dale A. Casamatta, Jeffrey R. Johansen, Morgan L. Vis, and Sharon T. Broadwater, « Molecular and Morphological Characterization of Ten Polar and Near-Polar Strains within the Oscillatoriales (Cyanobacteria) », Journal of Phycology, 2005.
  12. (en) Number 1: Gary Gyrax : « Cocreator of Dungeons & Dragons and father of role-playing games.
    Defining nerd moment: With a last name that sounds like a barbarian warrior from space, is it any wonder this guy invented the 20-sided die? Between 1977 and 1979, Gygax released Advanced Dungeons & Dragons for advanced dorks, taking the cult phenomenon to new heights whilst giving himself a +5 salary of lordly might
    . »
    Sync Magazine, décembre-janvier 2004/05.
  13. SFX Magazine #128 (mars 2005).
  14. (en) Scott D. Haring, « Second Sight: The Millennium's Best "Other" Game and The Millennium's Most Influential Person », Pyramid (online), Steve Jackson Games,‎ (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Guillaume Besançon, « Gary Gygax : Ce qu'il nous a laissé », Jeu de rôle magazine, Promenons-nous dans les bois, no 9,‎ , p. 80 (ISSN 1964-423X)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]