Gabriel Rosset

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Gabriel Rosset
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Biographie
Naissance
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Nationalité
Activité

Gabriel Rosset (1904-1974), était un professeur de français, et fondateur de l'association Le Foyer Notre-Dame des Sans-Abri[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Gabriel Rosset est né en 1904 à Champier, près de la Côte Saint André, en Isère. Il voit le jour dans une modeste famille d'origine paysanne. Son père exerçait le métier de gendarme.

Il entre à l'Ecole Normale d'instituteurs de Grenoble puis à l'Ecole Normale Supérieure de Saint-Cloud. Après avoir brillement passé ses examens, il devient professeur de français et, est chargé de la formation de futurs instituteurs.

Gabriel Rosset occupe ensuite différents postes d'enseignant, notamment au lycée Lacassagne de Lyon où il reste jusqu'à sa retraite. Vivant tout au long de sa vie comme un ascète, il marqua ses élèves par son mode de vie et ses nombreuses vertus.

Au sein d'un groupe de jeunes étudiants catholiques, il fait la rencontre d'Antoine Martel. A l'exemple de ce dernier, Gabriel Rosset oriente définitivement le reste de sa vie au service des autres, dans la voie d'une vie chrétienne. Il partage alors sa vie entre ses élèves et les sans-abris.

Le 24 mai 1950, Gabriel Rosset crée avec Georges Belleville et Henri Tournissou [2] l’association loi 1901 Le Foyer Notre-Dame des Sans-Abri, en réaction aux nombreux décès qui touchent des hommes sans familles ni ressources passant la nuit sous les ponts de Lyon. Touché par cette misère, Gabriel Rosset leur distribue des couvertures et en héberge certains à son domicile.

La veille de Noël 1950, dans un ancien café comptoir désaffecté de Lyon (7e), Gabriel Rosset et une petite équipe ouvrent les portes du premier centre d’hébergement de l’association. Ils y accueillent 11 hommes la première nuit, 50 la deuxième, puis c’est l’afflux - les locaux sont déjà trop petits.

Fin 1952, ce centre est démoli pour être remplacé par l’immeuble actuel situé au 3 rue Père Chevrier (Lyon 7e). Il possède alors deux grands dortoirs où une centaine d’hommes seuls, peuvent trouver des draps propres, de quoi se nourrir et se laver. Ils y sont soutenus et écoutés par des bénévoles qui les aident à retrouver du travail. Autour de Gabriel Rosset, un véritable courant d’engagement se constitue. Avec ses élèves et des bénévoles, il fonda plusieurs autres foyers pour sans-abris, qu'il mit aussi sous la protection de la Vierge-Marie.

Début 1954, la venue à Lyon de l'abbé Pierre et sa visite du Foyer initie d'importants développements. Pour mieux remplir sa mission, l'équipe du Foyer décide de passer d’un seul asile de nuit pour hommes isolés à un ensemble de réponses, notamment des logements d’urgence, pour accueillir des familles.

L’Abbé Pierre suscita ainsi la fondation d’un Comité Lyonnais de Secours d’Urgence aux sans-abri (CLSU), dit comité Abbé Pierre, parallèle à l’association du Foyer Notre-Dame des Sans-Abri, avec un programme de construction de logements de dépannage et de rénovation de locaux vacants. Grâce à l’aide de donateurs, des terrains sont achetés afin de construire des logements décents pour les nombreuses familles qui s'entassent dans les bidonvilles de la banlieue lyonnaise. Le Maire de Lyon, Louis Pradel, accompagne Gabriel Rosset dans ces bidonvilles. Cette visite initie une collaboration suivie entre les œuvres privées et les pouvoirs publics. Des chalets en bois sont construits pour parer au plus pressé, puis des maisons en semi-dur prendront le relais dans les années 60.

Gabriel Rosset écrira : "Quand on est sûr que le secours des gens en perdition ne peut venir d'ailleurs, on apporte ce que l'on peut, l'aide si limitée soit elle. C'est toujours le même pas qu'on recommence. Guillaumet expliquait aussi à Saint-Exupéry comment il était arrivé à traverser les Andes. Nous avions à faire de même pour franchir les obstacles énormes qui s'opposaient à la construction, par nos propres moyens, des nombreuses maisons indispensables."

Pour Gabriel Rosset, être à l’abri ne suffit pas, il faut que les familles puissent être intégrées le mieux possible sur le lieu de résidence. Des activités sont offertes aux enfants et adolescents : aide aux devoirs, dessin, musique, sport, des chantiers initient les plus grands aux métiers du bâtiment. Des actions sont également réalisées par des bénévoles en direction des parents par des ateliers de puériculture, d’hygiène, travaux de couture et de lingerie, ou d’équilibre du budget.

En 20 ans, 1 500 logements voient le jour à Lyon et dans sa banlieue. Pour favoriser la promotion des familles logées dans ces logements « de transit », Le Foyer crée en 1972 une société, la S.A. d'HLM Gabriel Rosset. Des immeubles plus grands remplacent les constructions légères des premières années. En 1999, l’OPAC du Rhône devient l'actionnaire majoritaire de cette S.A. d'HLM, Le Foyer se consacrant à ses missions d’accueil, d'hébergement, d’accompagnement et d'insertion.

Peu de temps avant sa mort, Gabriel Rosset avait écrit : «  Si quelqu’un nous avait dit, en 1954, que nous allions construire 1 500 logements pour 3 000 adultes et plus de 5 000 enfants dans nos cités de transit - ce qui représente la construction d’une ville de 8 à 10 000 habitants -, nous l’aurions pris pour un fou. Et c’est cela qui est arrivé. »

Encore en pleine activité à 70 ans, après avoir fêté Noël comme chaque année avec des sans-abris, Gabriel Rosset va se recueillir le 26 décembre 1974 à la Trappe Notre-Dame des Dombes à Marlieux (Ain). Atteint d'une hémorragie cérébrale, il mourra à l'Hôtel Dieu de Lyon le 30 décembre.

Lors des funérailles, le Cardinal Renard exprima le souhait « que Dieu soit toujours servi dans ses pauvres sur notre terre lyonnaise comme il le fut par notre ami »

Béatification[modifier | modifier le code]

Ayant acquis une véritable réputation de sainteté par un bon nombre de fidèles, la cause pour sa béatification et canonisation s'est ouverte le 23 février 2006 dans le diocèse de Lyon. Une association "Les Amis de Gabriel Rosset" s'est également formée en 1999 pour promouvoir cette cause.

Le dossier est actuellement étudié par la Congrégation pour les causes des Saints à Rome. Le Postulateur de la cause est François Asensio.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. [1]
  2. professeur de mathématiques, longtemps secrétaire départemental du SGEN, ordonné prêtre à sa retraite

Liens externes[modifier | modifier le code]