GN-z11

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GN-z11
La galaxie GN-z11 superposée à une image du relevé GOODS-Nord
La galaxie GN-z11 superposée à une image du relevé GOODS-Nord
Données d’observation
(Époque J2000.0)
Constellation Grande Ourse[1]
Ascension droite (α) 12h 36m 25,46s[1]
Déclinaison (δ) +62° 14′ 31,4″ [1]
Distance 32 milliards d'a.l. (∼9,81 Gpc)
Redshift 11,09[2]
Caractéristiques physiques
Type d'objet Galaxie
Masse ~1×109 M
Liste des galaxies

GN-z11 est, à sa découverte en mars 2016, la plus lointaine et la plus ancienne galaxie connue dans l'univers observable[3]. Elle se situe dans la constellation de la Grande Ourse et se caractérise par un décalage vers le rouge photométrique (redshift) de 11,09, ce qui la place à une distance comobile d'approximativement 32 milliards d'années-lumière de la Terre[4],[n 1].

Nom[modifier | modifier le code]

Le nom de la galaxie est dérivé de sa localisation dans le relevé GOODS-Nord (GN) et de sa valeur de redshift particulièrement élevée (z = 11)[5]. GN-z11 est observée telle qu'elle était il y a 13,4 milliards d'années, soit 400 millions d'années après le Big Bang. Elle se trouvait alors à une distance de 2,7 milliards d'années-lumière de l'emplacement actuel de la Terre[n 2], qui n'existait pas encore à cette époque.

Découverte[modifier | modifier le code]

La galaxie GN-z11 a été identifiée par une équipe chargée de l'analyse des données issues du télescope spatial Hubble et du télescope spatial Spitzer dans le cadre du Great Observatories Origins Deep Survey-Nord (GOODS-Nord)[6],[7]. L'équipe de chercheurs a utilisé la caméra Wide Field Camera 3 de Hubble pour mesurer la distance de GN-z11 par spectroscopie. La découverte a été annoncée en mars 2016.

GN-z11 est plus ancienne d'environ 150 millions d'années que la précédente détentrice du record, EGSY8p7, située dans la constellation du Bouvier[5]. Elle est observée juste après le début de l'ère de réionisation[8].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

La galaxie est environ 25 fois plus petite que la nôtre, la Voie Lactée pour une masse 100 fois plus faible. Pourtant, les formations d'étoiles y sont 20 fois plus importantes, ce qui explique sa forte luminosité[9]. La galaxie est observée environ 40 millions d'années après la formation des premières étoiles, et présente un rythme de formation stellaire particulièrement élevé. L'existence même d'une galaxie aussi massive à une époque aussi précoce de l'univers est en contradiction avec les modèles actuels de formation des galaxies[8].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. À première vue, une distance de 32 milliards d'années-lumière semble en-dehors des limites de l'univers observable puisque l'âge de notre Univers est estimé à 13,8 milliards d'années environ et que la lumière parcourt une année-lumière par an. Cependant, à cause de l'expansion de l'Univers, la distance de 13,4 milliards d'années-lumière parcourue par la lumière depuis GN-z11 jusqu'à la Terre s'est étendue à une distance de 32 milliards d'années-lumière au cours des 13,4 milliards d'années qu'il a fallu à la lumière pour nous atteindre.
  2. d(t=témission) = d(aujourd'hui) / (z+1) = 32 milliards d'anées-lumières / (11+1) = 2,7 milliards d'années-lumière.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) « Hubble Team Breaks Cosmic Distance Record - Fast Facts », HubbleSite, (consulté le 4 mars 2016)
  2. (en) P. A. Oesch, G. Brammer et P. van Dokkum, « A Remarkably Luminous Galaxy at z=11.1 Measured with Hubble Space Telescope Grism Spectroscopy », Astrophysical Journal,‎ (arXiv 1603.00461, lire en ligne [PDF])
  3. (en) Irene Klotz, « Hubble Spies Most Distant, Oldest Galaxy Ever », Discovery News,‎ (lire en ligne)
  4. (en) « Astronomers Spot Most Distant Galaxy—At Least For Now », sur Phenomena
  5. a et b (en) « Hubble Team Breaks Cosmic Distance Record », sur NASA TV, (consulté le 10 mars 2016)
  6. (en) « Hubble breaks cosmic distance record », sur SpaceTelescope.org,
  7. (en) « Hubble Team Breaks Cosmic Distance Record - Full », sur HubbleSite.org, (consulté le 3 mars 2016)
  8. a et b (en) Hubble ESA, Garching, Germany, « Most distant galaxy: Hubble breaks cosmic distance record », Astronomy Magazine, (consulté le 7 mars 2016)
  9. (en) « GN-z11 : la galaxie la plus lointaine de l’Univers », sur cieletespace.fr, (consulté le 11 mars 2016)