Gérard Welter

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Gérard Welter
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Nationalité Drapeau : France Français
Pays de résidence Drapeau de la France France
Activité principale
Designer automobile

Gérard Welter, né le 20 octobre 1942, est un designer automobile, directeur du Centre de style de Peugeot de 1998 à 2007.

Biographie[modifier | modifier le code]

Engagé au style Peugeot en 1960 à 17 ans, l'équipe dirigée par Paul Bouvot ne compte alors que dix personnes. Il y passera toute sa carrière. Il dessine les feux arrière de la 404 puis travaille sur le coupé et le cabriolet 204, En 1975 il devient responsable du style extérieur en 1975 puis directeur du Centre de style de la marque en 1998.

Il travaille sur la 304 sortie en 1969, la 604 (1975) et la 305 (1977) alors que le studio Pininfarina est préféré pour les 504 (1968) et 505 (1979) puis, plus tard la 405 (1987) et la 406 Coupé (1996). Sa plus belle réussite est la Peugeot 205, qui marque une rupture et est un vif succès qui redresse une entreprise alors en difficulté. Il dessine aussi les prototypes Oxia en 1988, Asphalte en 1996, 20 Cœur en 1998, 607 Féline en 2000, RC Pique et Carreau en 2002, 407 Elixir en 2003, 907 en 2004, 20Cup en 2005 et 908 RC en 2006[1].

Jérôme Gallix lui succède en 2007[2]. Ses dernières créations comme la Peugeot 407 ne faisaient plus l'unanimité. « Nous allons redoubler d’efforts en portant la même attention sur les galbes de styles que sur l’équilibre des proportions » déclare alors Jérôme Gallix[3].

Parallèlement à ses activités chez Peugeot il fonde la société WM en 1969 qui conçoit et construit des voitures pour les courses d'endurance. L'écurie engagera des voitures aux 24 Heures du Mans de 1976 jusqu'en 1989, année où un de ses bolides atteindra la vitesse maximale de 405 km/h dans la ligne droite des Hunaudières, record inégalé à ce jour. En octobre 1989 il crée la société Welter Racing. qui conçoit et construit des barquettes qui courront dans les championnats nationaux dans un premier temps puis aux 24 Heures du Mans. Les deux voitures qu'il engage au Mans en 1995 réalisent les deux meilleurs temps des essais grâce à leur légéreté et à leur finesse aérodynamique mais abandonneront pendant la course sur casse mécanique.

Il est victime, dans la nuit du 8 au 9 février 2011 d'une tentative d'assassinat à son domicile par le petit ami de sa fille, Nicolas Mallet, et réussit à mettre en fuite son agresseur[4].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Gérard Welter, une vie au design Peugeot, Christophe Bonnaud, éd. Roger Régis, 2008, 176 p., 250 × 295 mm, ISBN 978-2-910028-49-7,
  • Magazine Rétro-Passion numéro 205 de mars 2008 : Gérard Welter et la Peugeot 205, les 25 ans du « Sacré Numéro », par Jean-Marc Gay.
  • Journal La Voiture ancienne, numéro hors-série numéro 1 du 16 juillet 2010 : "Petit moteur, grande lionne", Gérard Welter et la Peugeot 205, par Jean-Marc Gay.
  • Gérard Welter, le style des lionnes. Jean-Michel Normand, Le Monde 2, 21-22 mars 2004.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Les années Welter », E-mag Peugeot (consulté le 22 juillet 2010)
  2. « PSA PEUGEOT CITROËN », Les Echos,‎ (consulté le 22 juillet 2010)
  3. « Interview exclusive de Jérôme Gallix, nouveau directeur du style Peugeot », E-mag Peugeot (consulté le 22 juillet 2010)
  4. http://www.liberation.fr/societe/2011/03/31/tuer-le-pere-comme-une-lubie_725791