Gérard Jaeger

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Gérard Jaeger
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Gérard A. Jaeger, né le (64 ans) à Fribourg, en Suisse, est historien, essayiste et romancier. Il vit en Suisse et parcourt le monde pour ses grands reportages.

Une Polygraphie littéraire[modifier | modifier le code]

Après des études commerciales, de droit et de lettres, puis la préparation de sa thèse à Paris qu'il soutient à l'Université de Fribourg, il se spécialise tout d'abord en histoire maritime. C'est à cette époque qu'il publie «Les Aventuriers de la mer», «Les Femmes d'abordage», «Pirates, flibustiers et corsaires», «Hong Kong : chronique d'une île sous influence» et la trilogie des grands corsaires : "Forbin", "Luckner" et "Bavastro". Il poursuit ses investigations avec une "Histoire de la Coupe de l'America", alors que la Suisse vient de remporter le trophée", puis il commémore le centenaire du naufrage du Titanic avec un essai qui fera date et référence : "Il était une fois le Titanic, trente-sept secondes pour changer le cours de l'Histoire". Suit une série d'essais qui le conduit à s'intéresser à la criminalité sous toutes ses formes : la peine de mort avec les mémoires du bourreau "Anatole Deibler", "Landru" et "Les Rosenberg", un essai sur les "Prises d'otages" après la libération d'Ingrid Betancourt et les conséquences de la guerre sur les sociétés modernes à travers une biographie de l'inventeur du droit humanitaire, le Suisse "Henry Dunant" et l'enfer des tranchées de 14-18 en souvenir des "Poilus". Parallèlement, il répond aux sollicitations de la presse pour une série de grands reportages, destinés à être recueillis en volume sous le titre générique : "Octrois de mer". Enfin, il achève le dernier volet de ses « Indiscrétions d'atelier » commencées en 2001 : après Rodin et Courbet, Jean-Honoré Fragonard lui donne l'occasion de visiter l'atelier de l'artiste à l'aune de ses relations avec les femmes.

Ses livres les plus récents[modifier | modifier le code]

16 depuis l'an 2000 (60 depuis 1970)[modifier | modifier le code]

  • Rodin et les femmes (Indiscrétions d’atelier I), l’Aire, 2001
  • Anatole Deibler. L'homme qui trancha 400 têtes, Le Félin, 2001
  • Les Rosenberg. La chaise électrique pour délit d’opinion, Le Félin, 2003
  • Les Amazones des Sept Mers (troisième édition), Le Félin, 2003
  • Anatole Deibler. Les carnets d’exécutions, L’Archipel, 2004
  • Landru. Bourreau des cœurs, L’Archipel, 2005
  • America’s Cup: une histoire (1851-2007), L’Archipel, 2006
  • Courbet, l’homme blessé (Indiscrétions d'atelier II), Punctum éditions, collection Vies choisies, 2006
  • Pour l'amour de Blanche, roman, Presses de la Cité, 2008
  • Prises d'otages : de l'enlèvement des Sabines à Ingrid Betancourt, préface d'Hervé Morin, ministre de la Défense, L'Archipel, 2009
  • Henry Dunant, l'homme qui inventa le droit humanitaire, préface de Jean-François Mattei, président de la Croix-Rouge française, L'Archipel, 2009
  • Il était une fois le "Titanic" : 37 secondes pour changer le cours de l'Histoire, préfaces de John Andrews et Clifford Islmay, L'Archipel, 2012
  • Indiscrétions d'atelier : Fragonard, Courbet, Rodin. Réunion des "Indiscrétions d'atelier" I et II, et de "Fragonard" (inédit), l'Aire, 2013
  • Les Poilus. Dans l'enfer des tranchées de 14-18, L'Archipel, 2014
  • L'Immigration : Un état des lieux à repenser, Eyrolles, 2015, coll. "Faut-il avoir peur de l'avenir ?"
  • Zeppelin, ou l'incroyable histoire des dirigeables géants, L'Archipel, 2017.

Les cycles littéraires[modifier | modifier le code]

Premier cycle : Au commencement était la poésie...[modifier | modifier le code]

Comme beaucoup d'écrivains, il a exercé sa plume en publiant beaucoup de poésie, en revues et en volumes. Il était alors étudiant en Lettres, mais c'est dans la chanson française qu'il puisa l'essentiel de son inspiration : celle de Brassens, de Brel ou de Barbara. On lui doit ainsi dans les années 1970 des recueils intitulés "L'Age de Bronze", "Le Grand Largue", "Le Signe des Confins", autant de portes ouvertes sur un intérêt de plus en plus aiguisé pour la mer et l'océan.

Deuxième cycle : La grande traversée...[modifier | modifier le code]

Le long périple maritime qui le définit le mieux peut être considéré comme un chemin initiatique, plus spirituel que matériel en l'occurrence, car il n'embarquera que beaucoup plus tard à bord des grands cargos et des transatlantiques de ses rêves, dont la lenteur des traversées lui permet de construire son œuvre. C'est la période des premières publications majeures initiées notamment par de grandes maisons d'éditions parisiennes. Au début des années 1980, verront le jour, entre autres, les ouvrages d'histoire maritime qui feront sa réputation scientifique. Devenu spécialiste de la piraterie, il est l'invité de nombreuses universités, participe à d'innombrables colloques, publie des articles dans toutes les revues spécialisées, donné des conférences et des interviews aux journaux, radios et télévisions. Ce cycle est couronné par un grand roman d'aventures, longtemps réclamé par Jeaninne Balland aux prestigieuses Presses de la Cité. Son nom devient une référence en France, en Suisse, en Belgique, au Canada. Ce cycle, de toute évidence, n'a pas vocation à s'arrêter, puisqu'il prévoit flattes livres et reportages sur ce thème.

Troisième cycle : Des affaires politiques, judiciaires et sociétales...[modifier | modifier le code]

Dans les années 1990, une parenthèse s'ouvre pour lui. Grâce à une rencontre providentielle dans un train, il met la main sur les carnets intimes du plus grand des bourreaux de la République française, Anatole Deibler, dont il évoquera aussitôt l'étrange destin d'un homme tranquille. Un documentaire de Nicolas Glimois, auquel participe activement l'historien, est bientôt diffusé sur plusieurs chaînes de télévision. Bernard Lefort, alors directeur de collection aux éditions du Félin à Paris, lui propose un essai sur les Rosenberg qu'il publie pour le cinquantenaire de l'exécution du couple mythique des années de guerre froide. Le livre choque par son sous-titre : "La peine de mort pour délit d'opinion", et la presse de droite le boycotte au profit d'un éloge marqué des journaux progressistes. C'est alors qu'il fait la connaissance de l'éditeur parisien Jean-Daniel Belfond, fondateur et directeur de l'Archipel. Ce dernier fait appel à lui pour développer son cycle judiciaire : un second volume aux carnets de morts du bourreau voit ainsi le jour, suivi d'une biographie d'Henri Désiré Landru que louera toute la presse et dont le magazine "Historia" fera sa couverture. Suivront de nombreux essais, sur les prises d'otages, la Croix-Rouge, la Première Guerre mondiale vue des tranchée au gré de témoignages inédits... ou la question brûlante des migrations, une tribune à la fois philosophique et politique que lui a offert l'éditrice Agnès Fontaine, du groupe Eyrolles, en 2015.

Quatrième cycle: Les indiscrétions d'atelier...[modifier | modifier le code]

Il s'agit ici d'une trilogie, constituée par les portraits de Fragonard, Courbet et Rodin que le biographe met en situations de création à travers leur bonheur et leur souffrance intimes. Vus par le petit bout de la lorgnette, cette suite de petits essais condensés sur l'histoire de l'art rappelle que l'auteur a été l'élève d'Yves Bottineau, ancien Conservateur du château de Versailles. Chacun des trois personnages, dans le contexte particulier de son siècle, est mis en scène dans sa vie intime et dans son œuvre, auprès de ses modèles dont il s'approprie les âmes et les corps. C'est dans un érotisme sans tabou que l'essayiste nous immerge pour son plus grand plaisir : qui est celui de jouir des femmes qu'il a aimées, de celles qu'il a convoitées jusqu'à s'immiscer dans la concupiscence de ses transfuges. Les deux premiers volumes ont été publiés séparément, tandis que les éditions de l'Aire les ont repris en y adjoignant le dernier volet en 2013.

Une rencontre majeure[modifier | modifier le code]

A quarante-cinq ans, l'homme et l'écrivain sont à la croisée de leurs vies personnelle et professionnelle, depuis plus de trente ans confondues en une seule destinée. Cette année-là, il est envoyé à Hong Kong par la RTBF pour commenter en direct la Rétrocession de l'île britannique à la Chine communiste. Il vient en effet de publier pour Bernard Lefort un essai retentissant de géopolitique : "Hong Kong, chronique d'une île sous influence", aux éditions du Félin. Deux ans plus tard, en 1999, il fait la rencontre de Béatrice Alvergne. Aussitôt, sa vie va prendre une dimension personnelle amoureuse et des perspectives de travail inattendues. Désormais, celle qui deviendra sa femme en 2001 va prendre en main sa communication et lui donner une notoriété accrue. Depuis lors, elle gère avec zèle toutes ses activités, le motive et le protège de tout ce qui pourrait nuire à son travail comme à sa quiétude personnelle.

Sortie en 2017[modifier | modifier le code]

  • A L'Archipel : une nouvelle page de l'histoire contemporaine, aussi légendaire que celle du « Titanic ».

Il s'agit de célébrer le centenaire de la mort de Ferdinand von Zeppelin, concepteur du dirigeable rigide et des grands paquebots du ciel de l'entre-deux-guerres, ainsi que les 80 ans de la catastrophe du Hindenburg. Parution le 15 février 2017.

Notes et références[modifier | modifier le code]


Lien externe[modifier | modifier le code]