Géographie du pays de Galles

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Article général Pour un article plus général, voir Géographie du Royaume-Uni.
Carte du pays de Galles.

Le pays de Galles (en anglais : Wales - en gallois : Cymru) est une nation constitutive du Royaume-Uni consistant en une péninsule de l'ouest de l'île de Grande-Bretagne et les îles voisines. Le pays de Galles est voisin de l'Angleterre à l'est et est bordé par la mer d'Irlande au nord et à l'ouest et le canal de Bristol au sud. D'une superficie d'environ 20 779 km2, il mesure 274 km du nord au sud et 97 km d'est en ouest. Le pays de Galles comporte de nombreuses îles, dont la plus grande est Anglesey. Son littoral (territoire principal + Anglesey) mesure 2 704 km. Cardiff, sa capitale, est la plus grande ville de la région et se situe dans la région urbanisée du South East Wales.

Le pays de Galles est majoritairement montagneux. On trouve des plaines côtières dans le nord et l'ouest mais surtout dans le sud. Les plus hautes montagnes du pays de Galles se situent en Snowdonia (Eryri), et particulièrement le Mont Snowdon (Wyddfa ans), qui culmine à 1 085 m, sommet le plus élevé du pays.

Le pays de Galles compte trois parcs nationaux: Snowdonia, Brecon Beacons et Pembrokeshire. Il dispose également de quatre zones de beauté naturelle exceptionnelle.

Situation[modifier | modifier le code]

Le pays de Galles se situe dans la partie ouest du centre de la Grande-Bretagne. Il est bordé au nord et à l'ouest par la mer d'Irlande et au sud par le canal de Bristol. Il est frontalier des comtes anglais de Cheshire, Shropshire, Herefordshire et Gloucestershire[1]. La majorité de la frontière anglo-galloise suit le mur d'Offa[2]. La vaste île d'Anglesey s'étend au large de la côte nord-ouest, séparée de l'île principale par le détroit Menai ; à Anglesey s'ajoutent de nombreuses îles plus petites[1].

Géographie physique[modifier | modifier le code]

Géologie[modifier | modifier le code]

Topographie[modifier | modifier le code]

Le sommet du mont Snowdon, point culminant du pays de Galles.

La majorité du pays de Galles est montagneuse. Snowdonia (en gallois : Eryri), dans le nord-ouest, est la région où l'on trouve les plus hauts sommets, dont mont Snowdon (en gallois : Yr Wyddfa) (1 085 m d'altitude), le plus haut sommet du pays de Galles et de l'Angleterre réunis[Note 1].

Hydrographie[modifier | modifier le code]

Climat[modifier | modifier le code]

Le pays de Galles bénéficie d'un climat océanique avec un vent prédominant venant du sud et de l'ouest où le pays est bordé par l'Océan Atlantique[3]. Le pays de Galles a donc un climat doux, souvent nuageux, humide et venteux[3].

Ressources naturelles[modifier | modifier le code]

Géographie humaine[modifier | modifier le code]

Répartition spatiale de la population[modifier | modifier le code]

En 2014, le pays de Galles compte 3 092 000 habitants[4]. La population et les industries sont concentrés dans la région de Galles du Sud, en particulier les villes de Cardiff, Swansea et Newport et la région des Vallées.

Une proportion plutôt haute de Gallois vivent en milieu rural : 20 % vivent en villages de 1500 habitants ou moins (contre 10 % en Angleterre). A l'inverse, seule 20 % de la population vit en ville, contre 40 % en Angleterre[5].

Répartition spatiale des activités[modifier | modifier le code]

Sur les plus de 20 000 km2 du pays de Galles, en 2013, 17 128 km2, sont utilisées pour l'agriculture et la foresterie[6].

Géographie politique[modifier | modifier le code]

Article connexe : Subdivisions du pays de Galles.

La frontière entre l'Angleterre et le pays de Galles fut définie par les Laws in Wales Acts de 1535 et 1542 et se base sur les territoires des Marcher Lord au Moyen-Âge.

Le pays de Galles est découpé en 22 régions principales, elles-mêmes divisées en communautés.

Transports[modifier | modifier le code]

Les axes de communication au pays de Galles ont été fortement influencés par le relief montagneux : ainsi la plupart des routes et chemins de fer reliant le nord et l'ouest passent par l'est en faisant un détour par l'Angleterre. La seule autoroute du pays de Galles est la M4 qui relie Londres à la région de Galles du Sud, en entrant dans le pays par le deuxième pont sur la Severn pour passer par Newport, Cardiff et Swansea, jusqu'à la aire de Pont Abraham où elle est continuée par l'A48 jusqu'à Carmarthen.

Aires protégées[modifier | modifier le code]

Le pays de Galles compte trois parcs nationaux :

Le pays de Galles a également six Area of Outstanding Natural Beauty : Péninsule de Gower, Anglesey, Llŷn, les Clwydian, la vallée de Dee et, en commun avec l'Angleterre, la Vallée de la Wye[10],[11],[12],[13]

Pistyll Rhaeadr, une chute d'eau de 73 m de haut, a été désignée par le Countryside Council for Wales comme site d'intérêt scientifique particulier, en raison de son importance pour la compréhension de la géomorphologie galloise[14].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Le plus haut sommet de l'entière île de Grande-Bretagne est Ben Nevis (1 344 m) en Écosse.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Philip's, Atlas of the World, Reed International, , 16–17 p. (ISBN 0-540-05831-9)
  2. (en) Else, David, Bardwell, Sandra, Dixon, Belinda et Dragicevich, Peter, Walking in Britain, Lonely Planet, (ISBN 978-1-74104-202-3, lire en ligne), p. 333
  3. a et b (en) « Wales: Climate », Met Office (consulté le 22 avril 2016)
  4. (en) « Annual Mid-year Population Estimates: 2014 », Office for National Statistics (consulté le 23 avril 2016)
  5. (en) Welsh Assembly Government, Rural Development Plan for Wales, 2007 to 2013: The Strategic Approach, , 61–63 p. (ISBN 0-7504-9757-2)
  6. (en) « Land use », Climate Change Commission for Wales (consulté le 22 avril 2016), p. 59
  7. (en) Alison Culliford, « National Parks: The complete guide to Britain's national parks », The Independent,‎ (lire en ligne)
  8. (en) « Our national parks », MSN
  9. (en) « Pembrokeshire Coast National Park », Pembrokeshire Coast National Park Authority (consulté le 23 avril 2016)
  10. (en) « Gower Area of Outstanding Natural Beauty », City and County of Swansea (consulté le 23 avril 2016)
  11. (en) « Llŷn Area of Outstanding Natural Beauty », Gwynedd County Council (consulté le 23 avril 2016)
  12. (en) « Clwydian Range and Dee Valley Area of Outstanding Natural Beauty », Denbighshire Countryside Services (consulté le 23 avril 2016)
  13. (en) « Wye Valley Area of Outstanding Natural Beauty », Joint Advisory Committee (consulté le 23 avril 2016)
  14. (en) « Waterfall, 1000th on protected list », BBC News,‎ (lire en ligne)