Géographie des Maldives

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Géographie des Maldives
carte : Géographie des Maldives
Continent Asie
Région Asie du sud
Coordonnées 3°15'N, 73°00'E
Superficie
Côtes 644 km
Frontières 0 (état insulaire)
Altitude maximale 5,1 m (Villingili)
Altitude minimale 0 m (océan Indien)
Une des nombreuses îles inhabitées des Maldives.
Malé, сapitale des Maldives.
Coupe transversale d'un récif corallien des Maldives.

Les Maldives est un État insulaire constitué de 26 atolls situés dans la mer des Laquedives. Sa superficie est de 298 km2, ce qui fait des Maldives un des États les plus petits au monde.

Position[modifier | modifier le code]

Les Maldives sont un État insulaire de la mer des Laquedives situé à 612 kilomètres (jusqu'à Malé) au sud-ouest de l'État du Kerala, en Inde, et à 755 kilomètres à l'ouest-sud-ouest du Sri Lanka. Le pays, constitué de 26 atolls et trois îles isolées divisés en 20 régions administratives soit 1 199 îles au total (dont à peine plus de 200 habitées en permanence), s'étire du nord au sud entre le Lakshadweep et le territoire britannique de l'océan Indien (Archipel des Chagos)[1]. Les atolls occidentaux ont leur côte ouest baignant la mer d'Arabie tandis que les atolls orientaux appartiennent en totalité à la mer des Laquedives.

Cette myriade d'îles et d'îlots est disséminée sur une superficie extrêmement vaste (presque 90 000 km2) s'étendant sur plus de 800 kilomètres dans le sens latitudinal et 130 kilomètres dans le sens longitudinal. Nombre de ces îles constituent des îles-hôtel[2].

La capitale et plus grande ville du pays est Malé, sur l'atoll Malé du Nord.

Références de la carte[3]

Superficie[modifier | modifier le code]

Les Maldives est le 186e état le plus grand du monde. Au total, la superficie des Maldives est de 298 km2.Il possède 644 km de côtes. L'archipel n'a aucune frontière terrestre.

Revendications maritimes[modifier | modifier le code]

Le territoire maritime maldivien est de 120 nm. Sa zone économique exclusive (ZEE) mesure 200 nm. Sa zone contiguë est de 240 nm.

Climat[modifier | modifier le code]

Le climat des Maldives est de type tropical : chaud, humide, et plus précisément au nord-est sec avec la mousson de novembre à mars ; au sud-ouest pluvieux, avec la mousson de juin à août.

Relief[modifier | modifier le code]

Le relief des Maldives est très plat, avec des plages de sable blanc dont la formation réside principalement dans le mode de nutrition des Poissons-perroquets qui croquent les algues directement sur les coraux vivants pour en extraire la matière nutritive, pulvérisant les morceaux de calcaire et les transformant en fin sable. Sous l'action des vents et des courants, le sable formé des déjections de ces poissons se dépose en certains points hauts et forme des bancs immergés, des plages ou des îles[4].

Le point culminant naturel s'élève à 5,1 mètres[5] sur Villingili dans l'atoll Addu, même si l'accumulation des déchets sur l'île-poubelle de Thilafushi en fait désormais la plus haute du pays[6].

Niveau des mers[modifier | modifier le code]

À cause du changement climatique, les îles sont menacées de disparition. Le niveau des mers tend à s'élever et les îles Maldives disparaîtraient sous les eaux à la fin du XXIe siècle du fait de leur faible altitude. Dès 1989, certaines prévisions annoncent que les Maldives pourraient avoir disparu en 1999 et récemment la date a été repoussée à 2100[7],[8]. Pour l'instant, l'élévation du niveau de la mer est limitée à 3 mm par an[9].

Des initiatives sont en cours pour limiter l'érosion[10].


Ressources naturelles[modifier | modifier le code]

Les habitants des Maldives pratiquent la pisciculture, profitant de la situation insulaire.

Utilisation des terres[modifier | modifier le code]

Utilisation des terres en pourcentage
Terre cultivable Forêt et bois Pâture pertinente Culture pertinente Autre (information de 1993)
10% 5% 10% 20% 84%

Environnement - problèmes actuels[modifier | modifier le code]

Les Maldives rencontrent actuellement un problème d'appauvrissement des couches aquifères d'eau douce qui menacent l'approvisionnement en eau De plus, le blanchiment du récif corallien est un enjeu maritime important.

Catastrophes naturelles[modifier | modifier le code]

La faible altitude des îles les rend très sensibles à la montée du niveau de la mer. Certaines îles ont été durement touchées par le tsunami de . Le président des Maldives a annoncé en 2009 que son pays s'engageait à ne plus utiliser d'énergies fossiles et à parvenir à zéro émission de CO2 d'ici à 2020. Selon lui, son pays, menacé de disparition par l'élévation du niveau de la mer, se doit de montrer l'exemple.

Accords internationaux[modifier | modifier le code]

Les Maldives sont signataires de ces accords : Biodiversité, Changement du climat, Protocole de Kyoto (sur le changement climatique), Catastrophes naturelles, Protection de la couche d'ozone. Elles ont aussi signé, mais non ratifié, la Loi de la mer.

Le tourisme aux Maldives[modifier | modifier le code]

Nombre de touristes
1986 1996 1998 1999
114 000 338 000 396 000 430 000
Provenance des touristes
Europe Asie Océanie Amérique Afrique
77% 19% 2% 1,5% 0,5%


Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Rémi Lemoy, Charles Raux et Pablo Jensen, « An agent-based model of residential patterns and social structure in urban areas », Cybergeo : European Journal of Geography,‎ (ISSN 1278-3366, DOI 10.4000/cybergeo.23381, lire en ligne, consulté le )
  2. « Les Maldives paradis de l'Océan indien » (consulté le )
  3. « Carte des Maldives »
  4. Joël Nouguier, Denis Refait, Poissons de l'Océan Indien. Les îles Maldives, Réalisations Éditoriales Pédagogiques, , p. 7.
  5. (en) « Shangri-La’s Villingili Resort & Spa, Maldives claims high peak in Maldives », (consulté le ).
  6. Emmanuel Perrin, « Les Maldives victimes de la montagne de déchets de l'île Thilafushi », sur maxisciences.com, .
  7. « sujet sur le Journal télévisé d'Antenne 2 - 29/06/1989-00h01m31s réchauffement climatique et la montée des eaux d'un mètre dès 1999 », sur ina.fr
  8. « Probable disparition des îles Maldives », sur INA, (consulté le ).
  9. (en) IPCC, Climate Change 2001 [détail des éditions], chap. 11 : Changes in Sea Level, partie 11.3.2.2 « Long-term mean sea level accelerations » [lire en ligne]
  10. Gaia Vince, « Montée des eaux : les Maldives contre-attaquent ! », sur Courrier international, (consulté le ).

Article connexe[modifier | modifier le code]