Géo Ham

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Géo Ham
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Géo Ham, pseudonyme de Georges Hamel, né le à Laval et mort le à Paris 5e[1], est un peintre, affichiste et illustrateur français.

Il est particulièrement connu pour ses illustrations d’avions ou d’automobiles parues dans L'Illustration[3].

Biographie[modifier | modifier le code]

Origine[modifier | modifier le code]

Plaque sur le no 5 rue du Pont-de-Mayenne, à Laval.

Son père ingénieur-chimiste tenait rue de la Paix à Laval, un magasin de matériel photographique, et sa mère, au même endroit, dirigeait un rayon de parfumerie. Grâce à son père, également éditeur de cartes postales et président du Syndicat d'Initiative de Laval[4], Georges Hamel allait voir naître en lui une vocation pour le dessin et la peinture.

Enfant, il peignait déjà à la gouache des paysages de la campagne mayennaise et à 13 ans, à l'occasion d'une course automobile organisée le dans le centre-ville, il croqua une série de personnages, confirmant ainsi ses dispositions pour le dessin et la peinture.

Scolarisé de 5 à 8 ans, à l'Immaculée-Conception de Laval, il est également élève au Lycée de Laval de 1912 à 1914. Il partit ensuite pour Angers où il fit la connaissance de Jean-Adrien Mercier, qui devint son guide et son conseiller.

Arts décoratifs[modifier | modifier le code]

Toile de Géo Ham au-dessus d'une Bugatti type 35 C
Toile de Géo Ham au-dessus d'une Bugatti type 35

Sur les conseils d'Eugène Morand, il vient à Paris en 1917. En 1918, il fut reçu à l'École des arts décoratifs. Il est admis au Salon des humoristes en 1920.

Il s'imposa très vite parmi les dessinateurs les plus chevronnés et eut les honneurs d'une couverture dans l'Omnia. Il devint l'un des plus prestigieux champions de l'Art-déco. Ses dessins traduisent si exactement l’impression de vitesse qu’il ressent, que des maisons d’édition, des journaux spécialisés, n’ont qu’un désir : se l’attacher.

L'Illustration[modifier | modifier le code]

En 1927, le magazine L'Illustration possédait en lui un collaborateur qui lui coûtait très cher, mais dont la première page était un dessin, une affiche ou une voiture de course signée Géo Ham. Les grandes marques automobiles Amilcar, Rolls-Royce, Talbot, Delahaye, Chenard et Walker bénéficièrent également de son talent.

Aviation[modifier | modifier le code]

Géo Ham était aussi un passionné d'aviation, ami de Jean Mermoz, Antoine de Saint-Exupéry, Bernard de Romanet et Jean Casale. Il débute l'aviation au groupe Weiss au Bourget, avec qui il fera ses premiers pas.

Il devint le Peintre officiel de l'Air pour l'Aéropostale en 1931. Il traversa la Cordillère des Andes à bord d'un avion piloté par Henri Guillaumet.

Correspondant de guerre[modifier | modifier le code]

Il partit en Éthiopie comme envoyé spécial de L'Illustration à l'occasion de la Seconde guerre italo-éthiopienne en 1935. Il reçoit la Croce di guerra al valor militare, pour sa participation à la campagne d’Ethiopie au titre de correspondant de guerre de l’Illustration.

On le retrouva en 1935 avec les troupes du général Franco en Espagne.

Automobile[modifier | modifier le code]

L’automobile est son sport favori. Il achète des « races » de course et passe ses dimanches sur les circuits des grandes épreuves. Michel Doré lui propose une place dans son « baquet ». Pendant trois ans, Géo Ham est son mécano. Il participe avec lui aux courses Toul-Nancy, Arpajon, sur les circuits de l’Aisne, de Picardie.

Il participa également une fois à la course automobile des 24h du Mans en 1934, à un Derby L8.

Après la seconde guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Après la guerre, commença pour lui un lent déclin causé par l'arrivée de la photographie dans les journaux. En 1950, il réalisa néanmoins un grand reportage pour le journal Élite française sur Paris, Amsterdam et Téhéran. À la fin des années 1950, on ne vit plus sa signature. Il vivotait, abandonné de tous sauf de son vieil ami Jean-Adrien Mercier. Il vendit la Bugatti qu'il avait achetée dans les années fastes. Célibataire, il s'était fait une réputation de séducteur avec Paul Morand dont il était devenu l'ami.

Jean-Adrien Mercier était à ses côtés quand il mourut au mois de à l'hôpital militaire du Val-de-Grâce à Paris. On prétend que seulement 19 personnes assistèrent à ses obsèques. Mort sans héritier, ses œuvres ont été dispersées ou vendues. Il repose au cimetière de Laval.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Illustrations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Insee, « Extrait de l'acte de décès de Georges Alexandre Hamel », sur MatchID
  2. An Pham, « Changements au régime canadien de droit d’auteur : IA, IDO et prolongation de la protection », sur McMillan S.E.N.C.R.L., s.r.l., (consulté le ).
  3. L’œuvre de Géo Ham sera dans le domaine public canadien au 1er janvier 2023, échappant à la prolongation à 70 ans[2].
  4. Match, 11 mars 1930

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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