Génie (personne)

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Leonard de Vinci est largement reconnu comme ayant été un génie et un polymathe.

Un génie est une personne qui se démarque de façon exceptionnelle de ses contemporains par un talent hors du commun et/ou une habileté intellectuelle remarquable, voire une aptitude créatrice extraordinaire, notamment dans le domaine artistique.

Le mot dérive du mot latin « genius ». La même origine latine a donné le sens d'« inventeur »[1].

Évolution du sens à travers les siècles[modifier | modifier le code]

Aristote le premier décrivit ces peritoi andres (« hommes d'exception » selon la traduction de Jackie Pigeaud). Peritoi signifie « extraordinaire », « excessif », « qui dépasse la moyenne ».

De l'Antiquité jusqu'au XVIe siècle l'éloge du génie est vu comme une passion divine, une fureur démoniaque, une folie sublimée ou encore un souffle surhumain, pour passer vers le XVIIe siècle, au sens contemporain : une représentation analytique et positive du genius. Boileau en donna les premiers traits en traduisant l'ouvrage Peri upsous en 1674. C'est ainsi qu'une nouvelle vision de cette notion commence à émerger. Génie renferme le sublime dans l'esthétique de l'abbé Dubos, qui essaya en 1719 d'extraire « la première tentative de physiologie de celui-ci », le conçoit en tant qu'une « facilité » naturelle de la personne pour assimiler le savoir et créer. Une « facilité » qui se comprend comme une source coulant à jamais.

Mais, c'est au XVIIIe siècle l'apparition de l'article Génie, dont l'auteur est vraisemblablement Jean-François de Saint-Lambert, en 1757 dans l'Encyclopédie[2] qui instaure d'une façon prompte une différence entre l'homme génial (dont on cherche à étudier la physiologie et la psychologie) et la production littéraire ou picturale géniale qui provoque chez nous le besoin de l'étudier. Au-delà des visées traditionnelles de l'artiste ou de l'homme de lettres (recherches des sensations, la neutralité des souvenirs), l'homme de génie épuise ses motivations dans une autre logique que les autres, sa démarche se révèle intemporelle car elle amplifie sa subjectivité et l'irradie à travers une lecture du monde. Toutefois, Diderot change d'opinion dans le Paradoxe sur le comédien, où il met en scène un élément qui affaiblit l'homme de génie.

La sensibilité apparaît comme un défaut qui influence la construction de son ouvrage parce qu'il relève plus d'affect que du jugement (rationnel). Diderot va confirmer et théoriser ses conceptions dans Le Neveu de Rameau, composé dès 1762[3]. De même, en 1772, la recherche du sublime, de la fantaisie, de l'angle de l'exposition apparaissent aussi comme éléments producteurs de défauts. Néanmoins, il s'efforce à identifier et à décortiquer cette « je ne sais quelle qualité d'âme particulière » qui est le propre du génie même si le substantif qui peut décrire cela lui manque.

Dès 1764, Voltaire, dans l'article « Génie » de son Dictionnaire philosophique, avait donné de réels fondements théoriques à la notion, préfigurant la conception qui prévaudra au XIXe siècle[4].

Au XIXe siècle, Victor Hugo donnera à la figure du génie des traits définitifs en une vaste synthèse conceptuelle développée dans les pages de son ouvrage William Shakespeare[5].

Psychologie[modifier | modifier le code]

Des génies peuvent avoir souffert de troubles mentaux tels que Vincent van Gogh[6], Le Tasse[7], Jonathan Swift[8], John Forbes Nash[9], Ernest Hemingway[10], Brian Wilson[11], Alexandre Grothendieck[12], Isaac Newton[13] ainsi que Bernhard Riemann qui a souffert de plusieurs dépressions.

Il a été suggéré qu'il existe un lien entre la maladie mentale, en particulier la schizophrénie et le trouble bipolaire, et le génie. Les personnes atteintes de trouble bipolaire et de trouble de la personnalité schizotypique, ces derniers étant plus courants chez les parents de schizophrènes, ont tendance à faire preuve d'une créativité élevée.

Dans une étude de 2010[14]réalisée au Karolinska Institutet, il a été observé que les individus très créatifs et les schizophrènes ont une densité plus faible de récepteurs thalamiques de la dopamine D2. L'un des enquêteurs a expliqué que « moins de récepteurs D2 dans le thalamus signifient probablement un degré de filtrage du signal plus faible, et donc un flux d'informations plus élevé du thalamus ». Cela pourrait être un mécanisme possible derrière la capacité de personnes très créatives à voir de nombreuses connexions inhabituelles dans une situation de résolution de problèmes et les associations bizarres trouvées chez les schizophrènes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Voir dans la base du Centre national de ressources textuelles et lexicales.
  2. Diderot, Saint-Lambert et alii, L'Encyclopédie, ou dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers, Paris, 1751-1780
  3. Denis Diderot, Le Neveu de Rameau, Paris, première parution en 1823
  4. Voltaire, Dictionnaire philosophique, Paris, 1764
  5. Victor Hugo, William Shakespeare, Paris, 1864
  6. « Santé mentale et physique de Van Gogh » sur vangoghgallery.com
  7. « Le Tasse (1544-1595) - Biographie, Réception critique » sur encyclopédie.jrank.org
  8. « Jonathan Swift » sur thefamouspeople.com
  9. « John F. Nash - Biographie » sur Nobelprize.org
  10. « Ernest Hemingway » sur biblio.com
  11. « Brian Wilson : biographie, actualités, photo et vidéos », sur Nostalgie.fr (consulté le 18 mai 2019)
  12. (en-US) « The Mad Genius Mystery », sur Psychology Today (consulté le 26 décembre 2019)
  13. (en) Joseph Polimeni, Shamans Among Us: Schizophrenia, Shamanism and the Evolutionary Origins of Religion, Lulu.com, , 288 p. (ISBN 978-1-300-43091-9, lire en ligne)
  14. Örjan de Manzano, Simon Cervenka, Anke Karabanov et Lars Farde, « Thinking Outside a Less Intact Box: Thalamic Dopamine D2 Receptor Densities Are Negatively Related to Psychometric Creativity in Healthy Individuals », PLoS ONE, vol. 5, no 5,‎ (ISSN 1932-6203, PMID 20498850, PMCID 2871784, DOI 10.1371/journal.pone.0010670, lire en ligne, consulté le 13 décembre 2019)

Articles connexes[modifier | modifier le code]