Gélotologie

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La gélotologie (du grec γέλως gelos "le rire") est l'étude du rire et de ses effets sur le corps, cette discipline s'effectuant dans une perspective psychologique et neuroscientifique. Ses partisans prônent souvent l'induction de rire sur des motifs thérapeutiques dans le cadre de la médecine alternative. Le champ d'étude a été lancé par William F. Fry de l'Université de Stanford[1]. La gélothérapie est une application de la gélotologie dans le domaine de la médecine. Ses promoteurs la qualifient parfois de « rigolothérapie » ou de « rirothérapie » ; ils la présentent souvent comme une médecine complémentaire ayant des fondements thérapeutiques.

Étymologie et définition[modifier | modifier le code]

Le mot gélothérapie vient du grec « gelos » (rire) et du mot thérapie, signifiant cure ou traitement. De même, dans le mot gélotologie, le suffixe -ologie signifie étude.

Historique[modifier | modifier le code]

Au XXe siècle, l'étude du rire est principalement constituée de thèses, comme celles de philosophes tels que Henri Bergson. Il semblerait que le terme de "gélotologie" apparaît au XXIe siècle, parallèlement à l'essor des neurosciences. En France, cette discipline reste assez méconnue et le terme de gélotologie ne figure pas dans la majorité des dictionnaires.

Depuis le début des années 80, le docteur Patch Adams affirme que « les patients plus détendus et joyeux réagissaient mieux aux traitements, acceptaient plus facilement les soins »[2]. Un certain nombre de thèses francophones de médecine[3] et de psychiatrie ont été consacrées à la gélothérapie[4],[5],[6].

La gélotologie a d'abord été étudiée par des psychiatres comme une forme de médecine nommée gélothérapie. L'une des premières études qui a démontré l'efficacité de rire dans un milieu clinique suggère que le rire peut aider les patients atteints de dermatite atopique et qu'ils sont moins sensibles aux allergènes[7].

Législation[modifier | modifier le code]

Des textes législatifs et réglementaires encadrent cette pratique de thérapie par le rire[8].

Effets[modifier | modifier le code]

Émilination de la douleur[modifier | modifier le code]

Des études sur la Gélotologie ont montré que les patients souffrant de douleurs après seulement quelques minutes de rire se sentaient soulagé pendant plusieurs heures. En outre, le rire améliore la circulation sanguine et empêche ainsi les maladies cardiovasculaires[9],[10].

Système immunitaire[modifier | modifier le code]

L'immunologiste américain Lee S. Berk a découvert que les taux d'interféron gamma, de cellules immunitaires et d'anticorps augmentent dans le sang des personnes qui rient. Par exemple, même quelques jours après avoir regardé un film ayant fait rire, on peut observer des que le système immunitaire se voit renforcé.

Stress[modifier | modifier le code]

« Le rire est le plus grand ennemi du stress » écrit la gélothérapeute Erika Kunz. Les hormones du plaisir, appelées endorphines, sont libérées pendant le rire. Même sous les tensions du travail, les tensions seraient ainsi relâchées. Le rire est même censé aider à lutter contre la constipation, les maux de tête et l'insomnie, explique Kunz[11],[12].

Thérapies par le rire[modifier | modifier le code]

De plus en plus de psychologues et de médecins s'occupent de l'application thérapeutique de l'humour et du rire dans les hôpitaux et pendant la thérapie[13]. D'un point de vue psychosomatique, l'effet bénéfique du rire sur la santé consiste principalement à surmonter l'adversité. Ainsi, le rire peut permettre de s'évader lors d'une situation apparemment insurmontable. Lorsque les liens d'une situation stressante sont reconnus, la tension intérieure est relâchée sous forme de rire.

Les résultats de la recherche en gélotologie ont conduit à la création de « médecins clowns ». Ce sont des guignols qui interrogent les médecins sur l'état des patients et, après consultation avec les médecins, réconfortent et écoutent les problèmes des patients. Le but des clowns est de détendre l'atmosphère souvent lugubre de la clinique en faisant rire les patients et ainsi contribuer à leur rétablissement. Il y a maintenant des médecins clowns dans le monde entier, en particulier aux États-Unis et en Europe[14],[15].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Charmaine Liebertz, « A Healthy Laugh », Scientific American,‎ (lire en ligne)
  2. « Rions ensemble pour une vie meilleure » (version du 28 février 2014 sur l'Internet Archive)
  3. Brigitte Rimlinger, Pourquoi rit-on ? : Approche psychopathologique et séméiologique du rire en neuro-psychiatrie (thèse d'exercice à la faculté de médecine de l'université de Montpellier), Montpellier,
  4. « Gélothérapie | Résultat de la recherche : Christophe Flatet, La gélothérapie : intérêt thérapeutique du rire en médecine psychosomatique, thèse d'exercice, faculté de médecine de Nancy, 1989 », sur www2.biusante.parisdescartes.fr
  5. « Laugh therapy in paediatrics - OpenGrey », sur hdl.handle.net (consulté le 6 juillet 2018)
  6. « L'influence du rire sur l'organisme et son implication en pathologie neurologique - OpenGrey », sur hdl.handle.net (consulté le 6 juillet 2018)
  7. D'autres études[Lesquelles ?] ont montré que le rire peut aider à soulager le stress et la douleur, et peut aider à la réadaptation cardio-respiratoire.
  8. « Décret du 29/07/2004 relatif à la profession infirmière ; Charte de l’enfant hospitalisé encadré par le code de la Santé Publique et l'ordonnance du 15 juin 2000 » (version du 3 mars 2014 sur l'Internet Archive)[PDF]
  9. (de) « Warum Lachen gesund ist » (version du 27 août 2011 sur l'Internet Archive)
  10. (de) « Gelotologie - Anne Rauch », sur www.lachen-befreit.de (consulté le 4 juillet 2018)
  11. « American Psychological Society - More On The Humor-Health Connection: New Study Finds Anticipating A Laugh Reduces Stress Hormone » (version du 8 juillet 2013 sur l'Internet Archive)
  12. (de) « 10 Gründe warum Lachen gut für Dich ist », sur dasdu.de (consulté le 6 juillet 2018)
  13. E. Höfner, H. U. Schachtner: Das wäre doch gelacht!
  14. « Westerwälder Clown-Doktoren », sur www.die-clowndoktoren.de (consulté le 6 juillet 2018)
  15. « www.humor.ch - humor.ch - Die Gelotologie », sur www.humor.ch (consulté le 6 juillet 2018)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]