Géant de Cerne Abbas

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Vue du géant dans son environnement.
Dessin du géant
Détail des tranchées

Le Géant de Cerne Abbas est la représentation d'une silhouette humaine de très grande taille creusée dans une colline de craie près du village de Cerne Abbas, au nord de Dorchester, dans le Dorset, en Angleterre.

La figure est classée monument historique d'Angleterre et le site appartient au National Trust.

Description[modifier | modifier le code]

Le Géant est situé juste à l'extérieur du petit village de Cerne Abbas dans le Dorset, à environ 48 kilomètres à l'ouest de Bournemouth et à 26 kilomètres au nord de Weymouth.

Ce géoglyphe est tracé par une tranchée d'environ 30 cm de large sur 30 cm de profondeur dans la prairie de la colline, et remplie de craie broyée ce qui empêche l'herbe de repousser et explique sa pérennité.

Elle est coupée dans le côté escarpé orienté à l'ouest d'une colline connue sous le nom de Giant Hill[1] ou Trendle Hill[2],[3]. Au sommet de la colline se trouve un autre point de repère, un terrassement de l'âge du fer connu sous le nom de "Trendle" (du vieil anglais trendle, "cercle, anneau"[4] ou "Frying Pan" (trad.: poêle à fire).[5]

Le dessin est celui d'un homme en pied, vu de face, de 55 mètres de haut sur 51 mètres de large. L'ensemble du dessin ne peut être observé que de l'autre versant de la vallée ou du ciel.

Le dessin est de style assez naïf. L'homme tient dans la main droite une massue bosselée de 36,5 mètres de long qu'il brandit au-dessus de sa tête. Il est apparemment nu et présente un sexe en érection bien en évidence. Une ligne à travers la taille a été suggérée pour représenter une ceinture.[6] Écrivant en 1901 dans les Actes de la Société d'histoire naturelle et archéologique du Dorset, Henry Colley March notait que: "Le géant de Cerne présente cinq caractéristiques: (1) Il est pétrographique ... Il s'agit donc d'une sculpture rupestre ... ( 2) Il est colossal ... (3) Il est nu. ... (4) Il est ithyphallique ... (5) Le Géant est clavigère. Il porte une arme dans sa main droite. "[7] Son bras gauche est tendu, et des recherches de 2008 ont montré que le dessin, non visible aujourd'hui, représentant un pan de vêtement ou d'une dépouille d'animal qui y étaient à l'origine suspendus, évoquant ainsi un possible rapprochement avec les représentations mythologiques d'Hercule portant la dépouille du Lion de Némée. [8]

Histoire[modifier | modifier le code]

Ce dessin n'est pas le seul dans la région. Un autre dessin du même type représentant un cheval, le Cheval blanc d'Uffington, est visible dans le secteur et est décrit dans des documents médiévaux. À proximité immédiate du géant, sur la même colline, se trouve un autre glyphe représentant une poêle, et dans des manuscrits médiévaux cette colline est désignée par les termes colline de la poêle; on suppose qu'à cette époque le géant n'existait pas encore, ce qui peut faire dater son apparition des environs de l'an 1600.

La plus ancienne référence au géant se trouve dans un document de 1694, faisant référence à un coût de 3 shillings pour son entretien. Ensuite, en 1742, un certain John Hutchins, auteur d'un guide du Dorset, mentionne le géant et situe sa confection dans le siècle précédent. On pense maintenant que la figure at été creusée par un serviteur de Lord Holles, seigneur du manoir proche, durant la Guerre civile anglaise ; le but aurait été de se moquer d'Olivier Cromwell en le représentant sous la forme d'un Hercule, car ses ennemis le surnommaient l'Hercule anglais.

En avril 2020, une équipe d'archéologues de l'Université de Gloucester coordonnée par le spécialiste de l'évolution de l'environnement Mike Allen mène une série de prélèvements dans le sol[9]. Une analyse microscopique y révèle la présence de coquilles d'une espèce d'escargots terrestres qui n'est arrivée en Angleterre qu'au XIIIe ou XIVe siècle, ce qui suggère que le géant est a été tracé durant le Moyen-Âge[9]. Une datation OSL (Luminescence Simulée Optiquement), dont le principe est de déterminer quand des minéraux ont été exposés à la lumière du Soleil pour la dernière fois, est également tentée, mais elle est retardée car la pandémie de covid-19 a provoqué la fermeture des laboratoires et des universités[9].

Divers[modifier | modifier le code]

Légendes et folklore[modifier | modifier le code]

Une légende locale explique que l'origine du dessin serait un géant réel qui aurait été tué par les gens du village, lesquels auraient ensuite tracé sa silhouette sur la colline en suivant son contour.

De par son imposante érection, le géant est aussi la source depuis des siècles d'une superstition en rapport avec la fertilité féminine. Dans le passé, les habitants érigeaient sur le terrassement un poteau autour duquel les couples sans enfant dansaient pour obtenir la fertilité. Selon la croyance populaire, les femmes qui dormaient sur la silhouette devenaient fécondes, et l'infertilité pouvait être guérie si l'on y avait des rapports sexuels, en particulier sur le sexe de la silhouette.

Cinéma[modifier | modifier le code]

Le Géant de Cerne Abbas apparaît au début du film Comrades de Bill Douglas (1986).

À l'occasion de la sortie du film Les Simpson en , un dessin représentant Homer Simpson en slip, un beignet à la main, a été dessiné à la peinture juste à côté du géant, provoquant une levée de boucliers d'associations de protection du patrimoine[10] et de néo-paganistes qui appelèrent à invoquer la pluie pour laver l'affront[11].

Notes de l'article[modifier | modifier le code]

  1. Historic England, « "Hill figure called the giant" (1003202) » (consulté le 17 avril 2021)
  2. (en) William Holloway, The minor minstrel: or, Poetical pieces, chiefly familiar and descriptive, Printed for W. Suttaby, , 182 p. (lire en ligne), The Giant of Trendle Hill, page 140
  3. (en) Haughton Brian, Hidden History: Lost Civilizations, Secret Knowledge, and Ancient Mysteries, readhowyouwant.com (ISBN 9781442952607, lire en ligne), page 258
  4. (en) « trendle - Wiktionary », sur en.wiktionary.org (consulté le 17 avril 2021)
  5. (en) Hutchins John, The History and Antiquities of the County of Dorset. Robert Douch (Contributor), Oxford, Rowman & Littlefield Publishers, (ISBN 0-87471-336-6)
  6. (en) Timothy Darvill, "Cerne Giant, Dorset, England", in Concise Oxford Dictionary of Archaeology, Oxford university press, , 544 p. (ISBN 9780199534043, lire en ligne)
  7. (en) Hy. Colley March M.D. F.S.A, « "The Giant and the Maypole of Cerne" », Proceedings, Dorset Natural History and Archaeological Society, vol. 22,‎ , p. 107-108 (lire en ligne)
  8. (en) Weymouth & Portland Borough Council. (Archived from the original on 30 March 2009. Retrieved 3 October 2010.), « "Cerne Abbas Giant & Cerne Abbas, Dorset" », {{Article}} : paramètre « périodique » manquant, paramètre « date » manquant
  9. a b et c Bernadette Arnaud, « L'âge du géant nu de Cerne Abbas n'est plus un casse-tête ! », sur sciencesetavenir.fr, (consulté le 14 juillet 2020)
  10. Le Monde, « Homer Simpson se mesure au géant païen de Cerne Abbas » [1], consulté le 17/07/2007.
  11. (en) « Wish for rain to wash away Homer », BBC (consulté le 28 août 2007)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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