Gâteau des Rois

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Gâteau des rois
Image illustrative de l'article Gâteau des Rois
Gâteau des rois aux fruits confits

Autre nom pogne, còca, tortell, roscón de reyes, reiaume
Lieu d’origine Provence, Gascogne, Languedoc, Catalogne, Espagne, Aquitaine, Poitou
Place dans le service dessert
Température de service froide
Ingrédients brioche parfumée à l'eau de fleur d'oranger recouverte de sucre et de fruits confits

Le gâteau des Rois est une sorte de brioche de forme torique, parfumée à l'essence de fleur d'oranger et recouverte de sucre et de fruits confits traditionnellement dégustée dans le Sud de la France et la Péninsule ibérique à l'occasion de l'Épiphanie. Ce gâteau est également appelé galette des Rois ou royaume.

En France, le gâteau des Rois est principalement consommée dans certaines régions traditionnellement de langue d'oc alors qu'on préfère la galette des Rois à la frangipane dans le reste nord du pays[1].

Origine[modifier | modifier le code]

Gâteau des rois et sa couronne

Le gâteau des rois est consommé principalement en Provence, en Aquitaine historique (jusqu'au Poitou) en Gascogne et Languedoc (il se nomme en occitan Reiaume[2], corona dels Reis ou tortèl dels Reis), en Catalogne (tortell de Reis), en Espagne (roscón de reyes), et au Portugal (bolo rei).

Une tradition similaire existe à La Nouvelle-Orléans qui aurait été exportée de la France. C'est le King cake.

Histoire[modifier | modifier le code]

Carte de la répartition géographique de la galette et des gâteaux des rois en France selon les départements : • Vert foncé : Galette des rois à 100 %. • Vert clair : Galette des rois entre 50 et 75 %. • Orange foncé : Gâteau des rois à 100 %. (≈) • Orange clair : Gâteau des rois entre 50 et 75 %.

L'origine des gâteaux des rois semble être liée aux Saturnales romaines. Ces célébrations étaient dédiées au dieu Saturne, afin de fêter l'augmentation des jours après le solstice d'hiver. Lors de ces cérémonies était fait un gâteau rond fourré de figues, de dattes et de miel, divisé en parts égales entre les maîtres et les esclaves. À l'intérieur du gâteau était introduite une fève, et celui qui avait la chance de la trouver dans son morceau était nommé roi[3].

Un type de sujet du gâteau des rois.

Rituel[modifier | modifier le code]

Cette tradition est parvenue en France par l'intermédiaire de la papauté d'Avignon où le premier tirage des Rois eut lieu à la fin du XIVe siècle au couvent des dominicains[4].

Cette brioche ronde et parfumée à la fleur d’oranger est décorée de fruits confits qui sont censés représenter les joyaux de la couronne. Terre de soleil et de vergers, la Provence est tout naturellement devenue la terre de prédilection des fruits confits, et Apt sa capitale. En 1348, le Pape Clément VI donna même la charge « d’écuyer en confiserie » au confiseur aptésien Auzias Maseta[4].

De nos jours c'est le plus jeune de l'assemblée qui ferme les yeux ou se place sous la table et on lui désigne chaque part de gâteau afin qu'il l'attribue à un convive[4].

Il y a deux fèves dans le gâteau :

  • le sujet, en porcelaine, qui représente traditionnellement un personnage de la crèche ;
  • la fève proprement dite.

Celui qui tire la fève est le roi, le petit sujet est pour la reine, dans certains cas celui qui tire la fève doit payer le prochain gâteau.

Patrimoine culturel immatériel[modifier | modifier le code]

Enrique Peña Nieto, président du Mexique, partageant la rosca de Reyes avec les représentants des médias
Rosca de Reyes *
UNESCO-ICH-blue.svg Inventaire du patrimoine culturel
immatériel en France
Rosca de reyes et ses fruits confits
Rosca de reyes et ses fruits confits
Domaine * Pratiques festives
Lieu d'inventaire Île-de-France
Paris
* Descriptif officiel Ministère de la Culture et de la Communication (France)

Le gâteau des rois traditionnel du Mexique, appelé Rosca de Reyes, fait l’objet d’une inscription à l’Inventaire du patrimoine culturel immatériel en France[5]. En effet, si les pratiques liées au gâteau des rois sont traditionnelles du Mexique, elles furent ramenées en France par les mexicains de Paris et des grandes villes. Ainsi, les traditions liées à la Chandeleur et au gâteau des rois sont encore très suivies dans les milieux mexicains de la capitale française.

La couronne est préparée aux alentours de l’Épiphanie. Elle est composée d’une pâte briochée et de fruits confits. Sa forme ovale symbolise le chemin des Rois mages, et les fruits les pierres précieuses de leurs couronnes. Dans la couronne est cachée une fève en porcelaine ou en plastique représentant le petit Jésus. Pour les Mexicains de Paris, il est important que la fève soit mexicaine, ainsi ils l’achètent au Mexique et la conservent à Paris d’une année sur l’autre. Cette fève joue un rôle important dans la tradition de la couronne des rois puisque la personne qui la trouve dans le gâteau sera chargée de préparer les tamales, plat typique de la Chandeleur au Mexique, et d’inviter toutes les personnes présentes lors de la dégustation de la rosca à l’Epiphanie. Cette même personne devra également porter une image de l’enfant Jésus à l’église le jour de la Chandeleur pour rappeler la présentation du Christ au temple. Les rituels de l’Epiphanie et de la Chandeleur sont très liés entre eux.

La rosca est consommée le jour de l’épiphanie (ou le week-end qui suit) en famille ou entre amis à l’occasion d’un goûter.

Différentes gâteaux des rois aux fruits confits[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean-Laurent Cassely, « La carte de France des mangeurs de galette à la frangipane et des amateurs de gâteau des rois », Slate.fr,‎ (lire en ligne)
  2. http://www.le-beausset-en-provence.com/provence-traditions-%C3%A9piphanie.html
  3. L'épiphanie sur le site joyeuse-fete.com
  4. a, b et c Le gâteau des rois sur le site enprovence.fr
  5. Fiche d'inventaire de la "Rosca de Reyes" au patrimoine culturel immatériel français (consultée le 2 avril 2015)

Articles connexes[modifier | modifier le code]


Liens externes[modifier | modifier le code]

La recette du gâteau des rois.

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