Gâteau des rois

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Gâteau des rois
Image illustrative de l'article Gâteau des rois
Gâteau des rois

Autre nom couronne des rois (corona dels reis), royaume (reiaume), couronne bordelaise (corona bordalesa), pogne, còca, tortell, roscón de reyes
Lieu d’origine Provence, Gascogne, Languedoc, Aquitaine, Poitou, Catalogne, Espagne, Portugal
Place dans le service dessert
Température de service froide
Ingrédients farine de blé, levain, eau, oeuf, beurre, eau de fleur d'oranger, sucre, sel, fruits confits

Le gâteau des rois est un gâteau, plus ou moins dense ou brioché, consommé dans une partie du Midi de la France et dans la péninsule Ibérique à l'occasion de l'Épiphanie, fête chrétienne qui célèbre la visite des rois mages à l'enfant Jésus, célébrée le 6 janvier. De forme torique, parfumé à l'essence de fleur d'oranger, il est recouvert de sucre et de fruits confits.

Ce gâteau est également appelé couronne des rois ou corona dels reis mais aussi royaume ou reiaume à Montpellier, couronne bordelaise ou corona bordalesa à Bordeaux.

En France, le gâteau des rois est principalement consommé dans certaines pays de l'Occitanie alors qu'on préfère la galette des rois ou parisienne dans le reste nord du pays[1].

Origine[modifier | modifier le code]

Gâteau des rois du commerce

La gâteau des rois est consommé principalement en Provence, en Aquitaine historique (jusqu'au Poitou), en Gascogne et Languedoc (il s'écrit en occitan reialme ou reiaume, corona dels reis ou tortèl dels reis; en catalan tortell de reis; en espagnol roscón de reyes, au Portugal bolo rei).

Une tradition similaire existe à La Nouvelle-Orléans qui aurait été exportée de la France. C'est le king cake.

Histoire[modifier | modifier le code]

Carte élaborée à partir des chiffres commerciaux répartissant géographiquement les ventes de la galette parisienne à la frangipane et du gâteau des rois en France selon les départements : • Vert foncé : Galette parisienne à 100 %. • Vert clair : Galette parisienne entre 50 et 75 %. • Orange foncé : Gâteau des rois à 100 %. (≈) • Orange clair : Gâteau des rois entre 50 et 75 %.

L'origine du gâteau des rois semble être liée aux Saturnales romaines. Ces célébrations étaient dévolues au dieu Saturne, afin de fêter l'augmentation des jours après le solstice d'hiver. Lors de ces cérémonies était fait un gâteau rond fourrée de figues, de dattes et de miel, divisé en parts égales entre les maîtres et les esclaves. À l'intérieur de celui-ci, était introduite une fève ; celui qui avait la chance de la trouver dans la part qu'il recevait était nommé roi[2].

Rituel[modifier | modifier le code]

Un type de sujet de du gâteau des rois.

Cette tradition est parvenue en France par l'intermédiaire de la papauté d'Avignon où le premier tirage des rois eut lieu à la fin du XIVe siècle au couvent des dominicains[3].

Ce gâteau brioché rond et parfumé à l'essence de fleur d’oranger est décoré de fruits confits qui sont censés représenter les joyaux de la couronne. Terre de soleil et de vergers, la Provence est tout naturellement devenue la terre de prédilection des fruits confits, et Apt sa capitale. En 1348, le Pape Clément VI donna même la charge « d’écuyer en confiserie » au confiseur aptésien Auzias Maseta[3].

De nos jours, c'est le plus jeune de l'assemblée qui ferme les yeux ou se place sous la table et on lui désigne chaque part de gâteau afin qu'il l'attribue à un convive[3].

Il y a deux fèves dans le gâteau :

  • le sujet, en porcelaine, qui représente traditionnellement un personnage de la crèche ;
  • la fève.

Celui qui tire la fève, est le roi. Le sujet de porcelaine est pour la reine; dans certains cas, celui qui tire la fève doit fournir le prochain gâteau.

Mexique[modifier | modifier le code]

Enrique Peña Nieto, président de la République du Mexique, partageant la rosca de reyes avec les représentants des médias
La galette des Rois mexicaine
La rosca de Reyes *
UNESCO-ICH-blue.svg Inventaire du patrimoine culturel
immatériel en France
Rosca de reyes et ses fruits confits
Rosca de reyes et ses fruits confits
Domaine Pratiques festives
Lieu d'inventaire Île-de-France
Paris
* Descriptif officiel Ministère de la Culture et de la Communication (France)

Le gâteau des rois usuel au Mexique, appelé rosca de Reyes, fait l’objet d’une inscription à l’Inventaire du patrimoine culturel immatériel en France[4]. En effet, si les pratiques liées au gâteau des rois sont traditionnelles du Mexique, elles furent amenées en France par les mexicains de Paris et des grandes villes. Ainsi, les traditions liées à la Chandeleur et au gâteau des rois sont encore très suivies dans les milieux mexicains de la capitale française.

La couronne est préparée aux alentours de l’Épiphanie. Elle est composée d’une pâte briochée plus ou moins dense et de fruits confits. Sa forme ovale symbolise le chemin des rois mages, et les fruits les pierres précieuses de leurs couronnes. Dans la couronne est cachée une fève en porcelaine ou en plastique représentant le petit Jésus. Pour les Mexicains de Paris, il est important que la fève soit mexicaine, ainsi ils l’achètent au Mexique et la conservent à Paris d’une année sur l’autre. Cette fève joue un rôle important dans la tradition du gâteau des rois puisque la personne qui la trouve dans ce dernier sera chargée de préparer les tamales, plat typique de la Chandeleur au Mexique, et d’inviter toutes les personnes présentes lors de la dégustation de la rosca à l’Epiphanie. Cette même personne devra également porter une image de l’enfant Jésus à l’église le jour de la Chandeleur pour rappeler la présentation du Christ au temple. Les rituels de l’Epiphanie et de la Chandeleur sont très liés entre eux.

La rosca est consommée le jour de l’épiphanie (ou le week-end qui suit) en famille ou entre amis à l’occasion d’un goûter.

Différentes gâteau des rois aux fruits confits[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean-Laurent Cassely, « La carte de France des mangeurs de galette à la frangipane et des amateurs de gâteau des rois », Slate.fr,‎ (lire en ligne)
  2. L'épiphanie sur le site joyeuse-fete.com
  3. a, b et c Le gâteau des rois sur le site enprovence.fr
  4. Fiche d'inventaire de la "Rosca de Reyes" au patrimoine culturel immatériel français (consultée le 2 avril 2015)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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