Fusillade d'Aurora

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Fusillade d’Aurora
Image illustrative de l'article Fusillade d'Aurora
Cinéma Century d'Aurora, lieu de la fusillade.

Localisation Aurora, Drapeau des États-Unis États-Unis
Coordonnées 39° 42′ 21″ N 104° 49′ 14″ O / 39.7059, -104.820639° 42′ 21″ Nord 104° 49′ 14″ Ouest / 39.7059, -104.8206
Date
h 39 (UTC-6)
Type Tuerie de masse
Arme Deux pistolets Glock
Un fusil à pompe
Un AR-15
Morts 12
Blessés 58
Auteurs James Eagan Holmes

La fusillade d'Aurora a lieu dans la nuit du au dans une salle de cinéma d'Aurora, dans le Colorado, aux États-Unis, à 30 km de Littleton, siège de la fusillade de Columbine (1999)[1]. Douze personnes sont tuées et cinquante-huit blessées par James Eagan Holmes, 24 ans, pendant une première du film The Dark Knight Rises[2].

Déroulement[modifier | modifier le code]

Centre commercial d'Aurora. La flèche rouge indique le cinéma.

Le drame est survenu dans la salle 9 du cinéma Century 16 à côté du centre commercial en centre-ville d'Aurora. Le tireur, James Eagan Holmes, semble être entré dans le cinéma par une issue de secours. Il portait un masque à gaz et un gilet pare-balles, et il a lancé une grenade de gaz lacrymogène avant d'ouvrir le feu au hasard tuant par balles douze personnes venues assister à la première projection de The Dark Knight Rises[3]. D'abord les spectateurs ont pensé à des effets spéciaux et des feux d'artifices[4] fournis pour la séance spéciale, avant que le public ne cède à la panique.

Le chef de la police d'Aurora, Dan Oates a donné une conférence de presse à midi le 20 juillet et a dit qu'Holmes a utilisé un fusil d'assaut AR-15 semi-automatique, et qu'un second fusil a été retrouvé dans la voiture Hyundai blanche d'Holmes garée derrière le cinéma. Selon le FBI, le tireur semble avoir ouvert une issue de secours afin de pouvoir facilement pénétrer dans le cinéma pour ouvrir le feu. Quelques balles se sont logées dans les murs du cinéma et ont blessé des personnes dans la salle 8, adjacente à la salle 9, où le même film était diffusé.

Dix personnes meurent sur place et deux autres meurent après avoir été transportées à l'hôpital. Le tireur en blesse une cinquantaine d'autres[3]. Les déclarations initiales mentionnaient que 50 ou 53 personnes avaient été blessées, mais ce chiffre a été mis à jour à 58. Finalement, 70 personnes ont été touchées, avec 12 morts et 58 blessés. Les témoins non blessés ont été transportés au Gateway Highschool. L'âge des victimes va de 3 mois à 45 ans, le petit garçon de 3 mois a été soigné à l'University Hospital.

Suspect[modifier | modifier le code]

Le suspect se nomme James Eagan Holmes (né le 13 décembre 1987) et est âgé de 24 ans[2] au moment des faits. Il a grandi à San Diego en Californie, il a été diplômé du lycée en 2006 et a décroché un diplôme en neuroscience à l'Université de Californie à Riverside en 2010.

Holmes avait du mal à trouver un travail après avoir été diplômé. Il a ensuite essayé d'obtenir un autre diplôme en neurosciences à l'école de médecine du Colorado. ABC News et le correspondant Brian Ross ont d'abord affirmé à l'antenne que le tireur était un membre du Tea Party du Colorado, avant de revenir sur cette affirmation[5] apparemment liée au fait qu'une personne du même nom que le suspect soit mentionnée sur le site web du parti.

Holmes a été arrêté sur le champ par la police, à côté de sa voiture sur le parking du cinéma. Il n'a pas résisté lors de l'arrestation. Il avait apparemment teint ses cheveux en rouge[6] et se faisait appeler « Le Joker ». Lors de son attaque, il était équipé d'un gilet pare balle, d'un masque à gaz, de deux pistolets Glock, d'un fusil à pompe et d'un AR-15[7]. Le suspect aurait agi seul, et avoue avoir piégé son appartement. Lorsque la police est arrivée à l'appartement du suspect, au Nord d'Aurora, à 8 kilomètres de la scène du crime, elle a découvert que celui-ci était piégé par des objets chimiques et incendiaires[2]. La police a évacué 5 immeubles adjacents et a expliqué que les explosifs « avaient l'air très sophistiqués ».

Conséquences et réaction[modifier | modifier le code]

Barack Obama parlant du massacre au téléphone.

Après cet évènement, le distributeur du film, Warner Bros., s'est dit attristé par la tuerie et a annulé l'avant-première de Batman à Paris[8]. La campagne de publicité du film a été annulée en Finlande. Warner Bros. a retiré une bande annonce du film Gangster Squad dont la sortie est prévue en septembre, mise en ligne quelque temps plus tôt, car elle contient une scène où des gangsters jettent des grenades lacrymogènes, et tirent dans un cinéma rempli.

Christopher Nolan, producteur et réalisateur de The Dark Knight Rises, a déclaré : « Au nom du casting et de l'équipe, je voudrais exprimer notre profond chagrin face à cette tragédie absurde qui a frappé Aurora. […] Je ne vais pas prétendre connaître quoi que ce soit des victimes de la fusillade, mais seulement qu'ils étaient là, la nuit dernière pour voir un film. […] Je crois que les films sont l'une des plus grandes formes d'art américain et que partager la découverte d'une histoire qui se déroule sur un écran est un passe-temps à la fois joyeux et important. […] La salle de cinéma est ma maison, et l'idée que quelqu'un puisse violer cet espace innocent et plein d'espoir d'une façon aussi incroyablement sauvage est pour moi épouvantable. […] Rien de ce que nous pourrons dire ne pourra exprimer convenablement nos sentiments à l'égard des innocentes victimes de cet épouvantable crime, mais nos pensées sont avec elles et leurs familles »[9]. Christian Bale, acteur principal du film, rend quant à lui visite aux survivants à l'hôpital et se recueille près du lieu où s'est passé le drame[10],[11]. De son côté, le compositeur du film, Hans Zimmer, réalise un morceau inédit, baptisé Aurora, pour rendre hommage aux victimes de la tuerie ; disponible sur les plates-formes de téléchargement, les fonds récoltés leur sont destinés[12].

Le président des États-Unis Barack Obama annonce sa décision de suspendre pour la journée sa campagne politique au cours d'une conférence de presse, son adversaire républicain, Mitt Romney, a fait de même[13]. D'autre part, en hommage aux victimes et en signe de deuil, le président a ordonné que le drapeau américain soit mis en berne à la Maison-Blanche et dans les édifices publics[14]. Il a également annulé tous ses rassemblements et déplacements, affirmant que c'était une « journée de prière et de réflexion », employant des mots très forts et parlant d'une « violence diabolique ». La classe politique américaine déplore la tuerie et transmet ses condoléances aux victimes et à leurs familles. Cette fusillade ayant eu lieu trois mois avant les élections présidentielles américaines, il est intéressant de remarquer que « le débat sur les armes à feu est resté en marge des discours » : ni Barack Obama ni son adversaire politique Mitt Romney n'ont abordé le sujet[15].

Victimes décédées[modifier | modifier le code]

  • Gordon Cowden, 51 ans
  • Rebecca Wingo, 32 ans
  • Alex Sullivan, 27 ans
  • Micayla Medek, 23 ans
  • Alexander J. Boik, 18 ans
  • Jessica Ghawi, 24 ans
  • John Larimer, 27 ans
  • Alexander C. Teves, 24 ans
  • Jonathan Blunk, 24 ans
  • Matt McQuinn, 27 ans
  • Jesse Childress, 29 ans
  • Veronica Moser-Sullivan, 6 ans

Justice[modifier | modifier le code]

James Eagan Holmes se présente pour la première fois devant le tribunal le 23 juillet 2012. Les observateurs notent son air hébété et peu concerné par ce qui lui arrive. Le 30 juillet l'accusation dépose les chefs d'inculpation qui comprennent 24 cas de meurtres au premier degré et 116 cas de tentative de meurtre. Le 9 août l'avocat de Holmes affirme que son client est mentalement déséquilibré et que cela nécessite du temps pour définir la nature exacte de sa pathologie mentale. L'accusation a allégué que Holmes aurait confié à un camarade de classe 4 mois avant la tuerie qu'il avait envie de tuer des gens.

Le 27 mai 2013 les défenseurs de Holmes ont proposé de plaider coupable en échange que l'accusation ne demande pas la peine de mort. Le 1er avril 2013 l'accusation décline cette offre. Le procès a commencé le .

Notes et références[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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