Fulton Sheen

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Fulton Sheen
Vénérable Serviteur de Dieu
Image illustrative de l’article Fulton Sheen
Biographie
Nom de naissance Peter John Sheen
Naissance
El Paso, Illinois, États-Unis
Ordination sacerdotale
Décès (à 84 ans)
New York, États-Unis
Bienheureux de l’Église catholique
Béatification décret signé le 5 juillet 2019 par le pape François, date à fixer
Évêque de l’Église catholique
Consécration épiscopale
Archevêque titulaire de Newport
Évêque de Rochester
Évêque auxiliaire de New York

Signature de Fulton SheenVénérable Serviteur de Dieu

Blason
Da per matrem me venire
Da per matrem me venire
(en) Notice sur www.catholic-hierarchy.org

Fulton John Sheen, né Peter John Sheen le à El Paso et décédé le à New York, est un prélat catholique américain, évêque auxiliaire de New York en 1951 et promu archevêque in partibus en 1969. Il est surtout connu pour ses dons d'orateur et sa remarquable présence dans les médias. Après avoir tenu l'émission radiophonique The Catholic Hour de 1930 à 1950, il présente pendant une vingtaine d'années des émissions de télévision qui lui vaudront une Emmy Award en 1952[1]. Le magazine Time, qui a forgé le terme de télévangéliste, lui a décerné le titre de « premier télévangéliste »[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à El Paso (Illinois) en 1895, Fulton Sheen fait ses premières études au collège Saint Viator de Bourbonnais dirigé par les clercs de Saint-Viateur, et ensuite au séminaire Saint Paul. Ordonné prêtre en 1919, il poursuit des études supérieures à Washington et les achève à Louvain (Belgique), où il est le premier Américain à remporter le prix Cardinal Mercier. Il devient agrégé en philosophie de l’université catholique de Louvain. Il passe ensuite un an en Angleterre comme vicaire à la paroisse Saint Patrick de Soho (Londres) et comme professeur à St-Edmund’s College.

Rappelé aux États-Unis, l’abbé Sheen, après quelques mois de ministère dans une paroisse de Peoria, est nommé professeur à l’université catholique de Washington.

Consacré évêque en la Basilique Saint-Jean-et-Paul de Rome en 1951, Mgr Sheen devient évêque auxiliaire du cardinal Spellman pour l'archidiocèse de New York. Directeur national, pour l’Amérique, de l'Œuvre de la Propagation de la Foi, directeur de deux revues religieuses, c'est un orateur brillant et un écrivain fécond. Il est conférencier à la radio pendant plus de vingt-cinq ans et présente aussi à la télévision l'émission hebdomadaire La vie vaut d’être vécue. Sa parole comme sa personnalité conduisirent de nombreuses personnes à se convertir à la foi catholique. Comme évêque auxiliaire de New York, il participe aux quatre sessions du concile Vatican II (1962-1965). En 1966, Mgr Sheen est nommé évêque de Rochester. Il dirige ce diocèse du 21 octobre 1966 au 6 octobre 1969, date à laquelle, atteint par la limite d'âge pour l'exercice des fonctions épiscopales, il présente sa démission au pape Paul VI, qui le promeut alors archevêque in partibus (titulaire) de Newport.

Mgr Fulton Sheen décède le 9 décembre 1979, à New York.

La cause de béatification[modifier | modifier le code]

La cause pour la béatification et la canonisation de Mgr Fulton Sheen débute le 29 septembre 2003 à Peoria sur autorisation du pape Jean-Paul II. L'enquête diocésaine récoltant les témoignages sur sa vie se clôture le 17 octobre 2008, puis est envoyée à Rome pour y être étudiée par la Congrégation pour les causes des saints. Après le rapport positif des différentes commissions sur la sainteté de Mgr Sheen, le pape Benoît XVI signe, le 28 juin 2012, le décret reconnaissant ses vertus héroïques, ce qui permet de lui attribuer ainsi le titre de Vénérable Serviteur de Dieu.

En 2009 avait également débutée l'enquête médicale sur une guérison, supposée miraculeuse, attribuée à l'intercession de Vénérable. Il s'agit du cas d'un nourrisson déclaré mort à la naissance, mais qui se réanima une heure après l'accouchement, après que ses parents et leurs proches ont invoqués l'intercession de Mgr Fulton Sheen. En juin 2014, les rapports médicaux confirment l'absence d'explication scientifique pour ce retour à la vie.

En septembre 2014, la cause de béatification est cependant suspendue, à cause d'un litige juridique opposant l’archidiocèse de New York, qui possède les restes mortels du Vénérable, et le diocèse de Peoria qui souhaite les récupérer. Après plusieurs recours en justice, l'archidiocèse de New York annonce, le , qu'il accepte le transfert du corps de Mgr Sheen à Peoria. La cause ainsi débloquée, le pape François reconnaît alors, le , l'authenticité de la guérison attribuée au Vénérable Fulton Sheen, et signe le décret permettant sa béatification.

Il devait être proclamé solennellement bienheureux au cours d'une messe à Peoria prévue le , mais cette cérémonie a été reportée pour davantage d'approfondissement à la demande de certains évêques américains[3]. Aucune nouvelle date n'a été fixée pour le moment.

Ouvrages[modifier | modifier le code]

  • Vie du Christ (réédition 2012, éditions Dominique Martin Morin)
  • La Route du ciel (réédition 2011, éditions Saint-Remi)
  • God and Intelligence in Modern Philosophy (1925, Longmans, Green and Co.)
  • The Seven Last Words (1933, The Century Co.)
  • Philosophy of Science (1934, Bruce Publishing Co.)
  • The Eternal Galilean (1934, Appleton-Century-Crofts)
  • Calvary and the Mass (1936, P. J. Kenedy & Sons)
  • The Cross and the Beatitudes (1937, P. J. Kenedy & Sons)
  • Seven Words of Jesus and Mary (1945, P. J. Kenedy & Sons)
  • Communism and the Conscience of the West (1948, Bobbs-Merrill)
  • Peace of Soul (1949, McGraw-Hill)[4]
  • Three to Get Married (1951, Appleton-Century-Crofts)
  • Life Is Worth Living Series 1-5 (1953–1957, McGraw-Hill)
  • Way to Happiness (1953, Maco Magazine)
  • Way to Inner Peace (1955, Garden City Books)
  • Life of Christ (1958, McGraw-Hill)
  • Missions and the World Crisis (1963, Bruce Publishing Co.)
  • Footprints in a Darkened Forest (1967, Meredith Press)
  • Lenten and Easter Inspirations (1967, Maco Ecumenical Books)
  • Treasure in Clay: The Autobiography of Fulton J. Sheen (1980, Doubleday & Co.)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ann Podgers, Emmy-winning televangelist on path toward sainthood: Sheen would be 1st American-born man canonized, Chicago Sun-Times, 29 août 2006
  2. (en) Bishop Fulton Sheen: The First "Televangelist", version électronique de l'article du 14 avril 1952 du magazine Time
  3. https://wgntv.com/2019/12/03/beatification-of-archbishop-fulton-sheen-in-peoria-postponed
  4. This book was Sheen’s response to Rabbi Joshua L. Liebman’s 1946 best-seller Peace of Mind.