Baron du Saint-Empire

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Baron du Saint-Empire
Image illustrative de l’article Baron du Saint-Empire
Armoiries d'un baron du Saint-Empire

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Couronne de baron du Saint-Empire

Titulature Votre Excellence
Création XVe siècle
Transmission Héréditaire ou personnel
Assis sur Baronnie ou Nom de famille
Type Titre de la petite noblesse d'empire immédiate
Abrogation 1806
Extinction 1919

Un Baron du Saint-Empire (allemand : Reichsfreiherr ) littéralement « seigneur libre » au sens d'affranchi et propriétaire d'une terre — est un ancien titre de noblesse propre au Saint-Empire romain germanique et aux différents États souverains qui en découlèrent, comme l'Empire allemand, les États baltes, l'Autriche-Hongrie, et ce, jusqu’en 1918. Ce titre équivaut à celui de baron et dans la hiérarchie nobiliaire impériale germanique, il est au dessus de Edler (« noble » au sens de gentilhomme) et Ritter (chevalier) et en dessous de Graf (comte) et Herzog (duc).

Le Freiherr du Saint-Empire bénéficiait de l’immédiateté impériale et d’un fief accordé par l’empereur en échange de services et donc d'une forme d'allégeance. On le désigne également Reichsfreiherr pour le différencier des personnes élevées au rang de Freiherr après 1806 (date de la dissolution de l'Empire) par des monarques régionaux.

L’épouse du Freiherr est appelée Freifrau ; une fille de Freiherr est appelée Freiin (forme abrégée de Freiherrin).

La noblesse est abolie en Allemagne et en Autriche depuis 1918. Au XXIe siècle, les titres sont considérés par la loi comme une partie du nom de famille et ils peuvent être ou ne pas être employés.

Une forme équivalente de ce titre est employé en Scandinavie : dans les langues scandinaves, il est orthographié friherre[1] et vapaaherra en finnois.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (da) « Friherre », définition sur Gyldendal Den Store Dansk.

Liens externes[modifier | modifier le code]