Free Internet Chess Server

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Free Internet Chess Server (FICS) est un serveur de jeu en ligne consacré aux échecs. C'est une alternative gratuite à Internet Chess Club (ICC), qui partageait à l’origine le même code source, qui a vu le jour après que celui-ci eut décidé de mettre fin à sa politique d’enregistrements gratuits en 1995 et d’exiger des abonnements payants.[réf. nécessaire]

Histoire[modifier | modifier le code]

Le premier serveur de parties d’échecs se nommait Internet Chess Server et fut développé par des bénévoles dans les années 1980. En 1995, une majorité d’administrateurs décidèrent de changer son nom ainsi que sa politique d’enregistrement des joueurs.

Cependant, plusieurs administrateurs dissidents perçurent ce changement comme une exploitation illégitime de leur travail et s’opposèrent à la commercialisation d’ICS. Ceux-ci, menés par Chris Petroff (Sparky sur FICS), créèrent alors le Free Internet Chess Server dans le but de continuer d’offrir un accès gratuit et complet à ce service. Le serveur débuta ses opérations le et il est toujours actif depuis.

FICS est un site à but non-lucratif et administré par des bénévoles depuis sa fondation. En , il y avait 730 000 comptes enregistrés dont environ 100 000 actifs au cours des six derniers mois. Il y a généralement entre 1 000 et 2 500 joueurs simultanément présents sur le serveur selon l’heure de la journée.[réf. souhaitée]

Fonctionnement[modifier | modifier le code]

Les utilisateurs connectés peuvent envoyer des « annonces » (seeks) dans lesquelles ils peuvent préciser la variante du jeu (par défaut les échecs orthodoxes) et la cadence souhaitée, ainsi qu’optionnellement d’autres paramètres tel que le trait, la force de l’adversaire, etc. Un autre utilisateur peut accepter cette annonce et alors la partie débute.

Il est aussi possible de défier directement un autre utilisateur, qui peut alors accepter ou décliner le défi.

Des tournois sont régulièrement organisés et annoncés sur le serveur : une fois un utilisateur inscrit à un tournoi, il est apparié automatiquement avec les autres participants du tournoi.

Cadences de jeu et variantes[modifier | modifier le code]

Le serveur offre différentes cadences et variantes du jeu d’échecs telles que :

  • Standard : règles habituelles du jeu avec un temps de réflexion par joueur supérieur à 15 minutes ;
  • Partie à l'aveugle (Blindfold Chess) ;
  • Blitz : règles habituelles du jeu avec un temps de réflexion par joueur compris entre 3 et 15 minutes (ou l’équivalent après 40 coups s’il y a un incrément)[1];
  • Parties éclaires (Lightning) : règles habituelles du jeu avec un temps de réflexion par joueur inférieur à 3 minutes pour 40 coups ;
  • Suicide : un joueur gagne la partie lorsqu'il a perdu toutes ses pièces, le roi n’étant qu’une pièce comme les autres ;
  • Qui perd gagne (Loser’s : comme la variante « suicide », mais avec des règles supplémentaire concernant l’échec au roi ;
  • Atomique : à chaque capture, les pièces explosent et détruisent toutes les pièces se situant sur les cases adjacentes ;
  • Échecs aléatoires Fischer (Fischer random) : placement initial des pièces aléatoire ;
  • Double blitz (Bughouse) : parfois appelé « blitz à quatre » ou « alimentaire » — partie en équipe de deux joueurs sur deux échiquiers avec les couleurs inversées pour le partenaire. Toute pièce prise par un joueur est donnée à son partenaire qui pourra la replacer plus tard sur son échiquier au lieu de jouer un coup, la seule restriction étant qu’un pion ne peut être placé sur la 1re ou la dernière rangée ;
  • Crazyhouse : partie où chaque pièce prise par un joueur peut être replacée sur l’échiquier à la place d’un coup (avec la couleur inversée, donc celle du joueur).

Les cadences de jeu les plus rapides (lightning'' et blitz) sont les plus populaires. Des cadences à incrément Fischer sont aussi possibles (voir « pendule d'échecs »).

Timeseal est un petit utilitaire fourni par FICS qui compense la latence du réseau afin d'éviter de pénaliser certains joueurs.

Interface de jeu[modifier | modifier le code]

Il est possible de jouer avec simplement une interface texte telnet, cependant presque tout le monde utilise une interface graphique. Les plus utilisées sont les suivantes :

  • Babaschess (Windows) est une des plus utilisées sur le serveur et comprend de nombreuses fonctionnalités.
  • eBoard (GNU/Linux) est avec XBoard une des interfaces favorites sur GNU/Linux. Son développement a repris en 2012 après une période de léthargie.[réf. souhaitée]
  • Thief (Windows) est particulièrement appréciée par les joueurs de double blitz.
  • Jin est une interface Java qui peut donc être utilisée avec n’importe quel système d’exploitation.
  • Raptor est également une interface Java, très configurable et évoluant rapidement.
  • Fixation (Mac OS) est une des rares interfaces pour MacOS.[réf. souhaitée]
  • Winboard est la variante de XBoard pour Windows.

Canaux de discussion[modifier | modifier le code]

Il existe 255 canaux de discussion semblables à ceux d’IRC. Plusieurs ont des sujets particuliers : le canal 1 est réservé pour les questions ou pour demander l’aide des administrateurs, le canal 36 pour les sciences et les mathématiques, le 50 pour les discussions générales, le 77 pour les discussions en français, etc.[réf. nécessaire]

Relais de parties[modifier | modifier le code]

Lors de tournois internationaux retransmis en direct, il est possible de suivre le déroulement de plusieurs parties simultanément sur FICS et d’échanger des avis sur la partie en cours (kibitz).

Classement[modifier | modifier le code]

Pour les principales cadences de jeu et pour les variantes, le classement Glicko est utilisé. Il offre une distribution similaire au classement Elo, mais est recalculé après chaque partie et tient compte d’une incertitude dans la fiabilité du classement selon que c'est un joueur régulier ou occasionnel (le paramètre « RD[2]»).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en+fr+es) Selon l’aide sur le serveur avec la commande « help etime » (exécutez d’abord « set lang French » pour que l’aide soit affichée en français) (consultée le )
    Une partie est un “Blitz” si sa durée espérée est entre 3 et 15 minutes par joueur. La “durée espérée” […] prend en compte à la fois la valeur du temps au début de la partie et l’incrémentation pour une partie de 40 coups.

    […]

    Un Blitz est une partie dont la durée de temps espérée est entre 3 et 15 minutes. Les parties en “Lightning” sont celles avec une durée espérée inférieure à 3 minutes par joueur, tandis que les parties “Standard” sont celles avec une durée espérée d’au moins 15 minutes par joueur [en se basant sur 40 coups].
  2. (en+fr+es) Selon l’aide sur le serveur avec la commande « help rd » (exécutez d’abord « set lang French » pour que l’aide soit affichée en français) (consultée le ).