Fred Wendorf

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Fred Wendorf
Égyptologue
Image illustrative de l'article Fred Wendorf
Pays de naissance États-Unis
Naissance 1925

Fred Wendorf, né en 1925, professeur émérite de la SMU (Southern Methodist University), département d'anthropologie, à Dallas, est un auteur et archéologue américain.

Il a passé sa vie à étudier les climats désertiques tant aux USA qu'en Égypte (Nabta Playa) ou en Syrie (Wadi Kubbaniya, Moyen-Orient). Il est connu pour son étude de la période néolithique comprenant la domestication des bétails et les origines de l'agriculture.

Biographie[modifier | modifier le code]

  • Reçu Docteur en 1953 à l'Université d'Harvard, USA,
  • Rejoint la SMU en 1964,
  • Membre fondateur du « Fort Burgwin Research Center » à Taos, Nouveau Mexique,
  • Président de la « Society of Professional Archaeologists » (SOPA),
  • Membre, en 1987, de l'Académie Nationale des Sciences américaines (c'est le premier représentant de la SMU à recevoir cet honneur),
  • En 1996, reçoit de l'Université de Pennsylvanie, la prestigieuse « Lucy Wharton Drexel Medal » pour l'archéologie, l'une des plus hautes distinctions qui puissent être décernées dans le champ de l'archéologie anthropologique,
  • Créateur du « Comité pour la préservation des collections archéologiques pour les futures générations de scientifiques et pour l'humanité »,
  • À l'automne 2001, il a généreusement offert son entière collection d'objets issus de ses quarante ans de fouilles au British Museum. La collection est actuellement dans deux salles du département de l'Égypte antique et du Soudan, consacrées uniquement à la collection Wendorf,
  • 2003 : Docteur ès Science, honoris causa. SMU.

Sujets de recherches[modifier | modifier le code]

  • L'archéologie paléolithique.
  • Les origines de l'agriculture.

Travaux[modifier | modifier le code]

Premières recherches[modifier | modifier le code]

Après avoir fait ses armes dans la partie désertique du Nouveau-Mexique, dans les années 1960, Wendorf à la tête d'une équipe d'archéologues américains, mit au jour dans le désert occidental de l'Égypte (en fait l'aile orientale du Sahara), les restes d'un site d'habitation humaine vieux de 9 000 ans, qui pourrait être l'un des plus anciens connus, à ce jour, dans le monde.

Le site compte dix-huit villages de dix-huit à cinquante habitations chacun. Ces habitations de pierre, de forme ovale, sont réparties autour d'un lac saisonnier formé par les pluies. Cette zone, dite des playas, de 38 km², est située de 100 à 180 km à l'ouest d'Abou Simbel, en Haute-Égypte, dans l'extrême sud du pays.

Les archéologues ont des preuves :

  • de l'élevage domestique de vaches et d'autres animaux, ainsi que des restes d'œufs d'autruche, des silex et un atelier de poterie ;
  • de pratiques religieuses : ils ont également retrouvé des squelettes entiers de vaches enterrés à part ainsi que d'autres signes d'un culte du bétail ;
  • de pratiques astronomiques et astrologiques.

C'est la première fois que des sites préhistoriques absolument intacts étaient retrouvés en Égypte.

Le cercle mégalithique à Nabta

Projets de Recherche[modifier | modifier le code]

Quoiqu'âgé, aujourd'hui, de plus de 80 ans, Wendorf compte poursuivre ses investigations - initiées en 1994 - sur le néolithique récent dans le Sahara égyptien (env. -6500 / -5500).

Publications[modifier | modifier le code]

  • Pipeline Archaeology : Report of Salvage Operations in the Southwest on El Paso Natural Gas Company Projects, 1956, Santa Fé, Laboratoire d'Anthropologie et "Museum of Northern Arizona" (Éditeur & Contributeur) ;
  • Contributions to the Prehistory of Nubia, 1965, Dallas, Fort Burgwin Research Center et SMU Press (Éditeur et Contributeur) ;
  • The Prehistory of the Nile Valley, 1976, New York, Academic Press (avec Romuald Schild) ;
  • Prehistory of the Eastern Sahara with Romuald Schild, New York/London, 1980
  • Cattle Keepers of the Eastern Sahara: The Neolithic of Bir Kiseiba, 1984, New Delhi, Paulist Press (avec A. Close & R. Schild) ;
  • The Prehistory of Wadi Kubbaniya Vol. 1, 2 & 3, 1986-1989, Dallas, (avec R. Schild). SMU Press (Assembleur et Contributeur) ;
  • Egypt During the Last Interglacial: The Middle Paleolithic of Bir Tarfawi and Bir Sahara East, 1993, New York, Plenum Press (avec R. Schild & alii).

Source[modifier | modifier le code]