Fred Mella

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Fred Mella
Naissance
Annonay, Drapeau de la France France
Décès (à 95 ans)
Goupillières, Drapeau de la France France
Activité principale Chanteur
Genre musical Variété française
Années actives 1941 - 2012

Fred Mella, né le à Annonay en Ardèche et mort le à Goupillières dans les Yvelines, est un ténor français, soliste des Compagnons de la chanson.

Biographie[modifier | modifier le code]

Famille et jeunesse[modifier | modifier le code]

Né de parents italiens[1], Fred Mella est le deuxième de trois garçons, dont Jean est l'aîné, René le benjamin, nés français, alors que leur père n'a été naturalisé qu'en 1926. La mauvaise santé de leur mère, atteinte d'un pneumothorax, ramène la famille pendant quelques années dans le Piémont. Il revient en France à l'âge de 13 ans.

Sa famille aimant le bel canto, il a longtemps rêvé de devenir chanteur lyrique. À 17 ans, il est instituteur remplaçant pendant un an, puis il part pour Lyon rejoindre les Compagnons de la Musique[1].

Carrière musicale[modifier | modifier le code]

Ténor et soliste des futurs Compagnons de la chanson, Fred Mella intègre Les Compagnons de la Musique[1]. Il y apprend sous la tutelle de Louis Liébard, l'assistant de l'ancien maître de chapelle de Dijon, les secrets du chant choral et de la chanson animée, avec, en particulier, l'art de démarrer une chanson à l'unisson sans que personne ne tienne la baguette. Comme celui de ses camarades, son destin bascule en 1944 après une rencontre avec Édith Piaf suivie d'une collaboration et de tournées. Puis, en février 1946, en sécession avec les Compagnons de la musique, jugé trop folkloriste alors que le music hall l'attire plus, il fonde[2] les Compagnons de la Chanson qu'il ne quitte plus jusqu'en février 1985[1].

Fred Mella assure de nombreux concerts en solo, des années 1980 au milieu des années 1990, dans le cadre des animations de la foire d'Annonay juste avant sa suppression.

Pendant 25 ans après le dernier concert des Compagnons de la chanson, Fred Mella poursuit sa carrière en solo[2]. Il est présent en octobre 2002 lors de l'inauguration de la place des Compagnons-de-la-Chanson à Lyon, à proximité de la rue du Champvert.

Un jour, Édith Piaf lui dédicace une photo en ces termes : « À Fred, mon concurrent direct pour Les Trois Cloches »[1].

Fred Mella donne un concert le 14 décembre 2008 à l'Olympia[1], 25 ans après avoir fait ses adieux avec les Compagnons dans cette même salle.

Le 29 septembre 2012, il clôt la soirée télévisée Hier encore à l'Olympia, organisée autour de Charles Aznavour, en interprétant Les Trois Cloches, soirée au cours de laquelle de jeunes interprètes reprennent les standards de la chanson française.

Autres activités[modifier | modifier le code]

Fred Mella a exposé avec Paul Tourenne (ex-Les Frères Jacques) et Pierre Jamet (ex-Les Quatre Barbus). Il se déclare également « peintre refoulé »[3] et ne rêvait que de jouer au golf et de peindre dans sa maison de Goupillières, quand les Compagnons se sont séparés en 1985. Mais il a vite succombé aux sirènes du public qui le réclamait, même seul. Il a d'ailleurs enregistré un disque où il reprend certains des succès des Compagnons (Je reviens chez nous, Mes jeunes années et une version de l'Ave Maria de Schubert) et quelques nouveaux titres écrits pour lui par son ami Charles Aznavour comme C'était mon copain et a créé son propre label : les disques Mi-Laur, du nom de ses deux enfants.

Il est également l'auteur d'un livre, dans lequel il raconte sa vie, ses rencontres : Mes Maîtres enchanteurs.

Vie privée[modifier | modifier le code]

En 1947, Fred Mella a épousé la comédienne québécoise Suzanne Avon (1924-2018), avec qui il aura deux enfants[1], Michel, comédien et Laurence . Il a également quatre petites-filles ; Hannah, Jeanne, Olivia et Léa et un petit-fils, Mattias, également comédien.

Mort[modifier | modifier le code]

Fred Mella meurt le à l'âge de 95 ans dans sa maison de Goupillières dans les Yvelines[4] moins de deux mois après son frère René. Il est inhumé au cimetière communal de Goupillières (Yvelines).

Publications[modifier | modifier le code]

Ouvrage
Participation

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e f et g « Fred Mella, le dernier des Compagnons de la chanson, est mort à 95 ans », France Info, 17 novembre 2019.
  2. a et b Valérie Lehoux, « Adieu à un Compagnon de la Chanson : Fred Mella s’est tu », sur Télérama.fr, (consulté le 19 novembre 2019)
  3. interview Radio Canada, décembre 2006
  4. « Fred Mella, le dernier Compagnon de la Chanson, est décédé », sur ouest-france.fr,

Liens externes[modifier | modifier le code]