Frappeur désigné

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Le frappeur désigné (anglais designated hitter, abrégé en DH), parfois appelé frappeur de choix[1],[2],[3], est, dans la terminologie du baseball, un joueur designė avant la rencontre pour remplacer le lanceur lors de son tour de batte.

Il est habituellement choisi pour sa qualité de frappe. Ce rôle est aussi souvent assigné à un joueur ayant des lacunes en défensives, puisque le frappeur désigné n'occupe aucune position sur le terrain. Ce frappeur est désigné en début de rencontre mais peut être remplacé en cours de match. Son rôle ne doit pas être confondu avec celui de frappeur suppléant.

Dans les Ligues majeures de baseball, la règle du frappeur désigné fut introduite en 1973 et est employée dans la Ligue américaine, mais pas la Ligue nationale, où les lanceurs vont toujours au bâton. La majorité des ligues mineures emploient cette règle. Au Japon, la Ligue du Pacifique emploie le frappeur désigné, mais pas la Ligue centrale.

Histoire[modifier | modifier le code]

La règle fut essayée pour la première fois en 1969 pendant le camp d'entraînement par Charlie Finley, le propriétaire des Athletics d'Oakland. La règle s'est établie dans la ligue américaine en 1973. Le 6 avril 1973, Ron Blomberg devient le premier frappeur désigné des ligues majeures. Il devient aussi le premier frappeur désigné ayant atteint les buts.

Depuis l'introduction des matchs interligues en 1997, les équipes de la Ligue nationale peuvent utiliser un frappeur désigné quand elles jouent dans les stades des équipes de la Ligue américaine. Ainsi, Glenallen Hill des Giants de San Francisco est devenu le premier joueur de la ligue nationale étant venu à la batte comme frappeur désigné.

Outre les matchs interligues, seule la Série mondiale oppose un club de la Ligue nationale à un autre de la Ligue américaine, dans le cadre de la finale annuelle des Ligues majeures de baseball. À cette occasion, le frappeur désigné est employé pour les deux équipes lors des matchs disputés sur le terrain du représentant de la Ligue américaine, qui de son côté doit envoyer un lanceur au bâton lorsqu'il visite son adversaire de la Ligue nationale.

Depuis 2010, des frappeurs désignés jouent pour les deux équipes et aucun lanceur ne va au bâton lors du Match des étoiles de la Ligue majeure de baseball, peu importe si le match est joué dans un stade de la Ligue américaine ou de la Ligue nationale[4]. Le frappeur désigné était utilisé uniquement lors des matchs d'étoiles joués sur un terrain de la Ligue américaine de 1989 à 2008[5].

Frappeurs désignés des ligues majeures[modifier | modifier le code]

David Ortiz frappe un coup de circuit comme frappeur désigné pour les Red Sox

Seuls 4 joueurs ont enregistré plus de 300 présences au bâton comme frappeur désigné en 2006 : Carl Everett, Travis Hafner, Raul Ibanez et David Ortiz. Les 10 autres équipes de la ligue américaine n'utilisent pas un seul frappeur désigné, mais utilisent un joueur d'une autre position. Par exemple Hideki Matsui des Yankees de New York a joué comme frappeur désigné après une blessure. Autrement, un joueur peut devenir frappeur désigné à la fin de sa carrière à cause de son âge. Par exemple Carl Yastrzemski et Al Kaline.

Frappeurs désignés dans les ligues mineures[modifier | modifier le code]

Les ligues mineures de baseball utilisent aussi les frappeurs désignés. Les équipes affiliées à la ligue américaine les emploient toujours, mais pas les équipes affiliées à la ligue nationale. La différence principale est que si une des deux équipes est de la ligue américaine, un frappeur désigné est employé. Seulement si les deux équipes sont de la ligue nationale les lanceurs doivent frapper eux-mêmes.

Chronologie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Rien ne va plus pour OrtizRadio-Canada, 16 mai 2009.
  2. Le frappeur de choix a 40 ans, Jacques Doucet, Le Journal de Montréal, 20 août 2013.
  3.  Frappeur de choix: Manfred prône le «statu quo», Associated Press, 2 mai 2015.
  4. (en) Modifications in place for All-Star Game, John Schlegel / MLB.com.
  5. (en) DH to be used every yearAssociated Press, 29 avril 2010.
  6. (en) Paul Molitor Postseason Batting Gamelogbaseball-reference.com.
  7. Statsui: MVP delivers jaw-dropping numbers, Doug Miller / MLB.com, 5 novembre 2009.
  8. (en) Hideki Matsui Postseason Batting Gamelog, baseball-reference.com.
  9. (en) Thomas makes history as first true DH to enter baseball's HOF, Dan Hayes, CSN Chicago, 8 janvier 2014.