Frank Stephenson

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Frank Stephenson

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Frank Stephenson à droite, devant une McLaren MP4-12C

Naissance 3 octobre 1959
Casablanca (Maroc)
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Profession Chef designer automobile de McLaren Automotive
Distinctions
« Un des plus influents designers automobiles de notre époque »

Frank Stephenson (né le 3 octobre 1959) est un designer automobile américain, chef designer de McLaren Automotive depuis 2008. Il est considéré comme « un des plus influents designers automobiles de notre époque » pour avoir conçu de nombreux modèles emblématiques à succès pour Ford, BMW, Fiat, Lancia, Alfa Romeo, Pininfarina, Ferrari, Maserati et McLaren ...

Biographie[modifier | modifier le code]

Le 3 octobre 1959 Frank Stephenson naît à Casablanca au Maroc d'un père norvégien et d'une mère espagnole. Il suit ses parents à travers le monde pour l'emploi de son père à Malaga en Espagne, à Istanbul en Turquie, à Madrid, puis aux États-Unis ... et apprend à parler anglais, norvégien, français, allemand, italien, espagnol et arabe.

Passionné de moto et d'automobile, il se consacre durant six ans à la compétition en moto-cross. Sa passion le mène en suite à étudier le design industriel au Art Center College of Design de Pasadena en Californie entre 1983 et 1986.

Il débute sa carrière de designer chez Ford en Allemagne ou il participe à l’élaboration du design de la Ford Escort RS Cosworth.

Il rejoint ensuite BMW durant 11 ans pour qui il élabore la BMW X5. En 2001 le constructeur retient son étude de design pour relooker la Mini (BMW), ce qui lui vaut le prix de la « voiture nord-américaine de l'année » du salon de Détroit 2003.

En juillet 2002 Stephenson travail pour Pininfarina et est nommé à la fois directeur du design de Ferrari et de Maserati pour qui il élabore les Maserati MC12, Maserati Quattroporte V, Ferrari F430, Ferrari 612 Scaglietti et Ferrari FXX.

Le 22 février 2005, suite à son succès chez Ferrari, il est nommé à la tête du design de Fiat et Lancia et contribue à relancer avec succès l'industrie Fiat, alors en difficulté, avec l'élaboration de l'évolution des Fiat Punto, Fiat Bravo et Fiat 500 (2007). En juin 2007 il est nommé chef designer chez Alfa Romeo à la suite de Wolfgang Egger ou il élabore les Alfa Romeo MiTo et Alfa Romeo 8C Competizione. Remplacé à la tête du groupe Fiat par le designer Lorenzo Ramaciotti, il quitte le groupe.

En avril 2008 il est nommé directeur du design chez McLaren Automotive, à la suite de Gordon Murray et du designer Peter Stevens. Il élabore les nouvelles McLaren MP4-12C de 2011, McLaren P1 de 2012 et le concept car McLaren X-1 de 2013 ...

Frank Stephenson dit tirer son inspiration créative du monde des jouets (dont son bureau est rempli), de la nature, du monde animal et du biomimétisme ...

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]