Frank Stephenson

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Frank Stephenson
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En 2016 (à gauche), devant une McLaren 650 S Spider

Naissance (57 ans)
Casablanca (Maroc)
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Profession
Formation
Distinctions
« Un des designers automobiles les plus influents de notre époque »

Frank Stephenson (né le 3 octobre 1959) est un designer automobile américain, chef designer de McLaren Automotive depuis 2008. Il est considéré comme « un des plus influents designers automobiles de notre époque » pour avoir conçu de nombreux modèles emblématiques à succès pour Ford, BMW, Fiat, Lancia, Alfa Romeo, Pininfarina, Ferrari, Maserati, et McLaren ...

Biographie[modifier | modifier le code]

Frank Stephenson naît le 3 octobre 1959 à Casablanca au Maroc, d'un père norvégien et d'une mère espagnole. Il suit ses parents à travers le monde pour l'emploi de son père à Malaga en Espagne, à Istanbul en Turquie, à Madrid, puis aux États-Unis ... et apprend à parler anglais, norvégien, français, allemand, italien, espagnol et arabe.

Passionné de moto et d'automobile, il se consacre durant six ans à la compétition en moto-cross. Sa passion le mène ensuite à étudier le design industriel au Art Center College of Design de Pasadena en Californie entre 1983 et 1986. Il commence sa carrière de designer chez Ford en Allemagne, où il participe à l’élaboration du design de la Ford Escort RS Cosworth, et dit tirer son inspiration créative du monde des jouets (dont son bureau est rempli), de la nature, du monde animal, et du biomimétisme...

Il rejoint ensuite BMW durant 11 ans pour qui il élabore la BMW X5. En 2001 le constructeur retient son étude de design pour relooker la Mini de BMW, ce qui lui vaut le prix de la « voiture nord-américaine de l'année » du salon automobile de Détroit 2003.

En juillet 2002 Stephenson travaille pour Pininfarina et est nommé à la fois directeur du design de Ferrari et de Maserati, pour qui il élabore les Maserati MC12, Maserati Quattroporte V, Ferrari F430, Ferrari 612 Scaglietti (avec Sergio Pininfarina), et Ferrari FXX.

Le 22 février 2005, à la suite de son succès chez Ferrari, il est nommé à la tête du design de Fiat et Lancia et contribue à relancer avec succès l'industrie Fiat, alors en difficulté, avec l'élaboration de l'évolution des Fiat Punto, Fiat Bravo et Fiat 500 (2007). En juin 2007 il est nommé chef designer chez Alfa Romeo à la suite de Wolfgang Egger, ou il élabore les Alfa Romeo MiTo et Alfa Romeo 8C Competizione. Le designer Lorenzo Ramaciotti lui succède à la direction du design du groupe Fiat.

En avril 2008 il est nommé directeur du design chez McLaren Automotive, à la suite des designers Gordon Murray et Peter Stevens. Il élabore avec succès pour la marque, les nouvelles McLaren MP4-12C de 2011, McLaren P1 de 2012, concept-car McLaren X-1 de 2013, McLaren 650 S de 2014, McLaren 570S de 2015, McLaren 720S de 2016, McLaren P14 de 2017...

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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