Frank Gorshin

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Frank Gorshin
Description de cette image, également commentée ci-après
Gorshin (à droite) avec Lou Rawls
Naissance
Pittsburgh, Pennsylvanie
États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Décès (à 72 ans)
Burbank, Californie
États-Unis
Profession Acteur

Frank John Gorshin Jr. (5 avril 1933 - 17 mai 2005) était un acteur américain, impressionniste et comique. Il était peut-être mieux connu en tant qu'impressionniste, avec de nombreuses apparitions dans The Ed Sullivan Show et Tonight Starring Steve Allen. Son rôle le plus célèbre a été le rôle de Sphinx dans la série télévisée Batman ainsi que dans Star Trek.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Gorshin est né le 5 avril 1933 à Pittsburgh, en Pennsylvanie. Il est le fils de parents catholiques, Frances, couturière, et Frank Gorshin Sr., ouvrier des chemins de fer. Il était d'origine slovène. Son père, Frank Sr., était un Américain de nationalité slovène de deuxième génération dont les parents ont émigré de Slovénie en Amérique. Sa mère, Frances ou Fanny, née Prešeren, est arrivée aux États-Unis alors qu'elle était une fillette de Regrča Vas, près de Novo Mesto, la principale ville de la Basse-Carniole, en Slovénie. Ses deux parents étaient actifs dans la communauté slovène de Pittsburgh. Ils ont chanté dans la Société slovène de chant Prešeren, nommée en l'honneur du grand poète slovène France Prešeren.

Dans une interview, Frances a déclaré que son fils, étant le produit d'un foyer slovène, parlait surtout le slovène avant d'aller à l'école. À l'âge de 15 ans, il a occupé un poste à temps partiel en tant qu'installateur de salles de cinéma au Sheridan Square Theatre. Il a mémorisé les manières des étoiles à l'écran qu'il a vues et a créé un acte impressionniste. Il était encore au lycée quand il a obtenu son premier emploi rémunéré, qu'il a obtenu en 1951 lors d'un concours de talents à Pittsburgh: un engagement d'une semaine à la discothèque Carousel de Jackie Heller à New York. Ses parents ont insisté pour qu'il prenne les fiançailles, même si son frère âgé de 15 ans avait été heurté par une voiture et tué deux nuits auparavant.

Après avoir obtenu son diplôme de l'école secondaire Peabody, Gorshin a fréquenté la Carnegie Tech School of Drama (maintenant connue sous le nom de Carnegie Mellon University) à Pittsburgh. Lorsqu'il n'était pas aux études, il travaillait dans des pièces de théâtre et des boîtes de nuit locales.

En 1953, Gorshin fut enrôlé dans l'armée des États-Unis et muté en Allemagne. Il a servi pendant un an et demi comme artiste de spectacle attaché aux services spéciaux. Pendant qu'il était dans l'armée, Gorshin a rencontré Maurice Bergman, qui l'a ensuite présenté à l'agent de Hollywood Paul Kohner. L’enregistrement du service militaire de Gorshin a été détruit par la suite lors de l’incendie de 1973 du National Personnel Records Center des États-Unis.

Carrière[modifier | modifier le code]

Lorsque Gorshin a quitté l'armée, il est revenu à la scène et, en 1956, il est devenu un acteur de film prolifique. Il est également apparu dans diverses séries télévisées, y compris le rôle de Hank Butts, avec Michael Landon dans le rôle de Jim Mason, dans l'épisode "Shadow of Belle Starr" de 1958 de la série syndiquée Western Frontier, mettant en vedette Rex Allen. En 1959, il est apparu dans trois épisodes du rôle de marin Pulaski dans la sitcom / drame militaire CBS de Jackie Cooper, Hennesey. Par la suite, Gorshin a joué un rôle dans le drame policier de ABC, Les incorruptibles. Il a joué douze fois dans l'émission The Ed Sullivan Show sur le réseau CBS, le premier ayant eu lieu le 17 juin 1962. Le 9 février 1964, le soir même de la première apparition des Beatles et de Davy Jones, il est également apparu. En 1965, Gorshin joua un rôle principal dans la série militaire de longue haleine du réseau ABC, Combat! (Saison 3, Épisode 28), dans lequel il jouait le Soldat Gavin, un exploitant de chars qui avait échoué à l'école des pétroliers, et le Soldat Wharton, qui a pris un faux crédit pour l'héroïsme de son ami décédé, mais s'est racheté plus tard, sauvant le Sergent Saunders.

Gorshin était un acte populaire dans les boîtes de nuit, notamment celles de Las Vegas, où il fut le premier impressionniste à faire la une des principaux showrooms. Il fut également le premier personnage principal impressionniste à la salle Empire Room de l'hôtel Waldorf-Astoria à New York. Parmi ses impressions les plus populaires, citons Burt Lancaster (exagérant les gestes de la main de Lancaster) et Kirk Douglas (exagérant les dents serrées de Douglas), ainsi que Marlon Brando (imitant son strabisme), ainsi que des simulations de ressemblances corporelles et faciales et de parfaites imitations de voix, d'accent, d'inflexions vocales et de maniérismes.

La silhouette athlétique mince de Gorshin, sa bouche large et ses yeux pâles sous de forts sourcils étaient les caractéristiques idéales des hommes de main à l'écran. En 1957, il s’endormit au volant de sa voiture après avoir passé trente-neuf heures sans dormir à Pittsburgh. Par la suite, le véhicule s’est écrasé. Il se rendait à un test d’écran à Hollywood pour le rôle du maître de classe Ruby dans Run Silent, Run Deep. Il a eu le crâne fracturé et a passé quatre jours dans le coma. un journal de Los Angeles a rapporté à tort qu'il avait été tué. Le rôle est allé à Don Rickles.

En 1962, Gorshin joua le rôle de Billy Roy Fix dans l'épisode "The Fire Dancer" de la série télévisée Modern Western du réseau NBC, mettant en vedette Richard Egan dans le rôle de l'éleveur Jim Redigo.

Il a été nominé pour un Emmy Award (performance exceptionnelle d'un acteur pour un second rôle dans une comédie) pour son rôle le plus mémorable du Sphinx (Riddler) dans la série télévisée Batman de 1966 sur le réseau ABC, mettant en vedette Adam West et Burt Ward. La représentation du personnage par Gorshin incluait un craquement aigu et dérangé, inspiré de celui de Tommy Udo (Richard Widmark) dans Kiss of Death (1947). Il a joué le Sphinx dans dix épisodes de la série ainsi que dans le film, bien que John Astin ait fait une apparition pour le rôle à une occasion où Gorshin n'était pas disponible. Il reprit le rôle dans le film télévisé animé Legends of the Superheroes de 1979, prêtant sa voix au personnage du Sphinx.

Gorshin a également eu un rôle mémorable dans l'épisode de Star Trek en 1969 "Let That Be Your Last Battlefield" en tant qu'étranger bigote mi-blanc, mi-noir et bigote de la planète Cheron. Contrairement à la rumeur populaire et à plusieurs articles de presse, Gorshin n'a pas reçu de nomination aux Emmy Awards pour ce rôle.

Au début des années 1970, Gorshin est apparu à Broadway dans Jimmy (1969) et Guys and Dolls (1971). Il a fait de nombreuses apparitions mettant en vedette des invités dans des séries télévisées comme The Name of the Game (1969), Ironside (L'homme de fer) (1974), Hawaii Five-O (1974), Charlie's Angels (1977) et Wonder Woman (1977). En 1979, il jouait le rôle de l'assassin interplanétaire Seton Kellogg dans un épisode en deux parties de la série télévisée Buck Rogers in the 25th Century intitulée "Un complot pour tuer une ville".

En 1982, Gorshin interprète le rôle de l'irascible King Gama dans une production télévisée de l'opéra Princess and Ida de Gilbert and Sullivan (dans le cadre de la série PBS The Compleat Gilbert and Sullivan, puis dans des représentations live sur d'autres lieux.

Il apparaît également comme le méchant Dan Wesker dans la minisérie Goliath Awaits (1981); et a joué le rôle de Smiley Wilson dans le feuilleton ABC The Edge of Night (1981-1982), où il a utilisé ses talents de personnification pour imiter d'autres interprètes de la série. Au cours de cette décennie, il a également joué dans des épisodes de séries telles que The Fall Guy (1984), Murder, She Wrote (Elle écrit au meurtre) (1988) et Munsters (1989).

Au cours des années 1990, il est apparu comme un pilier du gangster dans The Meteor Man (1993), dans lequel il incarnait le mauvais sorcier Brother Septimus dans l'épisode "Le conte de la pierre sculptée" de Are You Afraid of the Dark? (1993), a interprété le personnage du révérend Jack Cheese dans un épisode de The Ren and Stimpy Show (1995). Il est notamment apparu dans 12 Monkeys (1995) de Terry Gilliam en tant que supérieur bourru du psychiatre de Madeleine Stowe.

Dans ses dernières années, Gorshin a décrit le comédien George Burns à Broadway dans le one-man show Say Goodnight, Gracie (2002), nominé pour le Tony Award 2003 de la meilleure pièce théâtrale et réuni avec plusieurs de ses collègues Batman dans le téléfilm Return to the Batcave: Les mésaventures d'Adam et Burt, dans lesquelles il apparaît dans son propre rôle aux côtés de Adam West, Burt Ward, Julie Newmar et Lee Merriweather. Gorshin est décédé le jour de la sortie du DVD du téléfilm. Il a interprété le légendaire professeur de la faculté de droit de Harvard, John H. Keynes, dans le drame coréen Love Story in Harvard (2004) et a exprimé le méchant Hugo Strange dans trois épisodes de 2005 de la série animée The Batman. Il a également exprimé les personnages Marius et Lysander dans le jeu de rôle sur ordinateur Diablo II.

La dernière apparition à la télévision de Gorshin était dans "Grave Danger", un épisode de la série CBS CSI: Crime Scene Investigation diffusée deux jours après sa mort. L'épisode, dirigé par Quentin Tarantino, était dédié à sa mémoire. Alors qu'il était connu pour ses impressions, son rôle dans CSI était dans son propre rôle.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Le 8 avril 1957, Gorshin a épousé Christina Randazzo. Ils eurent un fils, Mitchell, et se séparèrent plus tard, mais restèrent mariés jusqu'à sa mort.

Décès[modifier | modifier le code]

La dernière apparition en direct de Gorshin était une représentation à Memphis de Say Goodnight, Gracie, dans laquelle il personnifiait George Burns. Il a terminé la représentation et a pris l'avion pour Los Angeles le 25 avril 2005. Après avoir éprouvé de graves difficultés respiratoires pendant le vol, l'équipage lui a administré de l'oxygène d'urgence. Une ambulance attendait l'avion à l'atterrissage et l'a transporté à un hôpital de Burbank, où il est décédé le 17 mai 2005 à l'âge de 72 ans d'un cancer du poumon, suivit de complications dues à un emphysème et d'une pneumonie. Gorshin avait beaucoup fumé toute sa vie adulte, consommant jusqu'à cinq paquets de cigarettes par jour. Adam West a déclaré un jour que "Frank pourrait réduire une cigarette en cendres en une une seule bouffée." Lorsqu'il faisait des spectacles en boîte de nuit ou des spectacles, le public était averti de ne pas y assister s'il n'aimait pas fumer, car il fumait souvent sur scène.

Il est enterré au cimetière catholique Calvary, dans la section Hazelwood de Pittsburgh.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]


Liens externes[modifier | modifier le code]

(en) Frank Gorshin sur l’Internet Movie Database