François Marto

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Francisco Marto
Image illustrative de l’article François Marto
Francisco Marto en 1917.
Saint Francisco Marto
Naissance
Drapeau du Portugal Aljustrel (en), Fátima
Décès (à 10 ans) 
Drapeau du Portugal Fátima
Nationalité Drapeau du Portugal Portugais
Vénéré à Basilique Notre-Dame-du-Rosaire (Fátima)
Béatification  à Fátima,
par Jean-Paul II
Canonisation  à Fátima,
par François
Vénéré par Église catholique
Fête 4 avril
Attributs A vu la Vierge en 1917.

Francisco Marto – ou François Marto, de son nom francisé –, né le à Aljustrel (en), Fátima, et mort le à Fátima au Portugal, est un des trois pastoureaux qui disent avoir vu la Vierge à la Cova da Iria entre le et le .

Béatifié en même temps que sa sœur Jacinta le par le pape Jean-Paul II, il est canonisé par le pape François le 13 mai 2017 à Fátima au cours des célébrations du centenaire des apparitions[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Avant les apparitions[modifier | modifier le code]

Francisco est le fils aîné d'Olímpia et de Manuel Marto. Il est né le à Aljustrel (pt) près de Fátima. Francisco est, avec ses frères et sœurs, un enfant comme les autres dans le Portugal agricole de l'époque. Ses parents ont rapporté qu'il était un enfant doux et humble, au caractère aimable, discipliné et obéissant. Francisco aime aussi la musique et joue d'un petit fifre fabriqué avec un roseau. Comme à l'époque l'école n'est pas obligatoire, Francisco n'y va pas, et il travaille comme berger avec sa sœur Jacinta et sa cousine Lúcia pour garder les moutons de la famille[2].

Avant les apparitions de Fatima, Francisco dit le chapelet, mais il préfère écourter ses dizaines pour aller jouer[2]. En 1918, quand Jacinta fait sa première communion, bien que plus âgé que sa sœur, il est refusé par le prêtre car il a mal répondu à une question de foi. Ce refus lui cause beaucoup de tristesse[3].

Si l'on en croit les souvenirs de Lúcia, Francisco était un garçon très doué, mais calme, qui aimait la musique et jouait du fifre avec habileté. Très indépendant dans ses opinions, il aimait cependant arranger les choses et montrait beaucoup de respect pour les personnes. Sa cousine rapporte que sa charité s'étendait jusqu'aux animaux.

Les apparitions de Fátima[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Apparitions mariales de Fátima.
De gauche à droite : Jacinta Marto (sept ans), Lúcia dos Santos (douze ans) et Francisco Marto (neuf ans), les trois bergers ayant vu la Vierge de Fátima.

En 1915, dans leur petit village de Fátima, les trois enfants voient l'« Ange du Portugal » et, deux ans plus tard, en 1917, la Vierge Marie[4].

Après ces apparitions, le comportement du frère et de la sœur changent : Francisco se met à prier seul et à dire son rosaire avec application[5]. Impressionné par les paroles de la Vierge, selon lesquelles « il ne fallait plus offenser Dieu », il se retire dans la solitude pour « consoler Jésus des péchés du monde »[2].

Sur les conseils de la Vierge, il entre à l'école primaire. Mais son professeur, qui ne croit pas aux apparitions dont la nouvelle commence pourtant à se répandre, traite durement le petit et lui fait subir régulièrement des humiliations. Plusieurs de ses camarades le battent également dans la cour de récréation[2].

Francisco se sent poussé à rechercher toujours plus de solitude pour prier et offrir ses sacrifices. Il lui avait été dit qu'il « aurait beaucoup à souffrir pour réparer tant de péchés qui offensent Notre Seigneur et son Cœur immaculé ». Francisco se dit triste, non pas de « souffrir pour le Bon Dieu », mais « parce qu'il sait Notre Seigneur bien triste à cause des offenses des hommes »[2].

Il arrête de se rendre à l'école pour passer plus de temps en prière. Il aime aller dans l'église, adorer en silence le Saint Sacrement dans le tabernacle. Lorsqu'on lui demande ce qu'il fait, il répond : « Je le regarde et il me regarde »[6].

Maladie et mort[modifier | modifier le code]

Les trois enfants, particulièrement Francisco, avaient l'habitude de pratiquer des mortifications mais, dans l'une de ses apparitions, la Vierge leur aurait recommandé de se modérer sur ce point.

En 1918, tous les membres de la famille Marto, à l'exception du père et de Jean, l'un des fils, sont frappés par la grippe espagnole, qui balaye l'Europe et fera plus de morts que la Première Guerre mondiale. En décembre, la famille va mieux. Pour Francisco et Jacinthe, cependant, ce rétablissement est de courte durée : fin décembre, la maladie les rattrape et empire.

Le jeune garçon alterne les phases de rémission et de rechute. Même malade, le garçon continue de dire son chapelet quotidien qu'il récite en continu : il récite plusieurs rosaires par jour. Lorsque la maladie l'empêche de parler, il poursuit sa prière en silence. Mi-février, dernière rechute, dont il ne se relèvera pas. Sa santé empire de jour en jour. Sur son lit de mort, il offre ses souffrances pour « consoler Notre Seigneur et convertir les pécheurs ». Il déclare même : « D'ici peu, Jésus va venir me chercher pour aller au Ciel avec Lui, et alors je resterai toujours à le voir et à le consoler. Quel bonheur ! »[2].

Le 3 avril, le petit demande à recevoir les derniers sacrements. Le curé vient le confesser et lui porter la communion, qu'il reçoit pour la première fois[6]. Francisco décède dans la maison familiale le [5]. Le 5 avril, il est enterré dans une simple tombe du cimetière paroissial, marquée par une petite croix de bois. Sa sœur Jacinta, trop malade, ne peut assister aux funérailles[2].

Vénération et culte[modifier | modifier le code]

Dévotion et sépulture[modifier | modifier le code]

Tombe de Francisco dans le sanctuaire de Fátima.

Francisco est considéré par certains villageois comme un saint avant même sa mort, et sa réputation grandit encore après celle-ci. Très vite, des personnes annoncent avoir obtenu des « miracles » par son intercession[6].

Le , les restes de Francisco sont transférés du cimetière du village dans la basilique de Fátima[2].

Béatification[modifier | modifier le code]

En 1946 s'ouvre le procès en béatification de Francisco et de sa sœur Jacinta. Le , le pape Jean-Paul II publie le décret proclamant l'héroïcité des vertus des jeunes voyants : ils sont alors déclarés vénérables[7].

Le , Francisco est béatifié, en même temps que sa sœur, par le pape Jean-Paul II[8]. Ils sont les plus jeunes bienheureux de l'Église : respectivement, onze et neuf ans[2].

Sa fête liturgique est fixée le 4 avril[5],[9].

Autres célébrations[modifier | modifier le code]

Les 12 et , le pape Benoît XVI visite le sanctuaire de Fátima pour le dixième anniversaire de la béatification des pastoureaux Jacinta et Francisco[10],[11].

Canonisation[modifier | modifier le code]

Le 23 mars 2017, le pape François autorise la Congrégation pour les causes des saints à promulguer le décret reconnaissant un miracle obtenu par l'intercession de Francisco Marto, permettant sa canonisation[12].

La canonisation est célébrée à Fátima le par le pape François, à l'occasion du centenaire des apparitions[12].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Les petits bergers de Fátima seront canonisés le 13 mai lors du voyage du pape », sur Aleteia, .
  2. a b c d e f g h et i « Les voyants : le bienheureux François Marto », sur Notre Dame de Fatima, fatima.be (consulté le 30 août 2016).
  3. « Les voyants, la bienheureuse Jacinta Marto », sur Notre Dame de Fatima, fatima.be (consulté le 31 août 2016).
  4. (pt) António Augusto Borelli Machado, As aparições e a mensagem de Fátima nos manuscritos da Irmã Lúcia, Lisbonne, Centro Cultural Reconquista, , 23e éd. (ISBN 972-95919-0-3).
  5. a b et c « Magnificat », Magnificat, no 257,‎ , p. 67.
  6. a b et c (it) Cristina Siccardi, « Beato Francesco Marto, Veggente di Fatima », sur Santi e Beati, santiebeati.it, (consulté le 30 août 2016).
  7. « François et Jacinthe béatifiés », sur Notre-Dame de Fátima, fatima.be (consulté le 30 août 2016).
  8. Jean-Paul II, « Homélie du pape Jean-Paul II pour la béatification de Jacinta et Francisco Marto », sur Vatican, vatican.va, (consulté le 29 août 2016).
  9. « Bienheureux François Marto », sur Nominis, nominis.cef.fr (consulté le 29 août 2016).
  10. « Voyage apostolique au Portugal pour le dixième anniversaire de la béatification de Jacinta et Francisco, pastoureaux de Fátima (11-14 mai 2010) », sur Vatican, vatican.va, (consulté le 29 août 2016).
  11. (pt) Alexandre Brito, « Papa lembrou João Paulo II na Capelinha das Aparições », RTP,‎ (lire en ligne).
  12. a et b « Vatican : feu vert à la canonisation de deux bergers de Fátima », AFP,‎ (lire en ligne).

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]