Francisco Lázaro

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Francisco Lázaro
Image illustrative de l’article Francisco Lázaro
Informations
Disciplines Marathon
Nationalité Portugais
Naissance
Lieu Lisbonne
Décès (à 21 ans)
Lieu Stockholm

Francisco Lázaro ( - ) était un marathonien portugais et le porte-étendard lors de la première participation du Portugal aux Jeux olympiques, les Jeux olympiques d'été de 1912 à Stockholm, en Suède. Il décède lors du marathon de ces Jeux.

Biographie[modifier | modifier le code]

Comme tous les athlètes olympiques de son temps, Il était un sportif amateur, et son travail réel était comme charpentier dans une usine automobile à Lisbonne. Avant les Jeux olympiques, il avait remporté trois championnats nationaux de marathon au Portugal, où il représentait le S.L. Benfica.

Il a été le premier athlète à mourir lors d'une épreuve olympique moderne, après s'être effondré à la marque des 30 kilomètres (19 milles) du marathon avec une température corporelle de 41 °C. La cause du décès a d'abord été considérée comme une déshydratation sévère en raison de la température élevée enregistrée au moment de la course. Plus tard, on a découvert qu'Il avait recouvert de grandes parties de son corps de suif pour prévenir les coups de soleil et pour aider à la vitesse et la légèreté pendant la course ; mais finalement la cire a limité la transpiration naturelle de l'athlète, menant à un déséquilibre électrolytique mortel de fluide corporel. Avant la course, il avait soi-disant dit : « Soit je gagne, soit je meurs. »

Le week-end suivant, 23 000 personnes ont assisté à un service commémoratif organisé en Suède[1]. La somme d'environ 3 800 $ américains a été recueillie pour sa femme, et plus tard un monument de Lazaro a été placé au tournant du marathon à Sollentuna, Stockholm[2]. Son nom a été donné à une rue de Lisbonne et au stade du club de football C.F. Benfica. Le roman Le Cimetière du piano, du romancier portugais José Lus Peixoto, est basé sur l'histoire de Francisco Lazaro[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Robert Parienté et Guy Lagorce, La Fabuleuse Histoire des jeux Olympiques, Minerva, (ISBN 9782830705836), page 107.
  2. José Goulão, « In memory of the marathoner Francisco Lázaro at the entrance to the Olympic Stadium in Stockholm. », sur dreamstime.com.
  3. (en) Ursula K Le Guin, « The Piano Cemetery by José Luís Peixoto – review », sur theguardian.com, .

Liens externes[modifier | modifier le code]