Francis Scott Key

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Francis Scott Key
Key-Francis-Scott-LOC.jpg

Portrait de Francis Scott Key.

Fonction
Procureur de district
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 63 ans)
BaltimoreVoir et modifier les données sur Wikidata
Formation
Saint John's College (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Activités
Père
John Ross Key (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfant
Philip Barton Key II (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Domaine
Religion
Distinction

Francis Scott Key, né le dans le comté de Frederick (Maryland) (actuel comté de Carroll (Maryland)) et mort le à Baltimore (Maryland), est un avocat américain célèbre pour avoir écrit les paroles de l'hymne national de son pays, The Star-Spangled Banner (la bannière étoilée).

Biographie[modifier | modifier le code]

Né le 1er août 1779, dans le comté de Frederick, Maryland (aujourd'hui comté de Carroll), Francis Scott Key était un avocat qui fut témoin de l'attaque britannique sur Fort McHenry pendant la guerre de 1812. Le fort a résisté à l'assaut durant toute une journée, son bombardement inspira Francis Scott Key il écrivit alors un poème qui deviendra l'hymne national américain, "The Star-Spangled Banner». Francis Scott Key servit plus tard comme procureur du district de Columbia (Washington, DC). Il mourut le 11 janvier 1843.

Francis Scott Key est né au sein d'un clan riche sur la plantation de Terra Rubra. Il a été instruit à la maison jusqu'à l'âge de 10 et a ensuite fréquenté une école de grammaire à Annapolis. Il a poursuivi ses études au Collège St. John, pour en fin de compte revenir à son domicile et s'établir dans le comté comme avocat. Key épouse Mary "Polly" Taylor Lloyd dans les années 1800, et donne naissance à 11 enfants. En 1805, il pratiqua le droit à Georgetown, une partie de Washington, DC

Au début des années 1810, les États-Unis étaient en conflit avec la Grande-Bretagne après le fait que la G.B avait enlevé des marins américains, de plus il y eut des conflits dans les relations avec la France. Les hostilités qui en suivirent seront connues comme la guerre de 1812. Malgré le fait que Key était bien opposé à la guerre en raison de ses croyances religieuses et persuadé que les désaccords peuvent être réglés sans conflit armé, Key néanmoins servit dans l'artillerie de Campagne de la Georgetown Lumière.

Les forces britanniques capturèrent Washington, DC, en 1814. Un collègue de Key, Dr William Beanes, fut fait prisonnier. Grâce à son talent d'avocat il participa dans la négociation de la libération de Beanes à Baltimore. Les forces navales britanniques se trouvaient le long de la baie de Chesapeake. Avec l'aide du colonel John Skinner, a réussi à obtenir la liberté de Beanes après que Britanniques aient terminé leur bombardement de Fort McHenry.

Le 13 septembre, malgré leur bombardement continuel les Britanniques ne purent pas détruire le fort. Le lendemain matin, à l'aube du lendemain Key écrivit qu' un grand drapeau américain, cousu par Mary Young Pickersgill, fut hissé à la demande du commandant du fort.

Les Britanniques cessèrent leur attaque et quittèrent la zone. Le lendemain, dans une auberge, Key paracheva son poème au sujets des évènements dont il avait été témoin.Le poème s'intitula la «Défense de Fort M'Henry" et fut imprimé en tracts et journaux, y compris le Patriot Baltimore . Le poème a été plus tard mis en musique par John Stafford Smith. "Pour Anacréon dans le ciel»est devenu "The Star-Spangled Banner».

On a cru longtemps à tort que Francis Scott Key avait écrit l'hymne célèbre alors qu'il était retenu en captivité par la flotte britannique au large des côtes de Fort Mc-Henry près de Baltimore. Mais il n'était pas prisonnier de guerre. Il avait rencontré les représentants britanniques pour négocier la libération d'un de ses clients en échange de son silence quant à ne pas révéler les secrets de l'attaque programmée. Il est vrai néanmoins qu'il fut retenu durant la nuit de l'assaut sur un navire de l'ennemi. Au lendemain de la bataille, voyant le drapeau américain flottant sur le Fort McHenry, il rédigea les célèbres rimes reprises dès la fin du dix-neuvième siècle par l'armée américaine.

Après être tombé malade d'une pleurésie, Key est décédé à l'âge de 63 ans le 11 janvier 1843, à Baltimore, dans le Maryland. Il fut inhumé au cimetière Mount Olivet à proximité de la ville de Frederick. "The Star-Spangled Banner" a continué à être tenu comme un symbole musical américain malgré des critiques, à cause de quelques paroles lourdes et violentes. Des décennies plus tard, en 1916, le président Woodrow Wilson a déclaré "The Star-Spangled Banner" devrait être joué lors d'événements officiels. Le 3 mars 1931, le président Herbert Hoover avec le Congrès avait la chanson déclaré l'hymne national américain.

Descendant[modifier | modifier le code]

L'écrivain Francis Scott Key Fitzgerald est un descendant de Francis Scott Key. Ses trois prénoms lui furent donnés en hommage à son lointain parent.