Francis Russell (4e comte de Bedford)

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Francis Russell (1593 – ), 4e comte de Bedford, était un aristocrate et politicien anglais. Il a construit la place de Covent Garden, avec la place et l'église de Saint-Paul, employant Inigo Jones comme architecte[1]. Il est également connu pour son projet pionnier de drainer les Fens du Cambridgeshire.

Famille[modifier | modifier le code]

Il était le fils unique[2]:258 de William Russell (1er baron Russell de Thornhaugh) et sa femme Élisabeth Long, à qui il a succédé comme baron en août 1613. Pour un court laps de temps auparavant, il avait été Membre du Parlement de l'arrondissement de Lyme Regis. En 1623, il a été fait Lord Lieutenant du Devon et le 3 mai 1627:258 devint comte de Bedford, à la mort de son cousin Edward Russell (3e comte de Bedford).

En 1621, il fut l'un des trente-trois pairs qui ont protesté auprès de Jacques Ier contre le préjudice causé aux pairs anglais par la reconnaissance des titres Irlandais et Écossais. En 1628, au cours des débats sur la Pétition des droits, il a appuyé la demande de la Chambre des Communes, et a été un membre du comité a fait rapport au roi sur le droit de faire emprisonner. En mai, il a été envoyé dans le Devon, soi-disant pour aider à remonter la flotte qui rentrait de La Rochelle, en fait, pour l'éloigner en raison de son opposition à la Chambre des Lords. Bedford a été l'un des trois pairs impliqués dans la publication de Sir Robert Dudley la Proposition du service de Sa Majesté (les autres étant William Seymour, Comte de Hertford et Jean-Holles, 1er Comte de Clare)[3]. Il a été arrêté le 5 novembre 1629, et fut amené devant la Chambre étoilée. L'accusation, cependant, a été abandonnée lorsque la véritable nature du papier a été découverte, et Bedford a été rapidement remis en liberté[4].

Homme politique de la crise parlementaire[modifier | modifier le code]

Lors du Court Parlement d'avril 1640 il a été l'un des principaux opposants de Charles Ier. Il a été proche de John Pym et Oliver St John, et est mentionné par Clarendon comme faisant partie des “grands contrivers et designers” de la Chambre des lords.:259 En juillet 1640, il fut parmi les pairs qui ont écrit aux dirigeants écossais, refusant d'inviter une armée Écossaise en Angleterre, mais en promettant de défendre les Écossais. Sa signature a ensuite été imitée par Thomas, le Vicomte de Savile, afin d'encourager les Écossais à envahir l'Angleterre. Au mois de septembre suivant, il fut parmi les pairs, qui ont exhorté Charles à faire appel au parlement, à faire la paix avec les Écossais, et à rejeter ses ministres;:259 Il a été l'un des commissaires anglais nommés pour conclure le Traité de Ripon.

Lorsque le Long Parlement a été réuni en novembre 1640, Bedford a été généralement considéré comme le chef de file des parlementaires. En février 1641, il a été nommé conseiller privé, et au cours de certaines négociations a été envisagé pour le poste de Lord grand trésorier. Il était un modéré, et semblait impatient de régler la question des revenus du roi de manière satisfaisante. Il ne souhaitait pas modifier le gouvernement de l'église, a été en bons termes avec l'Archevêque Laud, et, bien que convaincu de la culpabilité de Strafford, était soucieux de sauver sa vie. Au milieu de la bataille parlementaire Bedford est mort de la variole, le 9 mai 1641.:259

Propriétaire foncier[modifier | modifier le code]

En 1631, avec l'architecte Inigo Jones, il a construit la place de Covent Garden, avec la place et l'église de Saint-Paul. Il a été menacé de procès pour infraction à la proclamation contre les nouveaux bâtiments, mais la question semble avoir été résolue par un compromis.

Bedford était à la tête des entrepreneurs pour drainer les Marais de Cambridgeshire, qui ont été rebaptisé "Bedford Level" en son honneur. Lui et les autres entreprises ont reçu quatre-vingt-cinq mille hectares de terres, dont douze mille étaient mis à part pour le roi, et les bénéfices de quarante mille pour servir de sécurité pour poursuivre les travaux de drainage. Il a dépensé une grosse somme d'argent au cours de ce travail, et a reçu 43 000 acres (174 km2) de terres; mais le projet l'a mis dans de grandes difficultés. En 1637, il avait dépensé plus de 100 000 £ dans l'entreprise. Le travail n'a pas été déclaré terminé jusqu'au mois de mars 1653, douze ans après la mort de Bedford.

Le 4e Comte est enterré dans la chapelle 'Bedford de l'Église Saint-michel, Chenies[5].

Descendance[modifier | modifier le code]

Bedford a épousé Catherine Brydges (d. 1657), fille de Giles Brydges (3e baron Chandos). Ils avaient huit:263 enfants:

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]