Francis Ngannou

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Francis Ngannou
Francis Ngannou
Francis Ngannou en 2017.
Fiche d’identité
Nom complet Francis Ngannou
Surnom The Predator
Nationalité Drapeau du Cameroun Cameroun
Date de naissance (35 ans)
Lieu de naissance Batié, Cameroun
Équipe Xtreme Couture
Taille 6 5 (1,96 m)
Allonge 211 cm
Catégorie Poids lourds (depuis 2013)
Palmarès en MMA
Combats 19
Victoires 16
Défaites 3
Titres obtenus Champion des poids lourds de l'UFC (depuis 2021)

Francis Ngannou, né le à Batié, au Cameroun, est un pratiquant camerounais[1] de MMA arts martiaux mixtes. Surnommé The Predator, il est le champion de la catégorie des poids lourds de l'UFC Ultimate Fighting Championship depuis le . L'UFC est une organisation américaine de MMA.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né le à Batié, au Cameroun, Francis Ngannou vit une enfance très difficile. Il est élevé dans une extrême pauvreté, surtout après le divorce de ses parents. Il se retrouve contraint de travailler dans une mine de sable située dans sa ville natale et dans des conditions extrêmement difficiles[2].

Fan de boxe anglaise, et particulièrement de l'Américain Mike Tyson, le Camerounais veut alors devenir un boxeur lui-même. Il débute tardivement la discipline à l'âge de 22 ans dans la ville de Douala, la capitale économique du Cameroun. C'est d'ailleurs avec l'intention d'en faire sa nouvelle carrière qu'il émigre en France en 2013, parmi un flot de migrants, à l'âge de 26 ans[3]. Seul et sans argent, Francis Ngannou vit comme un sans-abri dans les rues de Paris. Il est alors repéré par une association humanitaire nommée La Chorba qui le recueille. Au sein de l'association, il donne un coup de main pour la distribution des repas aux plus démunis.[2].

La salle d'arts martiaux parisienne MMA Factory est d'ailleurs voisine de cette association et Francis Ngannou espère alors pouvoir s'y entraîner. Présenté par le directeur de l'association à l'entraîneur principal et au cofondateur du club, Fernand Lopez, Francis Ngannou impressionne par son physique et Fernand Lopez accepte de lui ouvrir les portes de sa salle gratuitement. Francis Ngannou commence alors à s'y entraîner en arts martiaux mixtes[2],[4],[5].

Parcours en arts martiaux mixtes[modifier | modifier le code]

Débuts[modifier | modifier le code]

Dès , Francis Ngannou participe à un tournoi de pancrace des poids lourds, soit les combattants pesant plus de 93 kg (205 lb), organisé par la promotion française 100% Fight. Lors du premier tour de ce tournoi, il s'impose face à Rachid Benzina par soumission avec une clé articulaire dès le premier round[6]. Il ne réussit cependant pas à s'imposer quinze jours plus tard, lors de la finale de ce tournoi face à Zoumana Cisse, et s'incline par décision unanime à la fin des deux reprises du combat[7].

Francis Ngannou enchaine ensuite deux victoires dans la même organisation en 2014, puis deux autres dans des promotions en Suisse et au Bahreïn.

Il signe alors à l'Ultimate Fighting Championship (UFC), plus importante organisation mondiale d'arts martiaux mixtes, à l'été 2015[8].

Ultimate Fighting Championship[modifier | modifier le code]

Francis Ngannou fait ses débuts à l'UFC le . Il fait alors face à un autre nouveau venu, le Brésilien Luis Henrique (en), lors de l'UFC on Fox 17[9]. Francis Ngannou envoie son adversaire au tapis dans la seconde reprise avec un uppercut du gauche avant d'enchaîner sur quelques coups supplémentaires pour remporter son premier combat à l'UFC par KO au deuxième round[10].

Francis Ngannou combat ensuite le nouvel arrivant l'Américain Curtis Blaydes (en) le lors de l'UFC Fight Night 86[11]. Il défend alors bien les tentatives d'amenée au sol de l'Américain et se montre dominant debout. Dans le second round, les coups répétés de Francis Ngannou ouvrent une coupure au dessus de l'œil droit de Curtis Blaydes. Ce dernier continue le combat jusqu'au terme de cette reprise mais les médecins ne l'autorisent pas à reprendre le combat. Le Camerounais remporte alors le combat par KO technique au deuxième round[12].

C'est encore face à un autre nouveau venu dans l'organisation américaine, le Serbe Bojan Mihajlović (en), que Francis Ngannou continue son parcours. Les deux hommes se rencontrent le lors de l'UFC on Fox 20[13]. Il ne faut cette fois-ci au combattant camerounais que 94 secondes pour remporter le combat par TKO en dominant encore clairement les échanges debout[14].

Francis Ngannou affronte ensuite l'Américain Anthony Hamilton (en), le , en second combat principal de l'UFC Fight Night 102[15]. Contrairement à ses précédentes prestations, c'est cette fois-ci par soumission que Francis Ngannou s'impose. Agrippé dans le dos, il bloque le bras de son adversaire avec une clé articulaire pour le contrer et l'amener au sol. Cette manœuvre s'avère efficace et lui permet finalement d'obliger son opposant à abandonner dans le premier round une fois installé sur lui en position genou sur l'estomac[16]. Cette victoire lui offre aussi un premier bonus de Performance de la soirée[17].

Francis Ngannou affronte ensuite le Biélorusse Andrei Arlovski le lors de l'UFC on Fox 23[18]. Le vétéran et ancien champion de l'UFC a alors enchaîné trois défaites consécutives lors de l'année 2016 et ne peut encore une fois résister à la puissance de frappe de Francis Ngannou qui remporte alors la rencontre par KO technique à peine plus d'une minute après le début de la première reprise[19]. Cette victoire lui permet alors de se voir à nouveau décerner un bonus de Performance de la soirée[20].

Fin , c'est face à un autre ancien champion des poids lourds de l'UFC, le Brésilien Júnior dos Santos, que Francis Ngannou devait continuer son parcours dans un match prévu pour l'UFC 215 en septembre[21]. Mais le , le Brésilien est retiré du programme après la découverte d'une possible infractions aux règles de l'Agence américaine antidopage (USADA)[22]. L'UFC ne trouve alors aucun adversaire pour remplacer le Júnior dos Santos et la participation de Francis Ngannou à l'événement est donc annulée[23].

Début , Francis Ngannou affronte le Néerlandais Alistair Overeem lors de l'UFC 218 et l'envoie au tapis dès le premier round d’un puissant uppercut. Il est donc le principal prétendant pour la ceinture poids lourd de l’UFC qui est détenue par l'Américain Stipe Miocic. Le combat a lieu le lors de l’UFC 220 à Boston, dans le Massachusetts, où Francis Ngannou perd par décision unanime.

Champion des poids lourds de l'UFC[modifier | modifier le code]

Le lors de l'UFC 260, Francis Ngannou devient le champion de la catégorie poids lourds en battant l'Américain Stipe Miocic par KO lors du deuxième round[24],[25]. Son combat est désigné Performance de la soirée pour la sixième fois depuis son arrivée à l'Ultimate Fighting Championship (UFC)[26].

Vie privée[modifier | modifier le code]

En 2019, Francis Ngannou fonde la Francis Ngannou Foundation, une organisation à but non lucratif ayant pour but « de fournir aux enfants du Cameroun les compétences nécessaires pour élargir leurs horizons et réaliser leurs rêves ». La fondation ouvre la première salle de sport entièrement équipée au Cameroun, offrant un endroit pour s'entrainer à de nombreux sports de combat et se sentir accompagné[27].

Palmarès en arts martiaux mixtes[modifier | modifier le code]

Tableau récapitulatif
19 combats 16 victoires 3 défaites
Par KO 12 0
Par soumission 4 0
Sur décision 0 3
Résultat Record Adversaire Méthode Événement Date Round Temps Lieu Notes
Victoire 16-3 Drapeau des États-Unis Stipe Miocic KO (coups de poing) UFC 260: Miocic vs. Ngannou 2 2 0:52 Las Vegas, Nevada , États-Unis Remporte le titre des poids lourds de l'UFC.
Performance de la soirée.
Victoire 15-3 Drapeau du Suriname Jairzinho Rozenstruik KO (coups de poing) UFC 249: Ferguson vs. Gaethje 1 0:20 Jacksonville, Floride, États-Unis Performance de la soirée.
Victoire 14-3 Drapeau du Brésil Júnior dos Santos TKO (coups de poing) UFC on ESPN: Ngannou vs. Dos Santos 1 1:11 Minneapolis, Minnesota, États-Unis Performance de la soirée.
Victoire 13-3 Drapeau des États-Unis Cain Velasquez KO (coups de poing) UFC on ESPN: Ngannou vs. Velasquez 1 0:26 Phoenix, Arizona, États-Unis
Victoire 12-3 Drapeau des États-Unis Curtis Blaydes TKO (coups de poing) UFC Fight Night: Blaydes vs. Ngannou 2 1 0:44 Pékin, Chine Performance de la soirée.
Défaite 11-3 Drapeau des États-Unis Derrick Lewis Décision unanime UFC 226: Miocic vs. Cormier 3 5:00 Las Vegas, Nevada, États-Unis
Défaite 11-2 Drapeau des États-Unis Stipe Miocic Décision unanime UFC 220: Ngannou vs. Miocic 5 5:00 Boston, Massachusetts, États-Unis Pour la ceinture des poids lourds de l'UFC.
Victoire 11-1 Drapeau des Pays-Bas Alistair Overeem KO (coups de poing) UFC 218: Holloway vs. Aldo II 1 1:45 Détroit, Michigan, États-Unis
Victoire 10-1 Drapeau de la Biélorussie Andrei Arlovski TKO (coups de poing) UFC on FOX: Shevchenko vs. Peña 1 1:32 Denver, Colorado, États-Unis Performance de la soirée.
Victoire 9-1 Drapeau des États-Unis Anthony Hamilton (en) Soumission (kimura) UFC Fight Night: Lewis vs. Abdurakhimov 1 1:57 Albany, New York, États-Unis Performance de la soirée.
Victoire 8-1 Drapeau de la Serbie Bojan Mihajlović TKO (coups de poing) UFC on Fox: Holm vs. Shevchenko 1 1:34 Chicago, Illinois, États-Unis
Victoire 7-1 Drapeau des États-Unis Curtis Blaydes TKO (arrêt du médecin) UFC Fight Night: Rothwell vs. dos Santos 2 5:00 Zagreb, Croatie
Victoire 6-1 Drapeau du Brésil Luis Henrique (en) KO (coups de poing) UFC on Fox: dos Anjos vs. Cerrone 2 2 2:53 Orlando, Floride, États-Unis
Victoire 5-1 Drapeau du Brésil William Baldutti TKO (coups de poing) KHK MMA National Tryouts: Finale 2015 2 1:22 Madinat 'Isa, Bahreïn
Victoire 4-1 Drapeau de la Suisse Luc Ngeleka Soumission (étranglement en guillotine debout) SHC 10: Carvalho vs. Belo 1 0:44 Genève, Suisse
Victoire 3-1 Drapeau de la France Nicolas Specq Soumission (étranglement bras-tête) 100% Fight 20: Comeback 2 2:10 Levallois-Perret, France
Victoire 2-1 Drapeau de la Belgique Bilal Tahtahi KO (coups de poing) 100% Fight 20: Comeback 1 3:58 Levallois-Perret, France
Défaite 1-1 Drapeau de la France Zoumana Cisse Décision unanime 100% Fight: Contenders 21 2 5:00 Paris, France
Victoire 1-0 Drapeau de la France Rachid Benzina Soumission (clé de bras) 100% Fight: Contenders 20 1 1:44 Paris, France

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pierre Arnaud Ntchapda, « Francis Ngannou : « Je promets d’apporter la ceinture de champion du monde au Cameroun » », sur Africa Top Sports, (consulté le )
  2. a b et c Éric Michel, « L’ancien SDF de la Villette est devenu une star de MMA aux États-Unis », sur Le Parisien, (consulté le ).
  3. David Kalfa, « Mixed Martial Arts: Francis Ngannou le Lion indomptable en cage », sur RFI, (consulté le ).
  4. « From homeless to UFC contender, UFC on FOX 20’s Francis Ngannou recounts his journey », MMAjunkie, (consulté le )
  5. Guillaume Gendron, « Fernand Lopez Owonyebe : Zéro tracas », sur Libération, (consulté le )
  6. « Résultats Contenders 20 », sur Atch Productions, (consulté le ).
  7. « Résultats Contenders 21 », sur Atch Productions, (consulté le ).
  8. Zane Simon, « Welcome to the UFC Francis Ngannou », bloodyelbow.com, (consulté le )
  9. (en) « Debuting heavyweights Luiz Henrique, Francis Ngannou meet at UFC on FOX 17 in Orlando », sur MMAjunkie, (consulté le )
  10. (en) John Morgan, « UFC on FOX 17 results: Francis Ngannou smashes Luis Henrique with uppercut », sur MMAjunkie, (consulté le )
  11. (en) « Curtis Blaydes in for Bojan Mihajlovic against Francis Ngannou at UFC Fight Night 86 », sur MMAjunkie, (consulté le )
  12. (en) Damon Martin, « Francis Ngannou beats Curtis Blaydes after nasty eye injury stops the fight », sur FOX Sports, (consulté le )
  13. (en) « Francis Ngannou vs. Bojan Mihajlovic added to UFC on FOX 20 in Chicago », sur MMAjunkie, (consulté le )
  14. (en) Steven Marrocco, « UFC on FOX 20 results: Francis Ngannou pounds out Bojan Mihajlovic in 94 seconds », sur MMAjunkie, (consulté le )
  15. (en) « Anthony Hamilton says he's fighting Francis Ngannou at December's UFC 102 in Albany, N.Y. », sur MMAjunkie, (consulté le )
  16. Ben Fowlkes, « UFC Fight Night 102 results: Francis Ngannou powers his way into submission of Anthony Hamilton », sur MMAjunkie, (consulté le )
  17. (en) Mike Sloan, « UFC Fight Night 102 bonuses: Villante, Safarov, Ngannou, Meerschaert all pocket $50K », sur Sherdog, (consulté le )
  18. (en) Shaun Al-Shatti, « Andrei Arlovski vs. Francis Ngannou set for UFC on FOX 23 », sur MMA Fighting, 14 décembre 2016, (consulté le ).
  19. (en) Dave Doyle, « UFC on FOX 23 results: Francis Ngannou makes statement against Andrei Arlovski », sur MMA Fighting, 28 janvier 2017, (consulté le ).
  20. (en) « UFC on FOX 23 bonuses: Valentina Shevchenko, Jorge Masvidal among $50,000 extra winners », sur MMAjunkie, (consulté le ).
  21. (en) Marc Raimondi, « Junior dos Santos vs. Francis Ngannou official for UFC 215 », sur MMA Fighting, 28 juin 2017, (consulté le ).
  22. (en) Dave Doyle, « Junior dos Santos pulled from UFC 215 due to potential USADA violation », sur MMA Fighting, 18, août 2017, (consulté le ).
  23. (en) Dave Doyle, « Francis Ngannou is officially off UFC 215 », sur MMA Fighting, 28 août 2017, (consulté le ).
  24. « Francis Ngannou claque le KO contre Miocic au 2e round, est champion UFC ! », sur La Sueur, (consulté le )
  25. Jérôme Guillas, « MMA - UFC 260 : Francis Ngannou est le nouveau champion des poids lourds après sa victoire par K.-O. sur Stipe Miocic », sur L'Equipe, (consulté le )
  26. (en) « UFC 260: Miocic vs Ngannou 2 Results, Winner Interviews Fight Highlights, and More », sur www.ufc.com (consulté le )
  27. « Francis Ngannou ouvre la première de salle de MMA du Cameroun avec sa fondation », sur www.lasueur.com (consulté le )

Liens externes[modifier | modifier le code]