Francis Berthelot

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Francis Berthelot
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Francis Berthelot (Imaginales, 2010)

Naissance (70 ans)
Paris, Drapeau de la France France
Activité principale
Auteur
Langue d’écriture Français
Genres

Œuvres principales

Francis Berthelot, né à Paris le , est un écrivain et compositeur français notamment connu pour ses ouvrages dans le domaine de l'imaginaire (science-fiction, fantastique, fantasy) et ses musiques de ballet.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils d'un chercheur en physique nucléaire et d'une directrice d'école maternelle, il s’oriente bon gré mal gré vers des études scientifiques pour entrer en 1966 à l'École Polytechnique. Une fois son diplôme en poche, il entreprend une carrière de chercheur qui le conduit en 1970 au CNRS, où il travaillera néanmoins dans deux domaines successifs bien distincts:

  • D’abord, de 1968 à 1989, en biologie moléculaire : en 1975, il soutient une thèse sur les ARN de transfert, avant de se pencher sur la différenciation de la cellule nerveuse.
  • Ensuite, de 1989 à 2007[1], en théorie littéraire au sein du CRAL (Centre de Recherche sur les Arts et le Langage) : il y étudie tour à tour le corps et la voix du personnage de roman, le processus de création romanesque, puis la zone frontière entre « littérature blanche » et « littératures de l’imaginaire », zone qu’il baptise du nom de transfictions et dont son guide de lecture Bibliothèque de l'entre-monde peut passer pour le manifeste.

Littérature[modifier | modifier le code]

Fasciné tout à la fois par la musique russe, la poésie surréaliste, le roman et le théâtre, Francis Berthelot a exploré dès la fin des années 1960 différentes formes d'écriture. En 1980, son roman La Lune noire d’Orion est publié et remporte le prix du meilleur roman français au festival de science-fiction de Metz. Suivront une fantasy, Khanaor, et une “psycho fiction", La Ville au fond de l’œil. Très affecté par les ravages produits par le sida dans son entourage, il écrit Rivage des intouchables en 1990. Cet ouvrage marque le point culminant de sa carrière en science-fiction mais également un tournant qui le conduit vers la publication de deux romans de "littérature générale".

Dans les années 2000, cependant, une forme de merveilleux noir qui lui appartient en propre s’insinue peu à peu dans son œuvre, tandis que celle-ci s’organise en suivant sa propre logique sous la forme d’un cycle, Le Rêve du démiurge, qui comportera finalement neuf romans. Ce cycle, s’il commence dans un cadre à peu près réaliste, ne tarde pas à en rejeter les contraintes, en y introduisant des distorsions de plus en plus singulières. Ainsi, le surnaturel prend peu à peu le pouvoir dans un monde a priori identique au nôtre.  Quand le dernier volume réalise une mise en abîme des huit précédents, en confrontant le double de l’auteur à ses propres personnages, l’ensemble apparaît comme une illustration parfaite de ce que celui-ci a appelé transfictions.

Après le choc provoqué en 1980 par La Lune noire d’Orion, space opera où Francis Berthelot s’affirme comme un défenseur farouche de la cause gay, l’homosexualité reste présente dans son œuvre, mais sans plus en constituer le sujet : elle y figure simplement comme un mode relationnel parmi d’autres. En revanche, d’autres thèmes entrevus dans ce premier roman vont revenir encore et encore à la manière de leitmotivs, et se déployer sous diverses formes d’un ouvrage à l’autre :

  • La tolérance et le respect des différences, quelles qu’elles soient ; et leur contraire, l’intégrisme et le despotisme, qu’ils sévissent à l’échelle d’un pays, d’une secte ou d’un lieu clos.
  • L’importance de l’art, qu’il s’agisse de la musique, du chant, de la danse, du théâtre, de la peinture, de la littérature ou des disciplines du cirque. Son omniprésence est telle qu’il offre au quotidien un monde parallèle qui en met les contradictions en évidence, tout en se présentant à la fois comme fragile et comme salvateur.
  • Les dérives du corps et de l’esprit, apparaissant tantôt sous la forme de diverses maladies (physiques ou mentales), tantôt sous la forme de pouvoirs prodigieux, mais qui apportent à leur possesseur autant de souffrance que de plaisir : maladie et pouvoir deviennent alors les deux faces d’une même médaille.
  • Une spiritualité empreinte de bouddhisme, mais surtout axée sur la survivance des âmes, libres ou enfermées dans des corps étrangers, la frontière entre la mort et la vie obéissant à des règles mystérieuses, parfois détournées, à l’instar de celle qui sépare la réalité de la fiction.

Musique[modifier | modifier le code]

En 2011, après avoir terminé Abîme du rêve, neuvième et dernier roman du cycle Le Rêve du démiurge, Francis Berthelot sent qu'il n'a plus rien à dire avec des mots, et que sa créativité doit désormais prendre un autre cours. Celui qui s'offre à lui est la musique, et plus précisément la musique de ballet, à la fois narrative, descriptive et donnant lieu à un spectacle ; le genre musical que, depuis l'âge de douze ans, il affectionne entre tous.

L'usage d'un logiciel de composition complété par une banque de sons lui permet de donner à sa carrière cet ultime orientation. En quelques années, il compose ainsi quatre ballets "pour orchestre virtuel", comme on réalise des films "en images de synthèse". Chacun d'eux dure environ une heure et quart (durée d'un CD). Et tous reprennent ou développent les thèmes abordés dans son œuvre littéraire : le voyage dans le temps et la réflexion sur l'art pour L'Inaccessible (adapté d'une de ses nouvelles), le merveilleux et la résurrection pour Kaël et Orian, le mythe du vampire dans Le Sang du hautbois, le gothique et la magie noire dans Le Chevalier obscur.

En juillet 2015, son opus 1, L'Inaccessible, a été publié en CD par Musea Records en collaboration avec GDW. Il est actuellement à la recherche d'une compagnie de danse qui pourrait monter ce ballet et/ou les suivants.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Cycle Khanaor[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Khanaor.
  1. Solstice de fer, 1983
  2. Equinoxe de cendre, 1983

Cycle Le Rêve du démiurge[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Le Rêve du démiurge.
  1. L'ombre d'un soldat, 1994
  2. Le jongleur interrompu, 1996
  3. Mélusath, 1999
  4. Le jeu du cormoran, 2001
  5. Nuit de colère, 2003
  6. Hadès Palace, 2005
  7. Le Petit Cabaret des morts, 2008
  8. Carnaval sans roi, 2011
  9. Abîme du rêve, 2015

Romans indépendants[modifier | modifier le code]

Nouvelles[modifier | modifier le code]

  • L'os érectile, 1985
  • Perplexités d'un visiteur mort, 1987
  • Le parc zoonirique, 1988
  • Le point de vue de la cafetière, 1988
  • L'homme de la Mer Morte, 1994
  • Vers le dieu Iceberg, 1994
  • Le condamné à cinq dimensions, 1996
  • Les rhinocéros bleus, 1997
  • Le triton, 1998
  • Les camionneurs de Noël, 1998
  • Implosion, 2001
  • Mérélune, 2001
  • La gantière et l'équarrisseur, 2002
  • Peinture de nuit, 2002
  • La nouvelle Alice ou les bonheurs de l'impertinence, 2004
  • Le cœur à trois temps, 2004
  • Peter Paon et la fée Crochette, 2004
  • Rire de verre, 2004
  • Le Livre et le portail, 2005
  • Mata Napari, 2005
  • Le Cimetière des toucans, 2006
  • La Symphonie inaccessible, 2006
  • Le Questeur, 2007
  • Au Seuil de Loïkermaa, 2009

Essais, guides et autres[modifier | modifier le code]

  • La métamorphose généralisée, 1993
  • Le corps du héros, 1997
  • Parole et dialogue dans le roman, 2001
  • Du rêve au roman, 2003
  • Bibliothèque de l'entre-mondes, 2005

Musiques de ballets[modifier | modifier le code]

  • L'Inaccessible, 2015.

Récompenses[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Francis BERTHELOT », Le Bélial' (consulté le 3 mars 2011)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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